Cómo ser feliz

¿Qué es un yo feliz? En la antigüedad, la felicidad significaba satisfacer su naturaleza, tanto su naturaleza humana como su singularidad como miembro de la comunidad. Los tiempos han cambiado. El centro de la charla feliz de hoy es típicamente el individuo porque la mayoría de las discusiones sobre la felicidad provienen de la sociedad más individualista del mundo, los Estados Unidos. Como resultado, la atención se centra en la responsabilidad individual y el interés propio, con la suposición de que dichos énfasis se extenderán a la construcción de una buena sociedad.

Uno de los nuevos libros más interesantes para enfocarse en la autorreparación individual es el nuevo libro de Sarah Peyton, Your Resonant Self . A menudo, los libros sobre la felicidad discuten las cintas de audio internas para arreglar o las prácticas para llevarlas como un diario diario de gratitud. Peyton va más allá. Ella describe los principios básicos del funcionamiento del cerebro, incluida la red de modos predeterminados estudiada más recientemente, que subyace a diversos trastornos. En lugar de centrarse solo en cuestiones cognitivas, Peyton vincula los síntomas y las curas a las funciones neurobiológicas.

Peyton tiene capítulos sobre muchas cuestiones que las personas enfrentan en sus propias vidas: autocontrol, ansiedad calmada, enojo transformador, vencer el miedo, regresar de la disociación, curar el odio a sí mismo, curar la depresión y dejar la adicción. Ella ofrece consejos y prácticas que abordan cada problema común básico y ofrece un plan integral en el que se puede participar a diferentes niveles según las necesidades o el camino actual. Para cada número, tiene un diseño de meditación específico para abordar las cintas o reacciones mentales subyacentes.

¿Qué falta? Al igual que con la mayoría de los libros de autoayuda que se publican, la atención se centra en el individuo adulto que se cura a sí mismo. Si bien, se olvidan de aspectos clave de la felicidad o el florecimiento humano: una comunidad de apoyo. Hay poco enfoque en el nivel social: las causas de la angustia que siente el individuo, especialmente la experiencia de la vida temprana que establece la función cerebral para la vida. Mira aquí.

Los libros de autoayuda por lo general no abordan el estrés increíble que los ciudadanos de EE. UU., Aparte de los pocos ricos en la cima, experimentan día a día y que contribuyen a la angustia mental y física. Un libro reciente que describe el contraste entre la vida cotidiana en una sociedad europea (Finlandia) y los EE. UU., Demuestra el estrés extremo puesto en los ciudadanos estadounidenses solo para pasar el día. La angustia se repite en torno a la salud y la atención médica, el cuidado infantil, el transporte, las horas de trabajo y los bajos salarios. Los estadounidenses generalmente creen que los europeos que tienen cuidado de la salud universal, cuidado de niños, tránsito masivo que funciona bien, buenos salarios y horas de trabajo deben pagar por encima del techo en impuestos. Al igual que otras becas, The Nordic Theory of Everything señala cómo esto es falso. Cuando se suman los copagos y deducibles médicos, los costos de cuidado infantil, el costo de los automóviles y el gas y los malabares de más de un trabajo, los gastos en EE. UU. Son significativamente más económicos, por no hablar de los costos de salud y bienestar del gran estrés que conlleva vivir en una sociedad que enfatiza la responsabilidad individual de todas estas cosas.

¿Cómo pudimos ubicarnos donde otras sociedades viven mejor que los estadounidenses? ¿Cómo llegamos al punto de poner en práctica nuestras propias ideas, no por nosotros sino por otros? Hoy la retórica del resentimiento aleja a los estadounidenses del deseo de brindar apoyo universal a todos los ciudadanos (cuidado de la salud, cuidado infantil, transporte masivo, salarios justos), ¡no por esos $%! personas (complete el espacio en blanco: "perezoso", "indigno", "inferior"). Yo, como otros, creo que el resentimiento está parcialmente alimentado por el hecho de que Estados Unidos aún no ha enfrentado su historia: la tierra fue robada del trato genocida de los pueblos nativos (por ejemplo, Madley) y los africanos esclavizados tuvieron una gran influencia en la construcción del EE.UU. (por ejemplo, Baptist) y luego los inmigrantes continuaron construyendo lo que tenemos hoy. Pero los blancos adinerados han usado la retórica para instigar el resentimiento de los blancos desfavorecidos contra los que están más abajo en la estima social (Isenberg).

En lugar de reconocer nuestra historia y sanar la grieta básica en la base de la sociedad, la pena y el miedo se transforman en ira y desprecio hacia los que están en el fondo que han sido maltratados históricamente. La retórica de aquellos en el poder continúa hacia la demonización de cualquiera que amenace el status quo (Hochschild).

Será un importante paso adelante cuando los libros de autoayuda también aborden las creencias y prácticas culturales más amplias que dan forma y alientan la angustia que sienten los individuos. Solo cuando abordamos y curamos múltiples niveles de ser -personal, social, cultural, ecológico- diremos que realmente nos estamos acercando a la felicidad. *

BIBLIOGRAFÍA

Edward Baptist, La mitad nunca ha sido contada: La esclavitud y la construcción del capitalismo estadounidense

Katherine Cramer, La política del resentimiento

Arlie Hochschild, extraños en su propia tierra

Nancy Isenberg, White Trash

Darcia Narváez, Neurobiología y Desarrollo de la Moralidad Humana: Evolución, Cultura y Sabiduría

Arnu Partenan, la teoría nórdica de todo: en busca de una vida mejor. Ver también

Sarah Peyton, tu yo resonante

Benjamin Madley, Un genocidio estadounidense: Estados Unidos y la catástrofe india de California, 1846-1873. New Haven, CT: Yale University Press.

* Para obtener más información sobre estas ideas, vea Neurobiología y desarrollo de la moralidad humana: evolución, cultura y sabiduría

Gracias a los fondos de Templeton Religion Trust para los proyectos Self, Motivation and Virtue, y Virtue, Happiness, and the Meaning of Life.

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