Cómo tener éxito en la USofA

Generaciones de grupos de inmigrantes, llegando en oleadas, han logrado un éxito fenomenal en los Estados Unidos y nada más que aquellos que han venido de la India. ¿Qué explica el logro de este grupo único, diverso y complejo? ¿Qué atributos psicológicos son evidentes de los que otras personas podrían aprender, inculcar y utilizar en sus esfuerzos para lograr un éxito comparable?

Pasé los últimos tres años entrevistando a numerosos indios prominentes no residentes (NRI) en los Estados Unidos. Estas entrevistas se publican en Times of India, el periódico en idioma inglés más grande de la India, y forman el núcleo de un libro que estoy bajo contrato para escribir y publicar en 2015 con Fingerprint Publishers, con sede en Nueva Delhi, India.

Además, como se señala a continuación, las características que conducen a un éxito inusualmente rápido y generalizado entre los NRI no son únicos: cualquier individuo o grupo que logra el éxito tiene cada una o muchas de las características. Como lo señalaron Amy Chua y Jed Rubenfeld en el New York Times el 1/25/14, varios grupos de inmigrantes tienen una psicología que ayuda a crear la atmósfera para un amplio logro.

En su artículo, Chua y Rubenfeld señalan: "Un hallazgo central en un estudio de más de 5.000 niños inmigrantes dirigido por el sociólogo Rubén G. Rumbaut fue la frecuencia con la que los niños se sentían 'motivados para lograr' debido a un agudo sentido de la obligación de canjear los sacrificios de sus padres. Numerosos estudios, incluido el trabajo de campo realizado por la socióloga de Harvard Vivian S. Louie, revelan que los padres inmigrantes chinos a menudo imponen expectativas académicas exorbitantes a sus hijos ('¿Por qué solo un 99?'), Haciéndoles sentir que el 'honor familiar' depende en su éxito ".

Lo que he encontrado es una variedad de fortalezas psicológicas que aparecen en muchos de los entrevistados; junto con grandes variabilidades, estas fortalezas cumplen una importante función rectora.

Por un lado, en una nación de alrededor de mil millones de personas, lo que significa que casi uno de cada ser humano en el mundo es indio, la gran diversidad forma parte de la vida cotidiana. Ya sean ricos o pobres, urbanos o rurales, hombres o mujeres, los indios rutinariamente se encuentran con personas con las que ostensiblemente tienen poco en común. Claro, la casta, la región, el género, la religión y la economía definen en gran medida cómo las personas se relacionan en la India, pero la mera integración de la variedad obliga a los indios a tener por lo menos conciencia de otros que difieren de su propio subconjunto. Con un poco de suerte, esto conduce a una conciencia empática. Pero incluso sin empatía, de la que se necesita mucho más en la India para que la pobreza aplastante cambie, la realidad de trabajar como parte de un equipo es una característica de la conciencia india. Lo que hace que los indios se adapten muy bien al enfoque de equipo que existe en este país en la mayoría de las profesiones.

Las resiliencias también son una característica clave de los indios que hacen el viaje a los Estados Unidos esperando que los riesgos lo valgan. Una parte implícita de la capacidad de recuperación no es tomar las cosas en forma personal y, en cambio, trabajar para lograr un objetivo, ya sea educación o éxito material.

Específico para el proceso de resiliencia es mantenerse enfocado: no es suficiente querer obtener un doctorado o iniciar un negocio u obtener un título de abogado, sino realmente asegurar que todas o la mayoría de las actividades estén orientadas hacia ese fin. El estrechamiento de intereses es clave. La Dra. Sheena Iyengar, una psicóloga social de la India que enseña en la Universidad de Columbia, ha dedicado gran parte de su investigación al tema de lo importante que es estrechar sus intereses y utilizarlos siguiendo un camino único. La Dra. Iyengar, quien fue diagnosticada a los 3 años con retinitis pigmentosa que la dejó ciega por completo en la escuela secundaria, cree que el aventar la elección indica madurez social y personal.

Pero sin un contexto, ¿por qué hacer uso de estrategias psicológicas? ¿Qué motiva a un grupo de personas a lograr? Para los indios, como sucede con otros grupos de inmigrantes con un número desproporcionado de personas que, a menudo en períodos cortos, tienen éxito en los niveles más altos, las familias desempeñan un papel importante. En algunos casos, es la conciencia del sacrificio financiero necesario para enviar a un niño a la escuela. El niño, ahora un adulto joven, es muy consciente de cuánto le costó enviarlo a la escuela de medicina. El fracaso significa que han desperdiciado el dinero de sus padres. Incluso sin sacrificio financiero está la cuestión de ser el vástago de la familia. La familia considera al niño como un puente hacia el futuro. Su éxito es la redención.

Para los indios, también, crecer en India, un país con tantas personas talentosas e impulsadas sin recursos educativos suficientes para acomodar todo el talento, significa que la ferocidad de la competencia en el país mitiga el éxito a veces. Podrías ser un estudiante enormemente hábil en Nueva Delhi o Mumbai, pero no hay suficientes máquinas tragamonedas en las escuelas de medicina para ti. Venir a Estados Unidos significa llegar a una nación donde las oportunidades educativas son mucho más vastas que en casa. Tener la agudeza psicológica para reconocer eso significa estar preparado para hacer el trabajo necesario para ascender.

El punto es que, si bien la velocidad del éxito indio en los Estados Unidos, y su naturaleza generalizada a través de muchas profesiones, es única, las características de comportamiento que explican no lo son. Como psicólogos, reconocer lo que permite a las personas tener éxito es una faceta clave de nuestro trabajo. Al comprender el éxito global, recurrimos al individuo: trabajo en equipo, resiliencia, enfoque, familia, preparación.

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