Suicidio, estrellas y verano

Hace años, tan pronto como las pruebas genéticas se volvieron ampliamente disponibles, me hicieron una prueba de ADN mitocondrial, que reveló mi linaje por parte de mi madre. Estaba tan ansioso por saber de dónde vengo, que prácticamente me quité la piel del interior de la boca al frotar el bastoncillo de algodón con tanta fuerza. Cuando los resultados regresaron, descubrí cuándo mis primeros antepasados ​​salieron de África, y la ruta probable que tomaron para llegar a Europa. También descubrí que tenía una compatibilidad genética con Otzi el Hombre de Hielo, ya sabes, la momia humana natural más antigua de Europa.

Algo sobre la conexión de Otzi me intrigó. Murió hace más de 5,000 años, y un intenso estudio científico de mi antepasado momificado reveló que comió bien antes de morir: pan de hierbas y carne de gamuza y ciervo rojo. Había estado enfermo dos veces durante los seis meses anteriores a su muerte, y su cuerpo llevaba más de 61 tatuajes. Algunos de ellos, o tal vez todos ellos, pueden haber sido una forma de acupuntura prehistórica utilizada para el tratamiento médico. ¿Era esa medicina convencional o alternativa en ese momento?

Otzi tenía una apariencia interesante, de una manera prehistórica y peluda. En cualquier caso, se vistió bien: polainas, una capa de hierba tejida, zapatos impermeables y una especie de medias hechas de hierba. Durante un período de tiempo antes de morir, había comido cabra montés, legumbres, trigo y una dieta bastante saludable. También tenía problemas intestinales y, según supe, era intolerante a la lactosa.

Cuando obtuve mis resultados, no fue un período fácil en mi vida. Pero en lugar de pensar en eso, me centré en mis primeros ancestros que caminaron de África a Europa. Traté de imaginar si los cambios climáticos los obligaron a emprender el largo camino. ¿O era curiosidad? ¿Eran viajeros como yo? ¿Estaban en busca de comida? ¿Algunos de ellos se convirtieron en cazadores? ¿Agricultores? ¿Eran artísticos? ¿Inteligente? Emocionalmente bien equilibrado?

Les conté a todos mis amigos sobre mi famoso pariente que fue encontrado congelado. Mi esposo comenzó a decir en broma que me estaba alejando de los compartimentos del congelador cuando fuimos de compras. Me sentí conectado con Otzi, a través de cinco milenios.

Y luego llegó más información. Empecé a recibir notificaciones de coincidencias genéticas, y tres asombrosas viven en mi pequeña ciudad natal. Inmediatamente comenzamos a llamarnos "primo". Ahora es muchos años después, y todavía tenemos la sensación especial de que somos parientes.

Lo único que lamento es que no haya hombres vivos en mi familia que puedan rastrear mi linaje por el lado de mi padre. Pero todo eso cambió recientemente con la introducción de pruebas de ADN autosómico. Ellos pueden, el milagro de los milagros, probar su lado materno y paterno. Elegí la compañía MyHeritage.com, convencí a mi esposo para que hiciera la prueba, envié mi muestra y esperé alrededor de un mes.

Hace aproximadamente una semana, estaba en una isla remota en Tahití y recibí un correo electrónico con los resultados de la prueba de MyHeritage.com. Me apresuré a desplazarme hacia abajo y descubrí dónde se había colgado mi ADN durante las últimas ocho o diez generaciones. El judío asquenazí no fue una sorpresa. Pero Sefardi, Norte de África y Asia Central (probablemente, Irán, Iraq, Yemen) sí lo fueron. Todos estos fueron lugares que me atrajeron por muchos años. Pasé años de mi vida en el norte de África, en Túnez y Marruecos. Escribí extensamente sobre Sefardim y fui a Irán tan pronto como pude obtener un pasaporte. Siempre dije que cuando estaba en esos lugares me sentía como en casa. La gente nunca se sintió "otra" para mí.

Mi esposo estaba encantado de descubrir que tenía un pedazo de español en él. Él comenzó a llamarse a sí mismo Pablo. Agranda nuestros dos mundos. Y hace unos días recibí un correo electrónico con información sobre personas que son mis primos, una o dos veces o tres veces eliminados.

MyHeritage tiene 91 millones de usuarios, 40 millones de árboles genealógicos y cubre 42 etnias. El objetivo es hacer que sea lo más fácil posible para las personas construir sus árboles genealógicos. Para conectar. Enlazar. Para encontrar elementos comunes en los últimos cientos de años. En un mundo en el que las personas se sienten tan desconectadas, tan aisladas, es maravilloso que su sentimiento de pertenencia se amplíe y que, si lo desean, tengan la oportunidad de conectarse con parientes desconocidos. Tal vez te encuentres un día. O habla por teléfono. O correo electrónico. O planifique una visita a los lugares de origen o países de los demás. O enamórate si se eliminan lo suficiente.

Las pruebas de ADN solían ser costosas. Mientras escribo esto, MYHeritage tiene una oferta especial: $ 59 (www.MyheritageDNA.com). ¿Puedes permitirte no hacerlo?

Y tal vez, en algún momento en el futuro cercano o lejano, las pruebas autosómicas se remontarán a África, y entonces sabré los orígenes profundos de mi linaje femenino y masculino. Estoy esperando.

xx

Judith Fein es una escritora de viajes internacional galardonada, autora, conferencista y líder de taller. Su sitio web es www.GlobalAdventure.us

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