Cómo un psicólogo perdió peso Bebiendo refresco

Alexander Kaiser, pooliestudios.com
Fuente: Alexander Kaiser, pooliestudios.com

La historia

Hace unos diez años, leí un libro llamado "La dieta de Shangri-La" 1 . Fue escrito por Seth Roberts, un psicólogo de la Universidad de California en Berkeley, quien falleció debido a complicaciones de la enfermedad arterial coronaria (aunque hay pocas razones para pensar que la dieta Shangri-La era la culpable).

Muchos años antes Roberts había regresado de un viaje a París y se dio cuenta de que había perdido peso. Así que trató de recordar lo que comió durante el viaje, y lo que más recordaba eran los refrescos, que venían en muchos sabores que no estaban disponibles en los Estados Unidos.

¿Los refrescos le hicieron perder peso? Eso parece contrario a la intuición. De acuerdo con muchas personas que estudian el tema, los refrescos azucarados son uno de los principales culpables de la epidemia de obesidad. (Aquí está la presentación popular de Robert Lustig sobre el tema: Sugar, The Bitter Truth).

Seth Roberts pensó que tal vez fueron los sabores desconocidos los que hicieron el truco. Y propuso una teoría para explicar por qué ese podría ser el caso.

La teoría

Según su teoría, nuestra motivación para comer un tipo particular de comida será una cuestión de qué tan fuerte es su asociación de sabor / calorías . Un sabor fuerte y positivo, y muchas calorías que llegan rápidamente al torrente sanguíneo, es igual a un alimento que prácticamente exige ser comido.

La pizza, los tacos, las rosquillas, las barras de dulce, los refrescos (al menos normalmente) y los macarrones con queso tienen un perfil de sabor fuerte y positivo, y brindan una gran dosis de calorías muy rápidamente.

Las papas al natural, por otro lado, entregan una buena cantidad de calorías con bastante rapidez, pero no tienen un perfil de sabor fuerte.

Una ensalada de col rizada y radicchio con aderezo de vinagre balsámico brinda un perfil de sabor fuerte, pero pocas calorías.

Algunos alimentos tienen un fuerte perfil de sabor y muchas calorías, pero las calorías no llegan al torrente sanguíneo rápidamente debido a un alto contenido de fibra, por ejemplo, sopa de lentejas.

De modo que la teoría predeciría que tendremos que comer pizza y donas en exceso, comer menos papas y ensaladas bajas en calorías, y comer una cantidad mediana de sopa de lentejas.

El sentido común también podría predecir eso.

¿Qué hay de los refrescos de Seth? Esos tenían un fuerte perfil de sabor y entregaban una gran dosis de calorías rápidamente. ¿No debería la teoría predecir un aumento del apetito en lugar de una disminución?

La respuesta de Roberts es que lleva tiempo y una exposición repetida hacer estas asociaciones de sabor / calorías. Cuando probamos un nuevo alimento, nuestros cerebros y cuerpos no saben confiar en él. Comemos una pequeña porción y luego esperamos y vemos qué pasa. Si obtenemos una buena dosis de calorías y la comida no nos enferma de ninguna manera, asociamos las características de los alimentos (como el sabor) con buenas calorías. Mientras más comemos la comida y recibimos la recompensa de buenas calorías seguras para comerla, más fuerte se vuelve la asociación y más confiamos en las señales.

Cuando Roberts consumía refrescos con sabores desconocidos, esta línea de pensamiento dice que los refrescos no tenían una asociación fuerte y positiva de sabor / calorías (todavía), y por eso suprimieron su apetito.

El experimento

Este principio de asociación de sabor / calorías hizo que Roberts se preguntara qué pasaría si tomara el hábito diario de consumir una dosis sustancial de calorías con una señal de sabor muy débil. ¿Qué pasaría con su apetito, por ejemplo, si bebiera un poco de agua azucarada rápidamente mientras tapona su nariz y se enjuaga la boca inmediatamente para eliminar la dulzura residual? ¿O qué pasaría si bebiera un poco de aceite de oliva virgen extra?

En teoría, suprimiría su apetito. Su torrente sanguíneo estaría lleno de calorías, reduciendo el hambre. Y él no habría hecho nada para provocar el deseo de comer más calorías.

Roberts puso esta idea a prueba. Todas las mañanas consumía alrededor de 400 calorías de agua azucarada o aceite de oliva (presumiblemente para descartar explicaciones alternativas bajas en carbohidratos y bajas en grasa). Y afirmó que funcionó brillantemente para él, lo que lo llevó a perder 25 libras, que era todo lo que necesitaba perder. Y fue entonces cuando escribió su libro.

Algunos pensamientos

Recuerdo haber incursionado en la dieta Shangri-La en ese momento y notar alguna reducción del apetito. Pero no lo probé lo suficiente o lo suficiente como para ver los resultados que vio, incluso si funciona.

Dicho esto, después de leer el libro de Stephen Guyenet, "The Hungry Brain" 2 , sospecho que Roberts estaba en algo.

Una de las preguntas que tengo es sobre edulcorantes artificiales. Parece que la teoría de Roberts predeciría que los edulcorantes artificiales contribuirían a la pérdida de peso, porque debilitan la asociación entre ciertos sabores y calorías. De hecho, sin embargo, los investigadores han encontrado una asociación positiva entre los edulcorantes artificiales y el aumento de peso. 3

Podría ser que la teoría de Roberts esté algo fuera de base, y el caso de los edulcorantes artificiales revela su debilidad. O podría ser que la teoría de Roberts es sólida, y que los edulcorantes artificiales afectan el apetito de una manera adicional que contrarresta sus efectos de asociación de sabor y calorías.

A pesar de todo, parece que las fuertes asociaciones de sabor / calorías son algo a lo que hay que tener cuidado. Si queremos perder grasa, podría ser hora de agregar fibra, reducir la densidad calórica de nuestros alimentos y dejar de hacer que nuestros alimentos tengan un sabor mejor de lo que necesitan.

OK, suena bastante fácil. Pero esta idea tiene una flagrante debilidad. Es difícil reducir la intensidad del sabor y / o la densidad calórica de nuestros alimentos. En el mundo estresante de hoy, a menudo dependemos de la comida sabrosa para levantar nuestros estados de ánimo y darnos un placer en la vida. Además, toda nuestra cultura se basa en comida chatarra y comida casera. La gente lleva rosquillas a las reuniones de la oficina simplemente como una cuestión de costumbre. Cuando nos reunimos con otras personas socialmente, tendemos a encontrarnos en restaurantes y bares. Cuando celebramos algo juntos, generalmente hay pastel y helado. Y muchos de nosotros encontramos estas cosas difíciles de resistir.

Muchas personas francamente sufrirían más por la rutina familiar de restricción de calorías que reducir el valor de recompensa de los alimentos que comen.

La lección para llevar a casa

Aunque voy a parar de recomendar a cualquiera que pruebe una dieta restrictiva del sabor (y no soy médico), puedo decirle que muchos de los planes de dieta que existen utilizan alguna versión de restricción de sabor, ya sea intención de o no.

Penn Jillette perdió 104 libras en 86 días comiendo solo papas durante las primeras dos semanas, y luego comiendo principalmente vegetales de hojas verdes, bayas y nueces después de eso. 4 Afirma que no tenía demasiada hambre en ningún momento de la dieta. ¿Podría haber sido porque su dieta redujo severamente el perfil de sabor de su comida? (¿O la relación nutrientes / volumen importa más, como él y Joel Fuhrman podrían sugerir?)

De una manera menos extrema, muchas personas están teniendo cierto éxito simplemente eliminando los alimentos procesados ​​de sus dietas, y comiendo más alimentos integrales. Estas personas aún consumen una amplia variedad de comidas sabrosas, pero nada tan abrumadoramente y tan adictivo como la pizza, las donas y las gaseosas con sabores familiares.

Y si cree que puede querer probar una dieta que limite el sabor y se preocupe de que perderá los beneficios de reducir el estrés al comer alimentos reconfortantes, "Despejar la mente en un mundo complejo" 5 podría ayudar a reducir su estrés un poco, permitiendo usted para darle un intento honesto.

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