Cómo nos convertimos en nación con TDAH

Scribner
Fuente: Scribner

"ADD podría reemplazar la ansiedad edípica como una nueva explicación universal; Exhorto a la moderación ". Así lo advirtió la Dra. Judith Rapoport del NIMH a sus colegas que trabajan en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Desórdenes Mentales de 1980 sobre las evidentes superposiciones entre los criterios propuestos para el Trastorno por Déficit de Atención. "Fácilmente distraído" apareció justo al lado de "tiene dificultad para concentrarse". La obvia redundancia corría el riesgo de aflojar una definición ya vaga, lo que facilita aún más el diagnóstico. No requerir signos de "hiperactividad" también significaba que las niñas serían diagnosticadas en un número mucho mayor.

Al final, como relata Alan Schwarz convincentemente en Nación con TDAH: niños, médicos, grandes farmacéuticos y la creación de una epidemia estadounidense (Scribner), se ignoró la moderación que Rapoport aconsejó. Los niños que "no terminan las cosas" aparecen en los síntomas formales de ADD junto con los niños que tienen "dificultad para cumplir" las tareas, y así sucesivamente, cumpliendo un tercer criterio vago: "se desplaza excesivamente de una actividad a otra". Rapoport había sido transferido. La lista de síntomas superpuestos y sueltos fue a la imprenta y el resto es historia: una epidemia claramente estadounidense respaldada por la sobreprescripción masiva de Ritalin, seguida de Adderall, así como campañas de marketing multimillonarias para cada uno. Para 2013, informa Schwarz, "los diagnósticos de TDAH alcanzaron un asombroso 15 por ciento de niños en todo el país y 20 por ciento de niños".

La historia de cómo más de uno de cada siete niños y adolescentes estadounidenses fueron diagnosticados con TDAH se cuenta con detalles y reportajes impresionantes. Schwarz, reportero de investigación nominado al Premio Pulitzer para el New York Times, recurre a múltiples fuentes, entre ellas documentos inéditos y entrevistas con "más de mil personas, principalmente médicos, padres, estudiantes, investigadores, funcionarios del gobierno y otros expertos en TDAH ".

Aprendemos cómo el defensor más ardiente del desorden, el Dr. C. Keith Conners en la Universidad de Duke, ahora ve su diagnóstico generalizado como "un desastre nacional de proporciones peligrosas". Cómo el metilfenidato (nombre de marca Ritalin) llegó a existir como un "levemente ajustado" formulación "de la anfetamina Dexedrina altamente adictiva, en exceso en la década de 1960 y 1970, con síntomas en los niños no muy diferentes de su forma parental como la velocidad. Y cómo Adderall obtuvo su nombre del mismo desorden que sus fabricantes esperaban que se volviera inseparable de él como tratamiento:

Todas.

Para añadir.

ADD para todos.

Adderall.

Igual de increíble, Schwarz reproduce las "Escalas de calificación de Conners" comercializadas comercialmente que el profesor de Duke acordó vender en 1989. Posteriormente, se transportó en grandes cantidades a las oficinas de doctores en todo el país y de alguna manera se convirtió en el estándar industrial para el diagnóstico psiquiátrico, aunque su los criterios para las conductas reveladoras continuaron enumerando "pucheros y enfados", "soñar despierto", "actos" inteligentes "(imprudentes o atrevidos)" y "inquieto en el sentido" retorcido ", en resumen, una definición básica de la infancia.

La Nación con TDAH apunta repetidamente a un dilema entre los psiquiatras sobre cómo nombrar e identificar adecuadamente el comportamiento que esperaban diagnosticar. Primero se definió como "Trastorno de Impulsión Hyperkinetic" en la década de 1950, el trastorno fue rebautizado posteriormente como "Minimal Brain Dysfunction". ("Hyperkinesis" parecía demasiado restrictivo y "Attentional Deviation Syndrome", otro nombre flotaba, no captaba el enfoque deseado en la hiperactividad .) Sin embargo, como señala Schwarz con acierto, "Minimal" tampoco transmitió exactamente nada digno de respeto o financiación gubernamental "- su nombre limitaba el grupo de pacientes potenciales y carecía de la ambición diagnóstica de los psiquiatras que desean terminología con amplia aplicabilidad .

Newsweek, March 18, 1996
Fuente: Newsweek, 18 de marzo de 1996

El DSM de 1980 incluyó el "Trastorno de déficit de atención", que liberó el término de su antiguo y feo "apodo de disfunción cerebral mínima", pero se parecía tanto a las dificultades de comportamiento ordinarias que el número de diagnósticos aumentaba rápidamente ", con cientos de miles de niños nuevos identificado cada año ".

El fuerte aumento en las recetas de Ritalin sigue un paralelo casi exacto, "duplicándose cada seis años desde principios de la década de 1970" y a finales de la década de 1990 aumentando "un estupefaciente 400 por ciento en solo cinco años", con solo un breve período de caída entre 1987 y 1990. Eso se debió a varios juicios bien publicitados y cobertura de los medios de comunicación advirtiendo de la prescripción laxa. "Desde 1990 hasta 1993", continúa Schwarz, "los diagnósticos anuales se duplicaron con creces, de 900,000 a dos millones". Siguieron subiendo desde allí ".

Apoyando el aumento masivo en la prescripción fueron todos los sospechosos habituales: grupos de apoyo de pacientes patrocinados por Pharma como CHADD (Niños y Adultos con Trastorno por Déficit de Atención / Hiperactividad), que habían aceptado casi $ 1 millón desde 1989 en fondos no divulgados "para atraer a padres y combustible su crecimiento. "Los principales líderes de opinión (KOL, por sus siglas en inglés) en psiquiatría, en su mayoría bien intencionados pero enormemente ambiciosos por el desorden que habían estudiado y redefinido, estaban dispuestos a expandir su rango de diagnóstico en un abrir y cerrar de ojos. Los psiquiatras y los médicos generales están muy contentos de escribir una receta para la multitud que ahora hincha sus salas de espera previamente vacías. Un medio habilitador, a menudo no crítico, que al principio representaba los medicamentos recetados como drogas milagrosas con pocos efectos secundarios. Y padres agobiados, a menudo altamente competitivos, dispuestos a surtir cualquier receta si eso significaba que su hijo mantendría su GPA. Sumado a esto, especialmente en el caso de Adderall, Schwarz señala: los muchos miles de estudiantes en la universidad y, cada vez más, en la escuela secundaria, que estarían dispuestos a simular los síntomas del TDAH-difícilmente difícil, dada su amplia aplicabilidad, tomar estimulantes recetados como material de estudio, con un pico bien documentado en las visitas a la sala de emergencias como resultado. Después de todo, "las drogas todavía eran anfetaminas". Eventualmente, ese hecho se volvió demasiado claro ".

Como uno esperaría de un periodista experimentado en el New York Times, Schwarz cuenta esta historia compleja con estilo y un ojo para los detalles. La expansión de artículos previamente publicados en el Times le da la posibilidad de traer cuentas de padres y estudiantes atrapados en el drama del diagnóstico, el tratamiento y los efectos secundarios recurrentes. Sin embargo, es en cierto sentido la precisión del relato de Schwarz sobre el repetido cambio de nombre del TDAH, con su lista alterada y ampliada de síntomas cotidianos, lo que contrasta con la apertura de su libro: "El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es real. No dejes que nadie te diga lo contrario ".

La cuestión un tanto desconcertante aquí es que, de hecho, es el mismo Schwarz quien con razón y repetidamente "nos dice lo contrario". Él no cuestiona, como algunos lo han hecho, que el TDAH es un fenómeno médico. Pero su interpretación precisa de las definiciones vagas del comportamiento y la historia compleja hace que sea casi imposible conciliar la "Disfunción cerebral mínima" con la versión de 1980 y posteriores del "Trastorno por déficit de atención", ya que definen el problema de maneras tan diferentes. Por un lado, el último término llegó a definir una "condición de por vida", algo que ni siquiera estaba implícito en la literatura anterior.

Our Kids First Foundation
Fuente: Fundación Our Kids First

Esa elasticidad o imprecisión diagnóstica es claramente parte de la historia en la creación de esta epidemia estadounidense. Algunos incluso podrían verlo como la condición de habilitación de la historia. Minimizar eso desde el comienzo del libro es sugerir, en parte, que existe una base sólida para el diagnóstico de que podemos separarnos del bombo publicitario patrocinado por las farmacias, los grupos de pacientes financiados, los ensayos informados selectivamente y los KOL que encuentran controles personales. en sus escritorios ("para estudios posteriores") y los guiones los entregaron si negaban abiertamente los efectos secundarios del medicamento ("Te daremos mil dólares si dices esto durante media hora").

Parte de la fuerza y ​​el logro de la Nación con TDAH es que dicha separación se muestra imposible. Si el DSM y el establecimiento psiquiátrico aún se refieren a un fenómeno conocido hace medio siglo como "Disfunción cerebral mínima", implica Schwarz, la epidemia de TDAH que ahora soportamos nunca podría haber sucedido.

El problema va más allá de la semántica. Como Schwarz observa acertadamente las consecuencias de tales énfasis, "Ya sea que se trate de un niño o de los seis millones actuales, si vamos a decirle a un niño que tiene un trastorno cerebral permanente y potencialmente devastador, será mejor que tengamos razón". "

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