Cómo saber si estás tratando con un sociópata

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Con los años, los neurobiólogos han identificado varios factores que están altamente correlacionados o asociados con el comportamiento violento en las personas.

En primer lugar, la incapacidad para desarrollar mecanismos adecuados de adaptación en la infancia se ha asociado con el comportamiento violento más adelante en la vida. En segundo lugar, el abandono y el abuso por parte de los cuidadores durante la infancia se han relacionado con un mayor riesgo de violencia adulta.

En tercer lugar, el abuso de sustancias (alcohol y drogas) está altamente correlacionado con una mayor agresión y violencia en adolescentes y adultos. En cuarto lugar, los neurólogos han relacionado los traumatismos cerebrales infantiles debidos a una lesión grave en la cabeza durante la infancia con el comportamiento violento en la edad adulta.

Cada uno de estos correlatos de violencia, es decir, factores que a menudo se encuentran en combinación con él, se ha observado entre criminales violentos y asesinos a lo largo de los años.

Aunque estos factores han sido relacionados científicamente con el comportamiento violento, ninguno de ellos, individual o colectivamente, debe considerarse suficiente o incluso necesario para que una persona se vuelva violenta.

Para comprender el comportamiento violento, primero es necesario conocer algunos principios fundamentales sobre la personalidad humana. Las personalidades de las personas representan quiénes son y cómo se comportan. Las personalidades son el resultado de la genética y la educación, y reflejan cómo las personas ven el mundo y creen que el mundo las ve.

Las personalidades dictan cómo las personas interactúan con los demás y cómo enfrentan los problemas, tanto reales como imaginarios. Las personalidades humanas se desarrollan y evolucionan hasta alrededor de los treinta años. Después de eso, las personalidades humanas están cableadas, estáticas y no pueden ser alteradas.

Los psicólogos forenses han descubierto que ciertos rasgos clave del comportamiento violento son muy consistentes con un trastorno de personalidad antisocial conocido como sociopatía. Este trastorno se manifiesta en ciertos rasgos y características conductuales distintas y problemáticas.

La Sociopatía no está clasificada como enfermedad mental por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). La quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la APA en 2013, enumera la sociopatía bajo el título de Trastornos Antisociales de la Personalidad (ASPD).

La APA estima que hay aproximadamente ocho millones de sociópatas en los EE. UU. Por lo tanto, muchos de nosotros conocemos uno, y puede estar relacionado con uno o estar íntimamente relacionado con uno.

La sociopatía se caracteriza por los siguientes rasgos de personalidad y comportamiento:

  • Un desprecio por las leyes y las costumbres sociales
  • Un desprecio por los derechos de los demás
  • Una falta de sentir remordimiento o culpa
  • Una tendencia a mostrar un comportamiento violento y arrebatos emocionales

Los sociópatas tienden a ser volátiles. Es decir, tienden a estar nerviosos y fácilmente agitados o enojados. Son volátiles y propensos a estallidos emocionales, incluidos ataques de ira. Además, pueden no tener educación y vivir al margen de la sociedad tradicional, incapaces de mantener un trabajo estable o permanecer en un lugar por mucho tiempo. Con frecuencia son transitorios y drifters.

Es difícil pero no imposible para los sociópatas formar vínculos con los demás. Son capaces de vincularse emocionalmente y demostrar empatía con ciertas personas en ciertas situaciones, pero no en otras. Muchos sociópatas pueden formar un apego a un individuo o grupo en particular, aunque no tienen ningún respeto por la sociedad en general o sus reglas.

A los ojos de los demás, los sociópatas suelen parecer muy perturbados. Cualquier delito cometido por un sociópata tenderá a ser fortuito o espontáneo. Si cometen homicidio, por ejemplo, su decisión de matar suele ser impulsiva y desencadenarse por un ataque de ira. El asesinato en sí mismo generalmente se cometerá en un ataque tipo blitz contra la víctima y la escena del crimen será muy desordenada y desorganizada.

Se cree que la sociopatía es el resultado de "nutrir" (medio ambiente) en lugar de "naturaleza" (genética). Según el fallecido Dr. David Lykken, un genetista del comportamiento conocido por sus estudios con gemelos, la sociopatía es el producto del trauma y abuso infantil. Debido a que la sociopatía parece ser más aprendida que innata, los sociópatas son capaces de empatizar o formar una conexión emocional con los demás, pero solo con ciertas personas, como un miembro de la familia o un amigo, y solo en ciertas circunstancias.

La buena noticia sobre los sociópatas es que debido a sus personalidades volátiles, normalmente se puede ver venir. Prevenido vale por dos.

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El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Está disponible para consultas de expertos y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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