¿Eres un perfeccionista? Toma este cuestionario

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Fuente: ClickFlashPhotos / Nicki Varkevisser a través de Flickr

Algunas cosas que sabemos: el cerebro adolescente anhela la novedad y el riesgo; es parte de prepararse para dejar el hogar y los padres. Al mismo tiempo, el cerebro aún no es bueno para evaluar las consecuencias.

Además, en la adolescencia, el grupo de pares es primordial y la popularidad es el Santo Grial social.

No solo eso, sino que el cerebro está conectado con emociones de alto tono, así que cuando dices que vas a morir si no vas a esa fiesta, casi de hecho sientes que la muerte es una posibilidad, según Daniel Siegel, MD, autor de Brainstorm: The Power and Purpose of the Teenage Brain . (Lo escuché en un fascinante podcast, haga clic aquí para escuchar).

Y aquí hay algo que los investigadores saben sobre los adolescentes y el estatus social: existe una correlación entre la popularidad y el comportamiento riesgoso, como beber, fumar y la actividad sexual. Y los niños, que ansían el riesgo, parecen admirar a los que toman riesgos.

Asi que. Todo eso es una receta para malas elecciones. Y los adolescentes introvertidos, a quienes naturalmente no les gusta llamar la atención, pero que de todos modos anhelan el riesgo y la aceptación, enfrentan desafíos particulares.

Una historia de advertencia que hará que la sangre de los padres se vuelva fría.

Asistí a una escuela de preparación privada algo tony para la secundaria. Además de ser introvertido, también sufrí en comparación social, ya que yo era un niño de clase media entre muchos Richie Riches. No fui intimidado, pero me ignoraron algunos días, molestaron a otros. No me sentía bien conmigo mismo.

¿Sabes lo que finalmente me dio pie entre mis compañeros? Fui el primero en comenzar a fumar marihuana, poco antes de mi decimotercer cumpleaños. No estoy seguro de cómo se corrió la voz entre mis compañeros de séptimo grado, pero sí recuerdo que una de las chicas más populares de la clase vino a pedirme consejos sobre cómo hacerlo. De repente, me miraron con más respeto. Yo no era exactamente popular, pero me admiraban. Yo era un poco peligroso. Estaba genial.

No creo que la marihuana sea tan importante, y ciertamente no es peor que el alcohol, que no me atraía. Pero para mí, eso también: la experimentación temprana se convirtió en décadas de uso excesivo de marihuana. (¿Alguna vez escuchó el término "despertar y hornear"?) Afortunadamente, nunca me atrajeron las drogas más duras, refutando la teoría de la "droga de entrada", pero estoy seguro de que todos esos años de hierba no hicieron nada bueno para mi cerebro en desarrollo. Por un lado, mi memoria tiene más agujeros que el queso suizo. Lamentos, tengo algunos.

No era el tipo de niño para montar en los parachoques de los autobuses urbanos (como era popular en Nueva York en aquel entonces), o huir de casa y hacer autostop por América (como lo hizo un amigo mío, impresionarme tremendamente), o experimentar sexualmente . Mi riesgo de elección era el pasatiempo tranquilo de drogarse, a menudo solo, que también -¡buen! – me llamó la atención.

Sí, los adolescentes callados y libreros anhelan el riesgo y la posición social. Es una etapa de desarrollo necesaria. La pregunta es, ¿cómo se satisfacen esas necesidades mientras se honra la introversión y se evitan las malas elecciones?

Hay muchos riesgos que puede tomar que son menos perjudiciales para su bienestar que las drogas, el alcohol y el sexo, y muchas maneras de obtener estatus social mientras lo hace. Puedes comenzar una banda. (Una solución tradicional). Pase un verano estudiando en el extranjero. Escribir y dirigir una jugada. Únete a un viaje misionero a una nación en desarrollo. Iniciar un negocio. Empieza a escalar montañas. Autoedición de un libro.

Todas estas cosas tienen un elemento de riesgo, pero es más probable que conduzcan al crecimiento personal que las células cerebrales dañadas. Y pueden atraer suficiente atención y admiración para satisfacer su necesidad de estatus social, incluso si no proviene de las porristas y los mariscales de campo (o quienes sean los niños populares de su escuela).

"Sé tú mismo" es el tipo de consejo cojo que escuchamos una y otra vez en la adolescencia. Está muy bien decir "sé tú mismo", pero ¿qué pasa si te sientes ignorado por tus compañeros? ¿Crees que podrías ser aburrido? ¿Qué pasa si anhelas una vida más vívida? ¿Quieres atención? ¿Necesita arañar una picazón de excitación?

Podrías tratar de beber para llegar a ser la vida de la fiesta. Comienza a faltar a la escuela. (Yo también lo hice. Mucho.) Shoplift. (Culpable de nuevo, brevemente. Luego me atraparon y la emoción desapareció).

O podría pensar en los riesgos que lo llevarán a un lugar mejor.

De hecho, tuve otro memorable momento de junior high cuando entré en clase con mi nueva maxi-coat, la primera en mi grado en adoptar esta tendencia de vanguardia. Las chicas populares saltaron de sus asientos para ooh y ah.

En retrospectiva, me gustaría convertirme en un plato de moda en lugar de un pothead.

¿Qué riesgos saludables pueden rayar tu excitación?

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