¿Cómo se siente? Encontrar la libertad dentro y fuera de nuestra familia

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Mi padre murió el mes pasado a la edad de 88 años, no una tragedia, ya que fue una vida bien vivida, y una que afortunadamente estuvo libre de problemas de salud significativos durante casi todos esos 88 años, hasta su muerte. Pero es una gran pérdida para mí, sin embargo.

Al tropezar con la topografía del dolor y tratar de dar sentido a su partida, me he encontrado pensando en muchas cosas. Pero un tema en particular sigue insistiendo en mi consideración: la libertad, la entidad que todos los niños anhelan desesperadamente y en la que todos los padres se mantienen firmes.

Mi padre era un hombre formidable, más formidable por el complicado conglomerado de contradicciones que lo rodeaba. Cuando era niño, me pareció que él era el hombre más fuerte y más capaz que podía imaginar. Cuando crecí, a veces parecía ser el hombre más ansioso e inseguro que jamás había conocido. Como la mayoría de nosotros, por supuesto, él residía en algún lugar entre los extremos concebidos por las personas que lo conocían y lo amaban.

Sin embargo, él lidió con sus vulnerabilidades en la forma en que la mayoría de nosotros que habitamos el género masculino parece lidiar con nuestras vulnerabilidades, haciéndonos creer que no tenía ninguna vulnerabilidad.

Al igual que muchos niños en los años anteriores a la adolescencia, no experimenté ninguna inconsistencia significativa entre darse cuenta de que necesitaba a mi familia y darme cuenta de que algún día necesitaría ser libre de ellos. Pero cuando la adolescencia llegó a su carroza de descontento latente y tormentoso desafío, y llegó el momento de liberarme y convertirme en mi propia persona, me sentí bloqueado en la forma en que muchos jóvenes están, ¿a quién exactamente intento liberarme? ? ¿Y qué significa ser libre? A menudo creemos que la libertad se encontrará en la lucha exitosa para ser lo opuesto a nuestros padres, particularmente a nuestros padres del mismo sexo, y sin embargo el desarrollo es inevitablemente tortuoso, y todos a veces nos encontraremos de nuevo donde comenzamos, comportándonos exactamente como los antepasados ​​de quienes nos comprometimos a diferenciar tan completamente. Como observó una vez el compositor y director Leonard Bernstein, "cada hijo, en un momento u otro, desafía a su padre, lo pelea, se aleja de él, solo para volver con él".

Con esto en mente, no es de extrañar que uno de mis recuerdos más vividos como adolescente se remonta a otro músico. Incontables horas de adolescencia pasaron sentados en mi habitación y escuchando la canción "Like a Rolling Stone" una y otra vez. La pregunta que Bob Dylan preguntó: "¿Cómo se siente? ¿Cómo se siente ? Estar solo … "fue la pregunta que definió mis propios años de joven adulto y, por supuesto, los años de jóvenes adultos de muchos otros. ¿Qué se siente estar solo? Bob Dylan es nuestro ganador del Premio Nobel por muchas razones, pero una es porque sabía lo suficiente como para no tratar de responder a esa pregunta, solo para formularla. ¿Cómo se siente? Se siente como todo

Cuando era adolescente, la libertad es deliciosa: la anhelamos, tenemos hambre de ella, sed de ella, luchamos por ella. Pero la libertad no solo es deliciosa, también es peligrosa. Porque con la libertad viene la responsabilidad. Como los historiadores políticos constantemente nos recuerdan, "la vigilancia eterna es el precio de la libertad".

Y no puedes alcanzar la libertad sin dejar algo atrás, y sin, de alguna manera, quedarte atrás. La liberación no ocurre sin dolor, sin pérdida. Si bien es mejor ser libre que ser esclavizado, la libertad inevitablemente crea sus propios desafíos y, a veces, sus propias prisiones.

La realidad es que ahora estoy libre de mi padre, así como mis hijos algún día serán liberados de mí. Pero el problema con esta realidad es que no quiero liberarme de mi padre; lo quiero de regreso. Y no puedo tenerlo de vuelta. No sé a dónde fue su alma, pero sí sé que mi corazón está más vacío sin él aquí, a pesar de que todavía está lleno de todo lo que me dio.

A veces, los hijos se engañan a sí mismos al creer que finalmente serán libres, que solo serán libres, una vez que su padre haya muerto. Y hay una cierta emancipación incrustada en la muerte de un padre; de ​​hecho, en la muerte de cualquiera que nos haya influenciado, en formas que pueden ser buenas, malas o (como suele ser el caso) mixtas. Pero en otras ocasiones un padre muerto puede ejercer presión sobre un niño, incluso un hijo adulto, que es mucho más fuerte que las cadenas que los unían cuando ambos estaban vivos.

El adulto joven que está madurando necesita legítimamente buscar la libertad cuando se trata de su relación con sus padres, pero, tal vez lo más importante, también necesita buscar la comprensión , porque la empresa de entender a nuestros padres nos lleva a entendernos a nosotros mismos. Y es comprendernos a nosotros mismos lo que más efectivamente nos libera, lo que nos libera para explorar la naturaleza misteriosa de nuestro propio ser, donde reside su verdadera profundidad, carácter y esencia.

La libertad no es una simple cuestión de liberarnos de los grilletes de las relaciones restrictivas, sino de mirar con claridad y compasión la naturaleza de esos grilletes, y permitirles suavizar con el tiempo bajo nuestra mirada firme, amable e interesada. En definitiva, encontramos la libertad dentro de nosotros, o no la encontramos en absoluto.

Si mi padre estaría de acuerdo con todo esto, no lo sé … y ahora, por supuesto, nunca lo sabré. Pero voy a elegir asumir que lo aprueba desde lejos. Porque aunque nunca encuentre la verdad completa que explique exactamente quién era mi padre, sé que soy libre de intentarlo. Y tal vez ese es el mayor y más duradero regalo que él impartió, la libertad de buscar la libertad y, al hacerlo, de regresar a casa a ser quien soy, y de partir de esa casa simultáneamente y sin cesar en busca de quién todavía soy ser capaz de convertirse

En amorosa memoria de Herbert Sachs, z "l, 1929-2017

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