Cómo pueden cambiarte los celos (y por qué podría estar bien)

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Imagine que usted y su pareja romántica están saliendo juntos un viernes por la noche y que su pareja recibe un mensaje de texto de alguien que no conoce. Usted pregunta quién es y su compañero responde que es un hombre (o una niña) del trabajo (una persona que podría atraer a su pareja), y que esta persona ha estado enviando mensajes de humor últimamente. Si bien esta interacción parece bastante inofensiva, todavía te preguntas si tu pareja se siente atraída por esta persona. Si la persona es divertida, tal vez él o ella también es físicamente atractivo o considerado, o ha estado prestando más atención a su pareja que usted últimamente. ¿El ojo de tu pareja vagabundea? Al contemplar estas posibilidades, comienzas a sentirte celoso.

Los celos son una emoción humana fundamentalmente social que existe a través de la historia y las culturas (DeSteno, Valdesolo, Bartlett, 2006). Experimentamos celos en una variedad de situaciones relevantes para la relación, incluida la rivalidad entre hermanos, los celos en las amistades y, por supuesto, los celos románticos. En cada caso, los celos son el resultado de la competencia por una relación, que surge de la percepción de que la presencia de otra persona amenaza un vínculo relacional importante (Buss y Haselton, 2005).

Desde un punto de vista evolutivo, los celos románticos son una reacción funcional a ciertas situaciones. Nos motiva a tratar de proteger nuestra relación de una amenaza percibida y mantener el interés de nuestra pareja (Buss, 1988). Hay varias formas de proteger una relación de una amenaza que provoca celos. Nuestras tácticas generalmente incluyen opciones que van desde elegir una pelea con el extraño amenazante hasta tratar de mejorar nuestra relación con nuestro compañero. En términos generales, nuestras estrategias de retención de pareja se dividen en dos categorías: tácticas intrasexuales y tácticas inter-sexuales (Buss, 1998).

  1. Tácticas de retención de pareja intra-sexual. Por lo general, esto implica intentos de conducir el camino del rival que amenaza la relación. El equivalente animal sería carneros de carnero con grandes cuernos chocando cabezas en una batalla por el acceso a las hembras. El equivalente humano sería decirle a la persona que envía un mensaje de texto a su pareja que están siendo inapropiados y necesitan detenerse (aunque las cosas pueden escalar desde allí).
  2. Las tácticas de retención de parejas inter-sexuales. Estas estrategias apuntan a mantener la atención y el afecto de su pareja. El equivalente animal sería el pavo real macho mostrando sus plumas para tratar de convertirse en la opción más atractiva para las hembras. En los humanos, esto podría incluir ser más romántico con su pareja, mejorar su comunicación o incluso darle regalos.

Recientemente, mi laboratorio publicó una investigación en la que examinaba una forma diferente de retención de relaciones interociales (Slotter, Lucas, Jakubiak y Laslett, 2013), cambiándose para parecerse más a la persona que representa una amenaza para su relación . La investigación de identidad ha demostrado que a menudo asumimos las características de los demás cuando estamos motivados para hacerlo. Cuando queremos mejorar la cercanía en nuestras relaciones románticas, reivindicamos las características de nuestros socios como propios (Slotter & Gardner, 2009). Nos consideramos más atléticos, musicales o extrovertidos, porque lo son.

En nuestro trabajo sobre los celos, descubrimos que los individuos alterarán la forma en que se ven a sí mismos para volverse más similares a un intruso que amenaza su relación. En cinco estudios, establecimos que, cuando los individuos perciben que su pareja está interesada en otra persona, experimentan elevados sentimientos de celos. Este celo predice que sus rasgos endosos del intruso que anteriormente no poseían son ciertos para ellos. Creemos que la razón detrás de estos cambios de opinión es que las personas están tratando de defender su relación siendo más como la persona que lo amenaza. Si su pareja está interesada en esta persona, piensa, entonces esa persona debe poseer los rasgos que le gustan a la pareja. Por lo tanto, podría ayudarnos a poseer estos rasgos.

Se necesita trabajo adicional para evaluar cuáles podrían ser las consecuencias de estos efectos.

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No sabemos si el autocambio que los individuos exhibieron en nuestros estudios en realidad beneficia las relaciones al cumplir su presunto objetivo de retención de pareja. Tampoco sabemos si el autocambio que las personas exhiben en nuestros estudios tiene algún impacto en el bienestar personal de las personas.

En general, hay muchas más preguntas para responder, pero nuestros datos sugieren que cuando surge el monstruo de ojos verdes, los celos no solo pueden alterar nuestro comportamiento, sino también quiénes somos .

Buss, DM (1988). De la vigilancia a la violencia: tácticas de retención de pareja en estudiantes estadounidenses. Etología y Sociobiología, 9, 291-317

Buss, DM, y Haselton, M. (2005). La evolución de los celos. Trends in Cognitive Sciences, 9 (11), 506-507.

DeSteno, D., Valdesolo, P., y Bartlett, MY (2006). Los celos y el yo amenazado: llegar al corazón del monstruo de ojos verdes. Revista de Personalidad y Psicología Social, 91 (4), 626-641.

Slotter, EB, y Gardner, WL (2009). ¿Dónde terminas y empiezo? Evidencia de una integración anticipada y motivada entre socios de la relación. Revista de Personalidad y Psicología Social, 96, 1137-1151.

Slotter, EB, Lucas, GM, Jakubiak, B., y Laslett, H. (2013). Cambiándome para mantenerte: los celos del Estado promueven la percepción de similitud entre uno mismo y un rival romántico. Personality and Social Psychology Bulletin, 39, 1280-1292.

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