Cómo vencer el aburrimiento

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El concepto moderno de aburrimiento se remonta al siglo XIX. Para Erich Fromm y otros pensadores, el aburrimiento era una respuesta a la sociedad industrial en la que se requiere que las personas participen en trabajo alienado, y a la erosión de las estructuras tradicionales de significado. Sin embargo, parece que el aburrimiento de alguna forma es un universal humano. En las paredes de las ruinas de Pompeya, hay un graffiti latino sobre el aburrimiento que data del primer siglo.

El aburrimiento puede definirse como un estado profundamente desagradable de excitación no satisfecha: estás excitado antes que abatido, pero, por una o más razones, tu excitación no puede ser satisfecha o dirigida. Estas razones pueden ser internas, a menudo una falta de imaginación, motivación o concentración, o externas, como la ausencia de estímulos u oportunidades ambientales. Entonces, aunque queremos hacer algo más estimulante, nos encontramos incapaces de hacerlo; además, nos sentimos frustrados por la conciencia creciente de esta incapacidad. La conciencia, o conciencia, es la clave, y puede explicar por qué los animales, si se aburren en absoluto, generalmente tienen umbrales mucho más altos para el aburrimiento.

El aburrimiento a menudo se produce o se agrava por la falta de control o la libertad, por lo que es particularmente común en niños y adolescentes, que, además de ser pastoreados, carecen de los recursos para escapar del aburrimiento.

Para el lúgubre filósofo Arthur Schopenhauer, el aburrimiento es evidencia de la falta de sentido de la vida; porque, si la vida fuera intrínsecamente significativa o satisfactoria, no podría haber aburrimiento. El aburrimiento abre las persianas en algunos pensamientos y sentimientos muy incómodos, que normalmente bloqueamos al mantenernos ocupados. Esta es la esencia de la defensa maníaca, que consiste en evitar que los sentimientos de impotencia y desesperación entren en nuestra mente consciente al ocuparla con sentimientos opuestos de euforia, actividad deliberada y control omnipotente: somos, en palabras de Virginia Woolf, " siempre dando fiestas para cubrir el silencio '.

El aburrimiento es tan desagradable que gastamos una cantidad considerable de energía y recursos para prevenirlo o reducirlo. El valor de la industria del entretenimiento global superó los $ 2 billones en 2016, y los artistas y atletas reciben niveles extravagantemente altos de pago y estatus social. Los avances tecnológicos de los últimos años han puesto a nuestra disposición una eternidad de entretenimiento, pero, paradójicamente, esto solo ha empeorado las cosas, en parte, al sacarnos aún más de la realidad. En lugar de estar saciados, estamos desensibilizados y necesitamos cada vez más estimulación, más guerra, gore y hardcore.

Conocí a un hombre que le había dado veinte años de su vida a un cabeza hueca, que le había sacrificado todo por ella, por sus amistades, por su trabajo, por la misma decencia de su vida, y que una noche admitió que nunca la había amado. Estaba aburrido, eso era todo, aburrido, como la mayoría de las personas. Entonces él ideó una vida de problemas y complicaciones. Algo tiene que suceder, eso es lo que subyace en la mayoría de los compromisos humanos. Algo tiene que pasar, incluso la esclavitud sin amor, incluso la guerra, incluso la muerte … -Albert Camus, The Fall

Lo que tendemos a descuidar es que el aburrimiento también tiene sus beneficios. El aburrimiento sirve como una señal de que no estamos pasando el tiempo lo mejor que podemos, de que deberíamos estar haciendo algo más agradable, más útil, más importante o más gratificante. Y así el aburrimiento puede ser un estímulo para el cambio, lo que nos lleva a mejores ideas, mayores ambiciones y mayores oportunidades. La mayoría de nuestros logros, de los logros del hombre, nacen del temor al aburrimiento.

Hay muchas maneras de reducir nuestra propensión al aburrimiento. Si el aburrimiento es la conciencia de una excitación no satisfecha, podemos minimizar el aburrimiento evitando situaciones sobre las cuales no tenemos control o muy poco, eliminando distracciones, motivando a nosotros mismos, poniendo las cosas en su propia perspectiva (dándonos cuenta de lo afortunados que realmente somos), esperando menos, y así.

Pero en lugar de luchar una batalla constante contra el aburrimiento, es más fácil y mucho más productivo aceptarlo. Si el aburrimiento es una ventana a la naturaleza fundamental de la realidad y, por extensión, a la condición humana, combatir el aburrimiento equivale a tirar de las cortinas. Sí, la noche afuera está completamente oscura, pero las estrellas brillan aún más por ella. Por solo estas razones, muchas tradiciones orientales abrazan y fomentan el aburrimiento, viéndolo como el camino hacia una conciencia superior.

Entonces, en lugar de luchar contra el aburrimiento, acéptalo, saca algo de él; en resumen, sé menos aburrido. Schopenhauer dijo que el aburrimiento no es sino el reverso de la fascinación, ya que ambos dependen de estar afuera y no dentro de una situación, y uno lleva al otro. Por lo tanto, en lugar de estar fuera de una situación, ingresa dentro, sin importar lo difícil que parezca. El monje budista Thich Nhat Hanh aboga por agregar la palabra "meditación" a cualquier actividad que le resulte aburrida, por ejemplo, "esperar en un aeropuerto-meditación".

En palabras del escritor Samuel Johnson, "Al estudiar pequeñas cosas alcanzamos el gran arte de tener la menor miseria y la mayor felicidad posible".

Neel Burton es autor de Growing from Depression , Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , y otros libros.

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