Padres afligidos que acompañan a los niños afligidos

Esta semana me encuentra más centrado que el último. Justo en este momento, tengo algo en mi lente de contacto que me hace sentir incómodo y me irrita y estoy sacando imágenes y reemplazándolas por una nueva. Una nueva lente, no un nuevo ojo, me apresuro a decir. Esto me hará sentir mejor y ver mejor, lo cual es bueno porque tengo que retirar al alumno de noveno grado de su ensayo en una hora. Poder ver cuando conducir es bueno.

¿Ve cuánto de lo que estoy pensando en este momento implica el futuro? Aparentemente, este es un estado normal para los humanos. Esto es lo que aprendí de un artículo reciente en The Sunday Times Sunday Review . Tengo un título con el título de este artículo de Martin Seligman, gran nombre en Positive Psychology, y el periodista científico John Tierney, "No estamos hechos para vivir el momento". Si bien el artículo es fascinante, y es una forma de llevar un nuevo campo de la psicología a la atención del público en general, el título es, francamente, engañoso. No llegaría tan lejos como para llamarlo cebo de clic, pero es molesto. Sin embargo, llegaré a eso. Supongo que fue para llamar la atención, ya que vivir en el momento a través de la atención plena está de moda en estos días.

Pero la carne de esta pieza es que Seligman cree que "lo que mejor distingue a nuestra especie" es nuestra capacidad de "contemplar el futuro". En lugar de obsesionarse con el pasado, la gente piensa más a menudo sobre lo que podría suceder, también conocido como el futuro. Según Seligman, la ansiedad y la depresión surgen de tener "una visión desoladora del futuro". No de los traumas del pasado ni de cómo se sienten sobre lo que está sucediendo en la actualidad.

Un estudio de aproximadamente quinientos adultos de Chicago arrojó mucha información citada en esta pieza. Utilizando algún tipo de dispositivo, los investigadores "pincharon" a estas personas varias veces al día y les pidieron que "registraran sus pensamientos y estados de ánimo". Resultó que los pensamientos del futuro eran tres veces más comunes que los pensamientos del pasado. Además, los participantes informaron que estaban más felices y menos estresados ​​cuando estaban haciendo planes. Si bien informaron sus preocupaciones sobre lo que podría salir mal, tenían el doble de probabilidades de estar pensando en lo que esperaban que sucediera.

Entonces la prospección es nuestra gran cosa. Deberíamos cambiar el nombre de nuestra especie homo prospectus, dice Seligman. Aunque no queremos pensar demasiado en el futuro, aparentemente, porque solo un pequeño porcentaje de los pensamientos de esos residentes de la Ciudad de los Vientos se referían a la muerte, y la mayoría de ellos no se referían a su propia muerte, se trataba de otras personas que morían.

De todos modos, la psicología prospectiva tiene ramificaciones para el estudio de tratamientos para la depresión, la memoria y las emociones. Dado que la ansiedad y la depresión están relacionadas con la tendencia a "sobre-predecir el fracaso y el rechazo", y se "paralizan por una duda exagerada", las nuevas terapias intentan entrenar a los pacientes para que visualicen resultados positivos y consideren los riesgos futuros de forma realista.

Otros dos desarrollos intrigantes que Seligman y Tierney mencionan son que en las imágenes cerebrales, las áreas del cerebro que se iluminan mientras los sujetos están recordando son las mismas áreas que se iluminan cuando están imaginando algo. La conclusión es que la memoria es fluida, y una de las explicaciones es que la memoria nos ayuda a considerar escenarios futuros. La segunda conclusión interesante es que las emociones existen para ayudarnos a hacer esto de manera más rápida y exitosa.

Entonces, lectores, la pregunta es, ¿qué tiene esto que ver conmigo? Y, por supuesto, contigo, por supuesto. Después de todo, la piedra angular de mi blog es la suposición de que si tiene que ver conmigo, puede ser algo con lo que también te puedas relacionar, y por lo tanto, este blog en realidad es útil de alguna manera. Porque una persona quiere ser útil de alguna manera, por lo general. A una persona le gusta eso.

Aunque espero que no te identifiques tan fácilmente como yo con las partes sobre predecir el fracaso y el rechazo y las dudas exageradas sobre ti mismo.

Para ser útil, permítanme señalar que una gran conclusión, una palabra que he usado dos veces en este escrito, cuando un uso de la comida para llevar es quizás demasiado, es el pensamiento positivo que ayuda a planificar y alcanzar los objetivos. Ya lo sabíamos, ¿verdad? Pero, y aquí Seligman y Tierney subrayan a Heidi Grant Halvorson, si eres pesimista, solo imaginar conseguir algo que quieres no es suficiente. He tocado este tema antes. Lo que debes hacer es ser realista acerca de los aspectos negativos. Los pesimistas encuentran esto tranquilizador, ya que no solo están siendo ciegamente Pollyanna-ish sobre el futuro. Eso, según un pesimista, es similar a desafiar al Universo a meterse contigo.

Mi punto es que un pesimista simplemente no será capaz de convencerse a sí misma de que va a tener éxito en lo que quiere tener éxito simplemente visualizándolo. Ya sabes, simplemente imaginarte a sí misma "haciendo podio" en los próximos Juegos Olímpicos, como les gusta decir a los que van a la nieve, no será suficiente para un pesimista. Un pesimista tendrá que imaginar los impedimentos prácticos, también conocidos como obstáculos, para su logro. Esto logrará dos cosas, una mágica y otra no. Primero, la convencerá de que no da por hecho el Universo imaginando un triunfo fácil, invitando así a la ira del Universo. Esto es un pensamiento mágico y, por lo tanto, parece irracional, pero tiene mucho sentido para algunas personas, como yo. En segundo lugar, y más importante, esta estrategia conduce a una comprensión de los pasos que debe dar para alcanzar este objetivo final. El término para esto es contraste mental. Es lo opuesto al pensamiento mágico, pero produce resultados.

Ahora, volviendo al título de esta pieza. Estoy seguro de que Seligman y Tierney no lo eligieron, así que no voy a culparlos. Sin embargo, es engañoso. Parece indicar que la atención plena no es útil, porque centrarnos en el presente no es lo que estamos dispuestos a hacer. Permítanme señalar que el estudio que ayudó a determinar las conclusiones descritas en este artículo involucró algo llamado "pinging". Espero que no haya sido doloroso, pero no puedo decirlo. De acuerdo, puedo. Sé exactamente qué es ping, pero estoy siendo peculiar y gracioso.

De todos modos, se hizo un ping a las personas a lo largo de sus días, y luego, cuando se les hizo una señal, estas personas notaron lo que estaban pensando y sintiendo en esos momentos en que les pinchaban. Esas personas, por lo tanto, practicaban la atención plena . Se estaban tomando un momento para darse cuenta de lo que estaba sucediendo en el presente. Simple como eso. Eso es atención plena. Como dice Jon Kabat Zinn, la atención plena es la conciencia, y la conciencia es una forma de inteligencia diferente al pensamiento. Fue su atención lo que permitió a estos sujetos informar a los investigadores lo que estaba sucediendo en sus cerebros. Y sería la atención plena lo que permitiría a esos personajes ansiosos y deprimidos romper sus malos patrones de pensamiento sobre el futuro. Deben reconocer el pensamiento negativo y reemplazarlo por uno positivo. Eso se llama, en el budismo, establecer una intención. Las intenciones son de futuro. Son semillas de posibilidad. Y establecer intenciones es uno de los elementos de la meditación. Queremos crear un futuro mejor para nosotros mismos, incluso los pesimistas entre nosotros que tienen miedo de que no puedan. Entonces, vivir el momento es en realidad una de las mejores cosas que podemos hacer por nosotros mismos.

Entonces, establezcamos una intención. Voy a, lectores. Mi intención es ser generoso y veraz. Me encantaría saber el tuyo

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