Coaching de gestión del comportamiento: ayuda a los padres a intervenir

"Eres tan patético", le gritó el hijo adolescente a su madre fuera del centro comercial, al alcance del oído de docenas de extraños. "No puedo soportar caminar en público contigo".

Este chico luego soltó la cadena de vulgaridad y abuso verbal de su marinero. "¡Eres ridículo!", Gritó el niño. "Te odio."

Para los padres de niños y adolescentes con necesidades especiales emocionales y de comportamiento, tales situaciones son demasiado reales. "Parece elegir los peores momentos para hacerme esto", dice la madre. "En el coche, en la tienda de comestibles. Él sabe cuándo tengo el menor control", continúa. "No puedo hacer lo suficiente por él. No puedo llenar el agujero dentro. Siempre estoy fallando y quedándome corto ".

Como psicóloga que trabaja con padres de niños con necesidades especiales emocionales y de comportamiento, observo la expresión de impotencia nublando sus rostros. Han pasado por suficientes reprimendas y abucheos públicos con sus hijos que ahora todo lo que pueden hacer es sacudir la cabeza débilmente. "He probado todas las terapias y terapeutas bajo el sol. Le inyecté una farmacia de medicamentos a mi hijo. Nada funciona. Debería rendirme ".

Me veo más como un entrenador que como un terapeuta. Los entrenadores ayudan a aquellos a su cargo a aferrarse y enfrentar la adversidad. Eso es precisamente lo que más necesitan estos padres. Más que mera información, estos padres necesitan "memoria muscular". Necesitan saber cómo hacer lo que realmente ayudará a su hijo.

Al hablar con los padres, a veces me gusta salir del ámbito de los niños que se comportan mal y hablar de animales. Les pregunto a los padres si alguna vez han visto el programa de National Geographic Channel, "The Dog Whisperer", y muchos dicen que sí. En el programa, el "susurrador", un experto en animales llamado César Millán, recorre el mundo enseñando a los dueños de perros cómo reinar en el mal comportamiento de los perritos. Les digo a los padres que no estoy sugiriendo que sus hijos sean animales, sino niños, con necesidades humanas únicas. Sin embargo, algunos principios sobre el cambio son universales. Ya sea que hablemos de un chiuahua agresivo o un niño fuera de control, ambos necesitan una presencia fuerte y sintonizada de sus cuidadores. Y los padres parecen resonar con esto. En lugar de ofenderse por la analogía, tienden a estar de acuerdo con que con los perros, es tan crucial cómo se portan ellos mismos. Les ayuda a ver que ellos también necesitan echarle un vistazo a su "presencia" con sus hijos. En lugar de esperar que su hijo "se salga de la situación" o "solo se dé cuenta de que lo que están haciendo está mal", ellos ven que primero deben cambiar ellos mismos, que son los verdaderos entrenadores. Deben instruir a sus hijos sobre cómo manejarse mejor.

Y no hay llamadas más altas para un padre.

Una de las estrategias más notables en el currículum de coaching se llama "ignorar activamente". En este enfoque, se les enseña a los padres a identificar una acción disruptiva que exhibe su hijo que es de naturaleza provocativa, una que se centra claramente en tocar los "botones" de los padres y generando una reacción. Muchos de los niños con los que trabajo son botones profesionales. Saben que sus padres odian la vergüenza, el rechazo, las amenazas de seguridad y la pérdida de bienestar físico y financiero. "Te odio . . . Quiero una nueva mamá. . . Ojalá nunca hubiera nacido. . . Apestas como un padre. . . Sí, rompí el estéreo, ¿a quién le importa? . . . No me importa si todo el mundo está buscando ", y no olvidemos el lloriqueo y el llanto incesantes. "¡Mamá, no me amas!" Y dicen y hacen estas cosas porque, en pocas palabras, funciona. Eventualmente obtienen una reacción, y algunas veces incluso una reacción negativa es una recompensa amplia. Comienza un tira y afloja entre padres e hijos, a menudo con el niño saliéndose con la suya (o al menos un retraso en la tarea, la recolección de basura, o lo que sea que no quieran).

Para los padres que se quedan, que se comprometen a cambiarse a sí mismos tanto como a los que intentan cambiar a sus hijos, es posible un progreso significativo. El coaching funciona, pero en mi experiencia, solo con este compromiso y el seguimiento que genera. Son las "tres C" del coaching efectivo: cuidado, compromiso y consistencia.

Este fue el caso de un adolescente y su madre. La madre me dijo que en lugar de mostrarse y reaccionar ante el comportamiento extravagante de su hijo con gritos instintivos y amenazas vacías, decidió aguantar ignorando activamente. "Me llevó cerca de cinco minutos detenerme y dejar que la gente lo mirara fijamente", dijo. "Pero al final lo hizo, y luego hizo algo realmente increíble: rompió a llorar frente a mí". Nos miró y con un poco de energía en la voz mientras continuaba. "Me dijo que se asusta tanto cuando me ve luchar después de haber tenido mi quimioterapia. Que le preocupa lo que sucederá en el futuro. "Recuerdo claramente la sonrisa en el rostro de esta madre. "Raramente veo este lado de él", dijo. "Y nunca lo hubiera hecho si le hubiera contestado como quisiera".

Les digo a los padres con los que trabajo que no existe una "cura" para los problemas de comportamiento que enfrentan con sus hijos. No existe una sola píldora o una estrategia de bala de plata que llegue al punto óptimo y cambie las cosas permanentemente. Si bien no existe una cura, es importante que los padres sepan que existe un camino hacia una mayor conexión y un cambio positivo para sus hijos.

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