La saga de Sam

Por Philip J. Rosenbaum, Ph.D.

Una de las preguntas más acuciantes que las personas hacen al elegir un terapeuta es: "¿Me entenderán?"

Esta es una pregunta importante.

Los estudios han demostrado consistentemente que no importa qué tipo de terapia seleccionemos, la relación terapéutica es el factor más importante que conduce al cambio. Y el sentido de ser entendido es un componente importante de la relación terapéutica.

Muy poco es tan dolorosamente decepcionante y desalentador como reunir coraje para asistir a una sesión de terapia solo para sentir que la conexión con el terapeuta está apagada. Y, sin embargo, no siempre es tan claro lo que lo convierte en la mejor relación terapéutica.

¿Quién nos entenderá mejor: alguien similar a nosotros o diferente?

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Fuente: Olimpik / Shutterstock

Algunas personas buscan terapeutas con quienes comparten similitudes, con la esperanza de que esto aumente la posibilidad de ser comprendido. Buscan un terapeuta con un fondo similar. Consideran edad, género, identidad, orientación sexual, biografía, intereses, etc.

Otras personas buscan terapeutas que piensan que no serán como ellos. Quieren un terapeuta que no conozca su cultura o que pueda ofrecer una perspectiva y cosmovisión diferentes.

A veces, las personas centran su búsqueda en la experiencia del terapeuta. Están buscando a alguien con experiencia relacionada con sus vidas, como una especialidad en atletismo, ansiedad ante el rendimiento, trastornos alimenticios, etc.

No podemos encontrar exactamente lo que queremos

Si bien la mayoría de los terapeutas probablemente acepten que los pacientes deben seguir sus propias preferencias, por muchas razones no siempre es posible encontrar coincidencias ideales. A veces, un terapeuta popular puede no tener disponibilidad, o un especialista deseado puede no estar disponible localmente.

Pero, además, las personas son infinitamente diversas y complejas. Vienen de diferentes orígenes, países y clases sociales. Las posibilidades de que un profesional satisfaga todos, o incluso la mayoría, de nuestros criterios pueden ser un desafío. Esto, por supuesto, puede ser frustrante y presentar un verdadero obstáculo.

El mejor consejo: corra el riesgo de reunirse con un terapeuta incluso si le preocupa no tener suficiente en común. Esto puede ser aterrador, pero la experiencia me ha enseñado que la terapia todavía puede tener éxito en estas situaciones, porque aparte de nuestras diferencias, todos compartimos la necesidad de sentirnos escuchados y entendidos, y esto es precisamente lo que ofrecen todos los terapeutas bien entrenados.

Que esperar

La mayoría de los terapeutas trabajan para desarrollar una relación basada en la comprensión de cada paciente como un individuo único. Hacemos esto tratando de conocer a cada persona lo más exhaustivamente posible, de modo que podamos personalizar el tratamiento para que se ajuste a sus necesidades.

Trabajamos para abordar lo que es significativo para la persona específica. Esto implica ser lo más curioso posible y no hacer suposiciones; dejamos de lado gran parte de lo que creemos que sabemos y abrimos nuestras mentes.

Por ejemplo, aunque tengo ideas sobre lo que significa ser un "perfeccionista", lo que es importante para mí, como terapeuta, es determinar qué significa esta idea para la persona que se sienta en mi oficina. Dejo de lado mis propios pensamientos y sentimientos sobre el perfeccionismo, para poder escuchar lo que me dicen . Intento mantenerme abierto y no hacer suposiciones o juicios.

Para "Jessica" de 28 años, por ejemplo, sabía que ser una perfeccionista significaba no solo hacer su trabajo sin problemas, sino también vestirse y actuar de esta manera también. Llegó a la terapia vestida con estilo y trabajó duro para ser "una buena paciente". Explicó que repetía constantemente y analizaba las interacciones con amigos y colegas en su cabeza, buscando los errores más pequeños para "arreglar" y "mejorar".

Aunque al principio pensé que Jessica tenía miedo principalmente de perder el control, al escucharla y no sobre ella, llegué a comprender su perfeccionismo en relación con la ambivalencia sobre la intimidad, así como la culpa que sentía por sus logros, apariencia y capacidades. Esto se sumaba a las preocupaciones sobre cometer un "error" -en su mente, siempre a la vuelta de la esquina- y no ser "lo suficientemente bueno", especialmente cuando se compara con los demás.

Me sorprendió porque Jessica provenía de medios modestos y había trabajado duro para obtener lo que había logrado. Pero ella era muy consciente de lo mucho que quería lograr, que se sentía competitiva, una sensación incómoda y desagradable. Comprender estos sentimientos fue un paso importante en nuestra construcción de nuestra relación.

Hablar de la relación es importante

Por supuesto, no todos encontrarán que un terapeuta se ajuste bien. En la terapia, nuestras diferencias y nuestras preocupaciones sobre no ser comprendidas son importantes. Animo a mis pacientes a que mencionen lo que no se siente bien, lo que no he entendido o lo que no funciona. Esto puede ser intimidante, pero también puede empoderar y liberar. Y ayudará a llevar a una mejor relación de trabajo. Incluso si no funciona tan bien como podría esperar, puede ayudar a aclarar qué buscar en su próximo terapeuta.

Philip J. Rosenbaum, Ph.D., es psicólogo clínico, psicoanalista y es el Director de Asesoramiento y Servicios Psicológicos (CAPS) en Haverford College. Recibió su formación psicoanalítica en el Instituto William Alanson White. Él es el editor del libro recientemente publicado Making Our Ideas Clear: Pragmatism and Psychoanalysis y también es una práctica privada en Filadelfia.

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