Cómo utilizamos las redes sociales y por qué: parte 1

En la última década, las redes sociales (SN) a través de sitios como Facebook se han convertido en una parte omnipresente, si no del todo positiva, de millones de vidas. Como terapeuta, he escuchado mi parte de cuentos de desilusión, y algunas veces incluso de indignación, de clientes que se han sentido quemados por uno o más "amigos" que hicieron a través de SN. También he oído hablar de colegas que se metieron en problemas en el trabajo como resultado de sus publicaciones SN. Por otro lado, tengo un sobrino que ha podido construir una red sustancial de personas que comparten su interés en cuidar animales maltratados o abandonados. Para mí, desde sus publicaciones casi diarias (y sus respuestas) es evidente que se siente conectado y respaldado a través de SN.

Algunas de las preguntas que hasta ahora han quedado sin respuesta sobre las redes sociales incluyen las siguientes:

¿Quién usa las redes sociales, y por qué?

¿Qué idea sobre mí mismo podría ayudarme a comprender mejor mi propio uso de las redes sociales?

¿Qué sería importante para mí saber sobre el papel que las redes sociales pueden desempeñar en la vida de otras personas?

Afortunadamente, está comenzando a surgir una investigación que arroja alguna luz valiosa sobre estas cuestiones, y que creo que sería útil que todos nosotros sepamos. Pero para poner esta información en una perspectiva adecuada, debemos retroceder, por así decirlo, al principio.

Estilos de apego

El apego ha sido un tema de gran interés para los psicólogos clínicos y del desarrollo durante mucho tiempo. En la década de 1990, Kim Bartholomew y sus colegas desarrollaron un instrumento simple para medir cuatro estilos diferentes de apego adulto (Bartholomew, K. y Horowitz, LM (1991). Estilo de apego entre adultos jóvenes: una prueba de un modelo de cuatro categorías. y Social Psychology, 61, 226-244). Para determinar cuál es su propio estilo, responda a cada una de las siguientes afirmaciones de 7 (muy enérgicamente) a 1 (muy en desacuerdo). Aquí están, según lo descrito por los autores:

Estilo A: es fácil para mí estar emocionalmente cerca de los demás. Me siento cómodo dependiendo de ellos y de que dependan de mí. No me preocupa estar solo o que otros no me acepten.

Estilo B: me incomoda acercarme a los demás. Quiero relaciones emocionalmente cercanas, pero me resulta difícil confiar completamente en los demás o depender de ellos. Me preocupa que me lastime si me permito acercarme demasiado a los demás.

Estilo C: quiero ser completamente emocionalmente íntimo con los demás, pero a menudo me parece que los demás se muestran reacios a acercarse tanto como me gustaría. Me incomoda no tener relaciones cercanas, pero a veces me preocupa que los demás no me valoren tanto como yo los valoro.

Estilo D: Me siento cómodo sin relaciones emocionales cercanas. Para mí es muy importante sentirme independiente y autosuficiente, y prefiero no depender de los demás o hacer que otros dependan de mí ".

La mayoría de las personas pueden identificarse bastante con uno de estos estilos, aunque pueden no estar en el puntaje máximo de 7.

Estilos de apego y redes sociales

Como resultado, estos estilos de apego se relacionan con cómo y por qué las personas usan las redes sociales. En esta primera publicación de blog veremos los hallazgos de un estudio que profundizó en esta relación. Este estudio en particular, escrito por Doo Young Lee, se publicó justo este año en una revista con el título improbable (para investigación sobre el archivo adjunto) de Computers in Human Behavior (http://dx.doi.org/10.1016/j.chb. 2013.01.012).

Lee estudió el uso de Facebook según lo informado por 368 hombres y mujeres entre las edades de 19 y 25 que estaban matriculados como estudiantes universitarios en una universidad de 4 años en Corea del Sur (que es bastante amigable con Internet). Midió el grado en que este grupo utilizó este sitio de redes sociales, así como sus estilos de apego dominantes.

Lee se refiere a un concepto llamado capital social que ha sido ampliamente utilizado en la investigación de las ciencias sociales. Esencialmente, el capital social se refiere a la cantidad de conexiones interpersonales que cada uno de nosotros tiene. Liu señala correctamente que los sitios de redes sociales como Facebook son una forma de generar capital social. Sin embargo, él también define dos tipos diferentes de capital social:

"Vincular el capital social construye fuertes vínculos entre personas afines, como grupos de amigos cercanos o familias. En contraste, el capital social puente es un patrón de recursos al que se puede acceder a través de lazos externos con las personas. La unión del capital social construye conexiones débiles, flexibles o frágiles entre grupos heterogéneos que carecen de relaciones internamente cohesivas o emocionalmente cercanas ".

Como se puede imaginar, las personas que usan las redes sociales para vincularse tienden a divulgar más información personal que aquellas que usan las redes sociales para maximizar sus contactos, por ejemplo, establecer y comunicarse con una red de colegas. La persona interesada en el tipo de puente de capital social no busca la intimidad o la conexión y es menos probable que lo revele personalmente.

Esto es lo que Lee encontró:

Cuanto más a menudo las personas utilizaban las redes sociales, mayor era el "capital social" que desarrollaban. En otras palabras, un mayor uso de las redes sociales tiende a conducir a redes sociales más grandes. Este hallazgo tiene sentido intuitivo y no es sorprendente.

Los hombres y mujeres con puntajes altos en el estilo D como se describió anteriormente tienden a utilizar las redes sociales menos para vincularse que para tender puentes. El tipo D, en otras palabras, puede construir redes sociales, pero lo hacen más para crear una red que para buscar intimidad o para establecer vínculos con otros en base a valores compartidos. No están, en una palabra, buscando intimidad.

Los tipos A, en cambio, tienden a construir redes sociales que se basan en lazos con otros sobre la base de valores y objetivos compartidos. En otras palabras, los tipos A usan redes sociales para construir intimidad.

A algunas personas puede parecerles inusuales pensar en las redes sociales en términos de intimidad, pero si lo piensas bien, tiene mucho sentido. Probablemente esté de acuerdo en que las personas en su vida con las que se siente más íntima y con la que se puede unir son probablemente personas que comparten sus valores, prioridades y objetivos. Eso puede suceder a través de Internet tanto como puede suceder a través del contacto personal.

Lecciones aprendidas

Los resultados del estudio anterior pueden ser útiles para nosotros en varios niveles, comenzando por manejar nuestros propios estilos de archivo adjunto. Más allá de eso, puede ser útil mantener tu estilo en especie mientras te aventuras a través de la blogosfera en busca de conexiones. Mientras lo hace, mantenga las siguientes preguntas en especie:

¿Cuál es mi estilo preferido, y por lo tanto, cuál es mi posible motivación para construir una red social?

Cuando considero "hacer amigos" de la gente, ¿cómo se ven sus redes sociales? ¿Parece que un individuo está tratando de establecer vínculos con los demás, o más simplemente para construir un puente de contactos sociales?

¿La red social de esta persona es compatible con mis propias motivaciones? ¿Es probable que me sienta incómodo haciéndome amigo de alguien que parece estar buscando intimidad y vinculación, cuando estoy buscando construir puentes? Por el contrario, ¿podría estar decepcionado, si estoy buscando lazos e intimidad, si soy amigo de alguien cuyo perfil puede ser atractivo pero cuya red sugiere que están construyendo puentes?

Como dice el viejo refrán, "los opuestos se atraen", y esto ciertamente puede aplicarse en las redes sociales, así como en cualquier otro contexto. Dicho esto, podría ser aconsejable tener en cuenta la perspectiva anterior, de modo que al menos sepamos en qué podemos estar metiendo cada vez que tomamos la decisión de "hacerme amigo" de alguien.

En mi próximo blog exploraré algunas investigaciones adicionales que tienen que ver con la relación entre el archivo adjunto y las redes sociales.

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