¿Cómo se toma la decisión de sabotear el insomnio y el insomnio?

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Los investigadores del sueño de la Universidad Estatal de Washington (WSU) han creado un experimento de laboratorio que les permite simular cómo la pérdida excesiva del sueño afecta la toma de decisiones en situaciones de crisis. Sus hallazgos proporcionan una nueva comprensión de cómo el insomnio frustra su capacidad para tomar decisiones astutas en la vida cotidiana y en situaciones de crisis.

El estudio de mayo de 2015, "Retroalimentación de retroalimentación: la privación total del sueño perjudica la toma de decisiones que requiere una actualización basada en la retroalimentación", se publicó en la revista SLEEP .

En la historia reciente, ha habido numerosos accidentes devastadores causados ​​por operadores privados de sueño que cometen errores humanos. Por ejemplo: la fusión en la central nuclear de Chernobyl, la puesta a tierra del petrolero Exxon Valdez y la explosión del transbordador espacial Challenger fueron en parte causados ​​por déficits excesivos de sueño, lo que condujo a una toma de decisiones defectuosa.

Tradicionalmente, ha sido difícil para los científicos del sueño imitar la privación del sueño en el mundo real en el ambiente estéril y controlado de un laboratorio. En un comunicado de prensa, John Hinson, profesor de psicología en WSU, describe qué hizo que su experimento fuera diferente,

Un aspecto novedoso de este estudio fue el uso de una simple tarea de laboratorio que capta el aspecto esencial de la toma de decisiones en el mundo real de la adaptación a la nueva información en una situación cambiante. Los estudios previos sobre la pérdida de sueño y la toma de decisiones no se han dado cuenta de cuán importante es adaptarse a las circunstancias cambiantes para determinar cuándo la pérdida de sueño llevará a fallas en la toma de decisiones.

Para el experimento de WSU, trece de los participantes fueron seleccionados al azar para someterse a 62 horas sin dormir, mientras que a la otra mitad del grupo se le permitió descansar. Durante seis días y noches, los participantes vivieron en un laboratorio parecido a un hotel en el que realizaron una tarea de aprendizaje de reversión especialmente diseñada para evaluar su capacidad de utilizar los comentarios para guiar las decisiones futuras.

Los resultados revelan que no importaba cuán duro tratara una persona privada de sueño de tomar la decisión correcta, el insomnio creó cortocircuitos en el cerebro que les impidieron tomar la decisión correcta. Este estudio proporciona nuevos conocimientos sobre cómo la privación del sueño puede conducir a errores fatales de juicio en situaciones de la vida real.

La privación del sueño crea un doble golpe para las personas que hacen dieta

Otros dos estudios sobre los efectos de los déficits de sueño y la toma de decisiones revelaron que el insomnio puede crear un doble golpe al desacelerar el metabolismo y, a la vez, aumentar la probabilidad de que alguien anhele y consuma alimentos con alto contenido calórico.

En el primer estudio, un equipo de investigadores de la Universidad de Carolina del Sur y la Universidad Estatal de Arizona descubrió que cuando las horas normales de sueño de una persona se acortan en tan solo 120 minutos, puede ralentizar drásticamente el metabolismo. Los investigadores concluyeron que la pérdida de sueño a corto plazo de solo dos horas puede tener efectos adversos sobre el metabolismo de la glucosa al aumentar las concentraciones de insulina.

En el segundo estudio, los investigadores en Suecia descubrieron que la privación del sueño hace fracasar las decisiones de compra de alimentos de un individuo al alterar el pensamiento de alto nivel y al mismo tiempo aumentar la impulsividad, el hambre y los antojos. En un comunicado de prensa, el primer autor Colin Chapman, MSc, de la Universidad de Uppsala describió el estudio, y una hipótesis que se demostró cierta, diciendo:

Hipotetizamos que el impacto de la privación del sueño sobre el hambre y la toma de decisiones sería la "tormenta perfecta" para las compras y la compra de alimentos, dejando a las personas más hambrientas y menos capaces de emplear autocontrol y procesos de toma de decisiones de alto nivel para evitar la impulsividad , compras impulsadas por calorías.

Conclusión: ¿Cuánto sueño necesitas? Depende de tu edad.

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A partir de 2015, los expertos en sueño tienen nuevas recomendaciones para la cantidad promedio de sueño que alguien debe recibir dentro de un período de 24 horas. Las nuevas pautas incluyen rangos de sueño más amplios para la mayoría de los grupos de edad. A continuación se muestra un resumen de las recomendaciones de sueño de la National Sleep Foundation 2015 por día:

  • Recién nacidos (0-3 meses): el rango de sueño se redujo a 14-17 horas cada día (anteriormente era 12-18)
  • Bebés (4-11 meses): el rango de sueño se amplió dos horas a 12-15 horas (anteriormente era 14-15)
  • Niños pequeños (1-2 años): el rango de sueño se amplió por una hora a 11-14 horas (anteriormente era 12-14)
  • Niños en edad preescolar (3-5): rango de sueño ampliado por una hora a 10-13 horas (anteriormente era 11-13)
  • Niños en edad escolar (6-13): rango de sueño ampliado por una hora a 9-11 horas (anteriormente era 10-11)
  • Adolescentes (14-17): el rango de sueño se amplió en una hora a 8-10 horas (anteriormente era 8.5-9.5)
  • Adultos más jóvenes (18-25): rango de sueño es 7-9 horas (categoría de nueva era)
  • Adultos (26-64): el rango de sueño no cambió y permanece 7-9 horas
  • Adultos mayores (65+): el rango de sueño es de 7-8 horas (categoría de nueva era)

"Esta es la primera vez que cualquier organización profesional ha desarrollado duraciones de sueño recomendadas por edad, basadas en una revisión rigurosa y sistemática de la literatura científica mundial que relaciona la duración del sueño con la salud, el rendimiento y la seguridad", Charles A. Czeisler, PhD, MD, jefe de sueño y trastornos circadianos en el Hospital Brigham and Women's de la Harvard Medical School, dijo en un comunicado de prensa.

¿Alguna vez tomas siestas? Si sufre de privación crónica de sueño por la noche, intente orquestar su rutina diaria para incluir una siesta. Tomar una siesta es una manera fácil de contrarrestar los inconvenientes de la falta de sueño, reducir los déficits de sueño y mejorar sus habilidades para tomar decisiones.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "La neurociencia de tomar una decisión"
  • "¿Qué desencadena los antojos?"
  • "El insomnio aumenta los antojos de comida chatarra"
  • "Power Naps ayuda a tu hipocampo a consolidar los recuerdos"
  • "El insomnio crea una condición cerebral de 24 horas"
  • "Los neurocientíficos descubren cómo el cerebro aprende mientras dormimos"
  • "El sueño fortalece la conectividad cerebral saludable"
  • "¿Por qué el sueño y el movimiento estimulan la creatividad?"
  • "¿Cómo puede soñar despierto mejorar los resultados orientados a los objetivos?"
  • "¿Cómo nos ayuda el soñar despierto a formar recuerdos duraderos?"
  • "Dos formas simples de ayudar a los niños a dormir mejor"
  • "¿Por qué el bostezo es tan contagioso?"
  • "¿Por qué un viaje de campamento es la cura definitiva para el insomnio?"

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