Cómo vivir con el terrorismo: Empoderando a los espectadores

Los terroristas miden el éxito inicial de su operación en recuentos de cuerpos sangrientos. Esta semana ha sido un gran éxito. De hecho, los terroristas han disfrutado de un blockbuster de dos semanas y media, incluyendo 224 asesinados en el derribo de un avión ruso, y aún más muertos y heridos en un atentado suicida en Turquía. Mientras escribo esto, Mali es el último sitio: 3 asesinados hasta el momento, 170 secuestrados. Después de la muerte, los terroristas ven su éxito en el caos, la confusión y el miedo, la ira y la impotencia que siguen a raíz del terrorismo.

El repugnante olor del terror permanece con todos los que han sido traumatizados por él. Y eso significa que todos nosotros, todos somos víctimas secundarias del terror. Todos hemos sido testigos de los ataques, y estamos empezando a darnos cuenta, a pesar de años de negación psicológica robusta, que cada uno de nosotros es vulnerable. Somos espectadores del asesinato masivo.

Se ha escrito mucho sobre el poder de los espectadores. Una vez, no hace mucho tiempo, la gente educada permanecía en silencio cuando alguien contaba una broma racista o sexista. Ahora sabemos hablar y decir cuán ofensivo es, o arriesgamos ser cómplices. Incluso los agresores escolares más recientes fueron alegremente ignorados por adultos responsables que se encogieron de hombros impotentes y dijeron: "los niños serán niños". Ahora esperamos que los maestros y los estudiantes-espectadores-intervengan. Incluso el sistema de metro de Washington, DC (donde el año pasado un hombre fue apuñalado mientras los aterrorizados pasajeros observaban, inmovilizados por el miedo) tiene el lema, "si ves algo, di algo".

Los espectadores tienen un poder real. El Banco Mundial describe este dramático ejemplo: la conducción imprudente era un problema grave en Kenia, y los intentos de cambiar los hábitos de conducción peligrosos no habían tenido éxito. Luego, se colocaron letreros a los lados de los autobuses que instaban a la gente a gritar y gritar a los conductores peligrosos que observaban. ¡El público respondió a esta insistencia, y los pagos del seguro por accidentes de tráfico disminuyeron en un 50%! (Informe sobre el desarrollo mundial 2015: Mente, sociedad y comportamiento).

En los países donde se desarrollan campañas genocidas, uno de los primeros cambios en el camino hacia el genocidio es el cese de las consecuencias de las expresiones de hostilidad y desprecio hacia el grupo objetivo. El discurso y la escritura del odio continúan con impunidad. Las actitudes intolerantes y odiosas se vuelven menos socialmente inaceptables … y finalmente se vuelven aceptables. Lo que sigue es tristemente familiar: demonización, deslegitimación (el grupo no es legítimo, es decir, no tiene derecho a vivir aquí o vivir en absoluto) e incitación a la violencia.

El poder de los espectadores es mayor en el primer paso de esta progresión, la expresión de desprecio y hostilidad hacia el grupo objetivo. Del mismo modo, nuestro poder como espectadores hoy en día comienza oponiéndose a las expresiones de simpatía y "comprensión" o racionalización de los terroristas. Todo terrorismo es malo, independientemente de la excusa, la explicación o el objetivo del terrorista.

¿Qué lecciones podemos aprender de esta semana de terror?

1. No somos ratas de laboratorio.

Cuando las ratas de laboratorio reciben descargas eléctricas incontrolables e impredecibles, con el tiempo se vuelven pasivas y desanimadas, aparentemente "creyendo" que no hay nada que puedan hacer. Se dan por vencidos. Su impotencia aprendida les impide intentar nuevamente para ver si pueden afectar su medio ambiente.

2. No se deje engañar: no hay terroristas buenos / malos. Todo terrorismo es asesinato.

El asesinato no se justifica por la "frustración" "descontenta" de la "desesperación" más de lo que se justifica por un deseo de territorio, o un califato, o un reino de los cielos.

3. Esté alerta y atento donde sea que vaya.

Del mismo modo que hay suicidios falsos y tiroteos en las escuelas, es probable que la enorme cantidad de cobertura mediática del terrorismo aliente a los imitadores. Estar preparado.

Y si ves algo, díselo a alguien.

Hablemos de esto y más, los martes, 6 p. M., Hora del este

La demostración de Armstrong Williams

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