Cómo ser feliz viviendo fuera de la red

Jenni Ogden
The Road Home
Fuente: Jenni Ogden

Descubrí una función de la página de inicio próximamente en Psychology Today titulada "Off the Grid". La publicación de mi blog está subtitulada "Un neuropsicólogo reflexiona sobre cerebros, libros y ser feliz", y normalmente escribo sobre cerebros o libros, pero oye, yo vive fuera de la red, ¡así que este post de felicidad es una obviedad! La vida fuera de la red tiende a traer a la mente vivir en el bosque lejos de cualquier lugar, y sin Internet, una computadora y un televisor. Pero es posible vivir sin conexión a la red y mantener un estilo de vida moderno, incluido el uso limitado de algunos de esos apéndices que consumen mucha electricidad. La gente elige vivir fuera de la red por múltiples razones, pero dos de las más importantes son probablemente las de limitar nuestra huella de carbono y vivir más cerca del mundo natural.

Mi esposo y yo hemos vivido fuera de la red desde que nos jubilamos de nuestras posiciones universitarias. Vendimos y nos mudamos de la ciudad más grande de Nueva Zelanda a nuestra casa de vacaciones en una isla a 100 kilómetros de la costa del norte de Nueva Zelanda. Habíamos practicado mucho ya que habíamos pasado cada vez más tiempo en la isla en los últimos veinticinco años. Cuando compramos nuestra casa por primera vez, era mucho más primitiva, con solo lámparas de gas y velas para la iluminación y definitivamente no había computadora, internet o TV. Nosotros, con cuatro hijos en aquel entonces, siempre estábamos de vacaciones cuando estábamos en la residencia y era a menudo verano, así que no nos perdimos ninguno de los símbolos de la vida en la red.

La isla es bastante grande (285 kilómetros cuadrados) y montañosa, con playas de arena blanca, mar azul claro y un clima templado, por lo que no es un sacrificio vivir aquí. Como toda la isla no está conectada a la red, si quieres vivir aquí no hay otra opción; todos los 800 residentes hacen su propio poder, clasifican sus propios sistemas de agua y alcantarillado, y se las arreglan sin el transporte público. El único servicio suministrado "conectado a la red" es una red telefónica bastante acertada, y en algunas partes de la isla ahora hay cobertura de teléfonos celulares (no en donde estamos). Las pocas carreteras eran de guijarros y en su mayoría de carril único cuando llegamos por primera vez, y en los últimos años la mayoría han sido selladas y algunas ampliadas, pero todavía necesitamos nuestro 4WD para subir y bajar por la empinada carretera hacia nuestra casa, especialmente después de una fuerte lluvia cuando la hierba larga es tan resbaladiza como la nieve. Nunca tenemos nieve: las temperaturas invernales oscilan entre los 12 y 18 grados centígrados y el verano, entre los 25 y 30 grados centígrados. La bahía en la que vivimos tiene algunas casas de verano, pero fuera de las vacaciones escolares a menudo solo nos quedamos aquí. Espero no ser molestado por otro ser humano en nuestra extensa playa perfecta, excepto por seis semanas en las principales vacaciones de verano, desde la Navidad hasta finales de enero. Incluso entonces, todos pueden encontrar un lugar en la playa que esté al menos a cincuenta metros de la siguiente persona.

Ahora que nuestra casa de vacaciones es nuestra vivienda principal, tenemos dos antenas parabólicas en nuestro techo; uno para internet y el otro para la televisión. Nuestra agua proviene tanto de nuestro techo como de un manantial a través de una manguera enterrada en metros de mantillo que serpentea por una colina durante aproximadamente medio kilómetro. Nuestros inodoros son perfectamente normales, pero su contenido desaparece en un tanque séptico en el fondo del jardín, donde la hierba crece más y es más verde que en otros lugares. En nuestro techo también hay diez paneles solares que entregan suficiente electricidad (invertida de 12 voltios a 240 voltios) para funcionar en un hogar normal. Cuando el sol no brilla por un día o dos, nuestro generador diesel bombea nuestras grandes baterías solares. Algunos electrodomésticos como secadores de pelo, microondas, calentadores, hervidores eléctricos y tostadoras drenan las baterías y, por lo tanto, están prohibidos. Una estufa funciona con gas embotellado, la otra es una estufa de leña. La mayor parte de nuestra agua caliente proviene de paneles solares especiales en nuestro techo. En invierno, nuestros dos fuegos de leña calientan la casa y también calientan nuestra agua a través de un artilugio de tuberías de agua en la parte posterior de las estufas. El agua fluye a través de estas tuberías calentadas por el fuego en nuestro gran tanque de agua solar. Ese tanque está en un armario de nuestra habitación y hace que sea muy cálido en invierno y, a veces, demasiado cálido en el verano. El aire acondicionado es una ventana o puerta abierta, y las cortinas se cierran contra el sol. Nuestra secadora de ropa cuando está lloviendo es una percha para ropa que arrastramos por un sistema de poleas en lo alto de nuestro techo, que tiene diez metros de altura en ese punto. Para quitar las telarañas (aproximadamente una vez al año) mi esposo tiene que poner andamios y mantener el equilibrio en una viga. Cuando no está haciendo eso, está cortando leña (cuidadosamente arrancada del arbusto de nuestra propiedad), o cortando césped, o trabajando en el jardín. En el interior, escribo libros y artículos, mirando la ventana de mi estudio en una multitud de greens. El jardín produce la mayoría de nuestras necesidades desde la primavera hasta el otoño, y compramos otras verduras y huevos de gallinas que abarcan muchos acres de huertos orgánicos de una pareja local que trabaja días felices para proporcionar comida extra a los lugareños. Pescados y algunas veces cangrejos de río y vieiras junto con mejillones de labios verdes se cosechan desde el mar, e incluso comemos algún que otro conejo. Pero compramos otros productos cárnicos y lácteos de la manera habitual, ya sea de uno de los tres pequeños almacenes generales en los tres pequeños asentamientos en la isla; la unidad más cercana a veinte minutos de nosotros, o por razones económicas y de elección (todavía nos gustan nuestras aceitunas y queso azul) ordenadas en línea, entregadas a la pequeña aerolínea en Auckland y voladas aquí en uno de sus aviones de 8 plazas. Cuando queremos ir a tierra firme, usamos los mismos aviones, u ocasionalmente el ferry que dura aproximadamente cinco horas, a veces en mares agitados.

Hay un centro de salud realmente maravilloso en el que el médico y las enfermeras conocen a todos los que viven en la isla y no carecen de sentido cuando se trata de realizar chequeos anuales, vacunas contra la gripe, etc. Como Nueva Zelanda tiene un excelente sistema de salud pública, un helicóptero viene y nos recoge y nos deja en el techo del Auckland Hospital si nos cortamos el brazo con una sierra de cadena o si sufrimos un ataque cardíaco.

Uno de los placeres de vivir fuera de la red es la intimidad con el clima; si el sol está brillando, está llenando las baterías; si la lluvia cae, está llenando el tanque de agua y riegando el jardín. Si el viento sopla, está haciendo girar los molinos de viento que muchos isleños usan para complementar su suministro de electricidad. También estamos familiarizados con la cantidad exacta de energía que usa una bombilla o una computadora; cuánta agua engullemos en duchas innecesariamente largas durante un verano seco; y cuánto esfuerzo se necesita para calentar una casa de invierno con leña, o cultivar alimentos para una familia. Es imposible negar el tamaño de nuestra huella de carbono, y cuando la casa se sumerge abruptamente en la negrura en medio de un programa de televisión particularmente apasionante, las baterías se vacían, el valor de apagar consistentemente todas las luces innecesarias (incluidas todas esas pequeñas luces que brillar continuamente en los aparatos que no están apagados en la pared) se refuerza suavemente.

En resumen, vivimos una vida idílica, en uno de los lugares más bellos de la tierra. Al igual que cualquier pequeña comunidad rural, y esto es aún más cierto para una pequeña comunidad insular, existe una vibrante vida social si la desea. Un mercado mensual de agricultores, un desfile de Santa y una fiesta de largos almuerzos y cenas en las casas de amigos. Los artistas se sienten atraídos aquí, y la galería de arte de la isla es una empresa cooperativa que muestra las creaciones de cualquier local que desee unirse. Hay tres "clubes" o bares, por lo que beber siempre es una opción (con las consecuencias habituales). Tenemos nuestra propia gran bodega, esencial para el estilo de vida al que estamos acostumbrados, y como equilibrio para el libertinaje, una gran biblioteca para disfrutar de otra de nuestras pasiones. El porcentaje de residentes de la isla que votan en las elecciones locales y gubernamentales es más alto que en otras partes de Nueva Zelanda. La conservación de la ecología de la isla es el problema más importante para la mayoría de los isleños. Esa es la razón por la que la mayoría de nosotros estamos aquí, y queremos elegir un gobierno que se preocupe. Vivir aquí definitivamente no se trata de hacerse rico, ya que la comunidad de la isla residente tiene uno de los ingresos familiares medios más bajos en Nueva Zelanda. Por supuesto, las personas de verano que llegan a Navidad para quedarse en sus modestas casas de vacaciones (incluso cuando están diseñadas arquitectónicamente) suelen ser adineradas, pero comparten el mismo amor por la isla que los residentes y en general se vuelven indistinguibles de ellas en cuestión de horas de llegar Amplían la conversación considerablemente, y la charla de barbacoa se expande de los temas perennes del mejor sistema de energía alternativa, el tamaño de los peces y los mejores lugares para surfear, a la política del mundo en general.

Hay desventajas, por supuesto. Todo el mundo conoce tu negocio (pero el soporte para quien lo necesite es instantáneo y generoso). En el invierno puede llover mucho ya veces las brumas de poca profundidad pueden impedir que los barcos y aviones entren y salgan, aislándonos aquí. Si tenemos un evento importante en tierra firme o un vuelo internacional para atrapar, es aconsejable viajar a Auckland con un día o más de anticipación, solo en caso de que la niebla descienda. Los niños tienen tres pequeñas escuelas para elegir hasta que cumplen doce años y luego deben ser enviadas a un internado en el continente, o los padres (con más paciencia que yo) los educan en casa. Los niños aquí son matorrales, marinos y, en su mayoría, no tienen zapatos. Algunas veces la familia deja la isla cuando su primer hijo llega a la adolescencia, y esto significa que la mayoría de los residentes son parejas jóvenes o jubilados. El trabajo es escaso y aquellos que trabajan generalmente administran tres o cuatro trabajos a tiempo parcial. Las personas solteras sin una casa resistente a la intemperie y con muy poco dinero pueden sentirse solos y deprimidos atrapados aquí durante el invierno.

Somos más afortunados que muchos y tenemos los medios para salir de la isla por unos meses en la parte más fría y húmeda del año. Pasamos unos meses en los trópicos australianos o viajamos (con un presupuesto, a menudo en una tienda de campaña) para ver el resto del mundo. Pero siempre el camino a casa es el mejor camino. Mirando por la ventana del pequeño avión que vuela sobre el mar cada vez más despejado y viendo las escarpadas colinas verdes y playas blancas abajo antes de girar y aterrizar en la hierba (no la pista sellada, ya que es más difícil en las llantas del avión), nuestro los corazones se disparan

Como puede ver, para nosotros la vida fuera de la red es una vida muy difícil y no es recomendable. Cuando nos preguntan por qué vivimos aquí, nuestra respuesta es simple: nos hace felices. Y si quiere ver algunas imágenes, encontrará muchas en mi sitio web, "Escribir fuera de la red". Incluso podría decidir inscribirse en mi boletín electrónico mensual donde ocasionalmente comparto algunos cuentos insulares.

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