La hipocresía de la antipsiquiatría

Es posible que los debates sobre las causas de los sueños nunca se solucionen, pero los investigadores ahora están de acuerdo en que los sueños pueden formar al menos algunos componentes de su vida de vigilia. Todos hemos tenido la experiencia de habernos puesto de mal humor durante el día, como dicen, despertándonos en el lado equivocado de la cama. Es posible que incluso hayas despertado de tu sueño por una escapada nocturna particularmente desconcertante que te llevó a través de un percance tras otro. Por más que lo intentes, cuando te despiertes, no podrás librarte de esa sensación de que algo terriblemente malo sucedió a pesar de que solo "pasó" en tus meandros inconscientes.

Sueños en los que los eventos que salen terriblemente mal con su relación romántica son particularmente inquietante. Según el psicólogo Dylan Selterman de la Universidad de Maryland y sus colegas investigadores (2014), esos sueños pueden sensibilizarlo a ciertos problemas o inquietudes en su vida de vigilia. De esta manera, los sueños pueden ser muy parecidos al proceso de preparación, en el que estás expuesto a estímulos por debajo de tu nivel de conciencia que posteriormente influyen en tu comportamiento. Con las vagas huellas de memoria de ese mal sueño que persiste en el fondo de su mente, si algo realmente sale mal con su ser querido, reaccionará con más fuerza de lo que lo haría de otra manera.

Para investigar el papel de los sueños en la formación de experiencias de relación, Selterman y su equipo pidieron a 61 estudiantes de la Universidad Stony Brook (47 de ellos mujeres, todos en relaciones de 6 meses o más) que pasen dos semanas grabando sus sueños, junto con su diario emociones y registros de interacciones con sus parejas. La premisa básica del estudio era que los malos sueños se desarrollarían en días de mala relación. Sin embargo, los investigadores también esperaban que algunas personas reaccionarían más mal a sus malos sueños que otras. Específicamente, el equipo se preguntó si las personas cuyos estilos de apego los hacía más propensos a la ansiedad por las relaciones (los llamados ansiosamente apegados), y aquellos que trataban de mantenerse al margen de la intimidad (unidos de forma evitativa), tendrían reacciones diferentes a las pesadillas que involucraban a socios románticos.

Las personas que se aferran ansiosamente a su pareja podrían, en particular, ser deshechas por un sueño en el que su ser querido las engañe o las hiera. Por el contrario, las personas que tienen muchos deseos de evitar el apego podrían ser sensibilizadas por una pesadilla similar para estar más dispuestos a cancelar las cosas si sospechan que su amante no está haciendo nada bueno.

El estilo de apego te dice acerca de la predisposición individual de una persona a ser pegajosa o desdeñosa en una relación, pero para descubrir si los malos sueños derivaban en malos resultados, los investigadores creían que también necesitaban saber el sentido de cada sujeto sobre cuán interdependiente parecía ser su relación. (Pudo haber sido ideal observar a la pareja interactuando juntos, pero las limitaciones logísticas forzaron al equipo a confiar solo en los autoinformes de los participantes).

Los sujetos evaluaron los resultados de su relación diaria en varias escalas: la medida en que expresaron amor e intimidad; cuánto interactuaron; y el grado (si alguno) de conflicto que experimentaron. Para evaluar sus sueños, los participantes calificaron la calidad de las emociones que recordaban del sueño (positivo o negativo), así como cualquier sentimiento de celos o culpa.

Es de esperar que los sujetos ansiosamente vinculados, especialmente aquellos que sienten que su relación era importante para ellos, se angustien más por los sueños en los que recuerdan sentirse tristes, enojados o celosos. De hecho, de acuerdo con una investigación anterior citada por el equipo de Salterman, las personas con altos niveles de evasión ansiosa realmente experimentan emociones más negativas en sus sueños. También es posible que las personas cuyas relaciones son más saludables tengan menos sueños de relación teñida negativamente; si su relación está en terreno firme, probablemente también duerma más sólidamente.

Dejando a un lado estas complejidades, el hallazgo principal que surge del estudio respalda la idea de que cuantos menos malos sueños tiene la gente sobre su pareja, menos problemas de relación tienen en los días subsiguientes. Pero no fueron solo las emociones negativas las que afectaron la relación de vigilia de las personas: se encontraron efectos específicamente para los sueños sobre celos (infidelidad) o conflicto (argumentos). Las personas que soñaban con la infidelidad en sus parejas se sentían más celosas al día siguiente; aquellos que soñaron con argumentos tuvieron más conflicto. Las personas que soñaban con ser engañadas también sintieron menos amor e intimidad hacia sus parejas al día siguiente.

Las malas emociones en general no produjeron malos días de relación en la mañana siguiente. No hubo efectos aparentes de la calidad de la relación durante el día en las emociones de los sueños esa noche. Por supuesto, dada la naturaleza del estudio, no hay forma de saber exactamente con qué soñaron los participantes, ni puede haber una manera de saberlo. Lo que era importante aquí no era lo que las personas realmente soñaban, sino lo que recordaban sobre sus sueños.

El estilo de apego y la calidad de la relación también jugaron papeles importantes. Las personas con alto contenido de evitación tendían a no verse influenciadas por los sueños sobre la infidelidad. Pero esto se debe a que estas personas pasan la mayor parte de su vida despierta sintiendo celos de sus parejas, asumiendo que la traición siempre está a la vuelta de la esquina. Las personas que confían más se vuelven más sensibles emocionalmente por los sueños en los que sus parejas hacen trampa. En términos de calidad de relación, las personas que sentían que su relación ya era fuerte tendían a angustiarse menos por los sueños que involucraban infidelidad, pero por diferentes razones: si crees que tu relación es buena, un sueño en el que tu pareja es infiel ganó No se lo tome muy en serio, ni siquiera a nivel inconsciente.

Hubo una conexión intrigante entre los sueños sobre el sexo y el amor o la intimidad al día siguiente. Las personas en una relación sólida que tenían sueños sobre el sexo se sentían más amorosas hacia sus parejas al día siguiente, pero no hubo un efecto similar para las personas en una asociación más débil o menos interdependiente.

Finalmente, parecía haber un efecto de unión de los sueños sobre el compañero en general. Las personas que tenían más sueños sobre sus parejas, punto, parecían tener sentimientos más fuertes sobre ellos a la luz del día.

El estudio sugiere algunas posibilidades intrigantes: Primero, tus sueños se desarrollan en tu vida de vigilia, para bien o para mal. Si tiene sueños frecuentes en los que siente que su pareja le está siendo infiel o en los que está discutiendo, puede llegar a estar tan sensibilizado con las emociones negativas que su relación podría comenzar a deshacerse. Cuando te despiertas con esa vaga sensación de temor de que algo anda mal, el estudio sugiere que podrías beneficiarte al tratar de determinar de dónde viene ese sentimiento.

Decirse a sí mismo: "Fue solo un sueño", puede aclarar su mente lo suficiente como para permitirle acercarse al día siguiente, y a su pareja, en un estado de ánimo más positivo y amoroso.

 

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2014

Referencia: Selterman, DF, Apetroaia, AI, Riela, S., y Aron, A. (2014). Soñando contigo: el comportamiento y la emoción en los sueños de otras personas significativas predicen un comportamiento relacional posterior. Social Psychological and Personality Science, 5, 111-118. doi: 10.1177 / 1948550613486678

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