Cómo podemos enfrentar e incluso vencer el miedo cuando el cáncer ataca

Gregg McBride
Fuente: Gregg McBride

Nada tranquiliza una conversación (o nubla una perspectiva) como escuchar a alguien que nos importa que han sido diagnosticados con cáncer, que su cáncer ha regresado o que están enfrentando alguna otra condición médica muy desafiante. Y hoy, estas parecen ser situaciones que afectan a todas nuestras vidas, a veces de múltiples maneras al mismo tiempo.

Después de sobrevivir a un cáncer de mama hace varios años, mi suegra (Becky, una increíble persona) descubrió que su cáncer había regresado y se había diseminado por todo su cuerpo e incluso por sus huesos. Huelga decir que cuando los que estábamos cerca de ella recibimos la noticia, nos quedamos atónitos.

Si bien el médico de mi suegra no estaba inicialmente seguro de cuán efectivo sería el tratamiento a largo plazo, todos fuimos informados de que el proceso inicial sería extenso e intensivo. En otras palabras, era hora de que Becky comenzara a comprar pelucas (para cuando la quimioterapia causó que se le cayera el pelo) y hacer arreglos para una ausencia prolongada del trabajo. Todos nosotros estábamos conmocionados. Así que hice lo que haría un buen yerno … Le compré una peluca de payaso rizado hecha de todos los colores del arcoíris. Afortunadamente, Becky y el resto de la familia tienen un gran sentido del humor (o, tal vez, una gran tolerancia para mi perspectiva a veces poco ortodoxa de la vida).

Cáncer se ha convertido en una palabra que muchos de nosotros tememos pronunciar. Como si pudiéramos maldecirnos y provocarlo en nuestras propias vidas. Y sin embargo, en estos días, la palabra C del cáncer es tan común como la palabra C fría. En otras palabras, es un hecho de la vida. Y eso significa que tenemos la opción de ser víctimas o mantenernos firmes, mantenernos felices y aprovechar al máximo cada momento … Sí, incluso con cáncer que afecta a quienes amamos o incluso a nuestras propias vidas.

Observar la fuerza y ​​la resolución de Becky me recuerda cómo es una buena actitud … sin mencionar cómo funciona. Fue poco después de este último diagnóstico y durante su curso inicial de tratamiento que me di cuenta de que si Becky no iba a ser una víctima, entonces iba a elegir no serlo tampoco. Claro, amo locamente a mi suegra ( historia real ) y quiero que esté sana y feliz y que tenga los menos desafíos posibles en la vida. Pero, ¿quién en la vida no tiene desafíos (ya sean médicos o de otro tipo)? Por lo tanto, decidí que iba a abrazar la palabra C y dejar que informara mi vida en lugar de infectarla.

¿Caso en punto? Un lunes por la mañana reciente, cuando puse mi despertador con resentimiento y pensé: "Hombre, odio los lunes". Entonces, aunque estaba adormilado, me acordé de las penurias de mi suegra y de muchas otras. Al pensar en el cáncer y sus desafíos, me di cuenta de que los lunes son en realidad un regalo increíble, junto con todos los demás días de la semana. Así que instantáneamente cambié mi perspectiva: "¡Oye, mundo! ¡Es lunes! Otro día para vivir y prosperar en este planeta ".

Además de ayudarme de inmediato a negar cualquier queja que me ocurriera ("Odio el clima", "Mis pantalones vaqueros se sienten apretados", "Alguien dejó un comentario despectivo en mi reciente publicación para Psychology Today …"), el diagnóstico de Becky también se lo recordó que la llame más a menudo para decir "Hola". Antes, siempre posponía llamarla ("¡Estoy demasiado ocupada hoy!"). ¿Alguna vez estuve demasiado ocupado? Por supuesto no. Me doy cuenta de que tengo tiempo y, afortunadamente, todavía puedo llamar, hablar y reír con ella.

El hecho es que, debido al diagnóstico de Becky, me di cuenta de cuánto de la vida había estado dando por sentado. Nunca sabemos lo que nos espera, ya sea bueno o desafiante … o incluso "El Fin". No Magic 8 Ball puede garantizar la cantidad de días que nos quedan en este hermoso y loco planeta. Y, sin embargo, muchos de nosotros (incluido yo) a veces actuamos como si tuviéramos todo el tiempo del mundo. Por lo tanto, a menudo optamos por enfrentar las tareas diarias con temor y queja. Pero cuando nos enfrentamos a dolencias médicas abrumadoras, podemos recordar que cada momento, incluso en una fila larga en una tienda de abarrotes, es un regalo precioso.

El compromiso de nuestra familia para enfrentar estos desafíos (otra palabra en C) con tanta alegría e incluso gratitud como sea posible no solo ha ayudado a nuestras actitudes, sino también al diagnóstico de Becky. Pruebas adicionales han revelado que, aunque en sus huesos, el cáncer no se había extendido a la médula. Del mismo modo, no se había extendido a su cerebro, corazón o cualquier otro órgano importante. (Y sí, después de enterarse de esta última noticia, todos bromeamos: "¿Becky tiene cerebro?") ¿Ves lo que hicimos allí? Arroja luz sobre un momento desafiante. Y a medida que el tratamiento de Becky continúa, ella y nuestros espíritus continúan elevándose, incluso a la luz de los desafiantes efectos secundarios de la quimioterapia.

En cuanto a esa peluca de payaso, me complace informar que Becky la usó una vez para una oportunidad fotográfica (estrictamente en mi nombre). Aunque estoy tentado de compartir la foto con usted aquí (ya que es un gran testimonio de encontrar alegría en cualquier momento), sé que ella no tuvo la foto tomada para el consumo público. Pero asegúrate de que tenía una gran sonrisa en su rostro cuando la foto fue tomada, a pesar de que acababa de perder la mayor parte de su largo cabello. Y, sin embargo, todos sonreímos al ver la imagen de mi suegra con la peluca de payaso, y todas las esperanzas, obsequios y milagros que nos rodean, incluso durante este tiempo de Palabras-C. Prueba de que cualquier cosa en la vida puede ser un regalo … Si permitimos que lo sea.

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