Cómo mantener la calma, continuar y seguir tu camino

Regla del rango: los Cowboys no retroceden. La consecuencia altamente romántica, pero desafortunada y a menudo peligrosa, de esa regla es el enfrentamiento occidental tradicional. El que estaba viendo involucraba un concurso de voluntades entre un hombre y un caballo, y amenazaba con ir al rodeo en cualquier momento.

El problema era que este particular duelo bajo el sol se desarrollaba en las remotas colinas del sur de California, a tres horas de viaje de cualquier lugar, y si un hombre o un caballo se habían lastimado. . . Bueno, dispara, amigo, podría haber arruinado un día perfectamente bueno para una vaca.

He estado cabalgando en manada con un vaquero de Texas nacido y criado. El artículo genuino todavía habla con un ligero rastro de acento alegre que insinúa sus orígenes sureños. Generalmente amable y poseído de una manera fácil con las personas y los animales, la ira y la determinación obstinada lo transformaron momentáneamente mientras intentaba mantener su asiento, y salirse con la suya, a lomos de una yegua que repentina e inexplicablemente había decidido hacer las cosas como ella solo vio en forma. Las vacas les dieron a los dos una gran ventaja, y yo también.

Para resumir, y para disfrutar de la tradicional inclinación occidental hacia la modestia, simplemente diremos que el caballo y el jinete "resolvieron las cosas" al final y, como las vacas tendían, disfrutamos de un viaje agradable y sin incidentes a casa.

Como los lectores de esta publicación son ciertamente conscientes, todos debemos tratar, de vez en cuando, con temperamentos ensanchados y la amenaza de un conflicto abierto. La pregunta, por supuesto, es cómo hacerlo de forma que sea física y emocionalmente segura, tanto para nosotros como para aquellos con quienes estamos interactuando, sean humanos o no.

Durante nuestro viaje, contemplé las lecciones de comportamiento que había aprendido en mi anterior carrera como entrenador civil de delfines para la Marina de los EE. UU., Donde la psicología del comportamiento se utiliza de forma rutinaria para diluir la agresión y fomentar el trabajo cooperativo entre las especies.

Un delfín mular del Atlántico llamado Mauka, un antiguo compañero de trabajo mío, me vino a la mente. Mauka tuvo, durante un tiempo, la desafortunada costumbre de golpear a los entrenadores con la boca abierta y los dientes al descubierto. Los malos modales del delfín representaban una amenaza de nivel medio que, si no se controlaba, podría haber provocado una escalada y lesiones.

En el mundo del entrenamiento del acondicionamiento de refuerzo positivo, la construcción y el mantenimiento de la actitud de trabajo de un animal se valora como el punto de partida de todas las sesiones de entrenamiento productivo. Cuando Mauka participó en exhibiciones amenazantes, los entrenadores simplemente ignoraron el mal comportamiento. Si el delfín no quería saltar del agua para aterrizar en un tapete de playa utilizado para el transporte en bote, estaba bien. Los entrenadores exitosos preguntaban en cambio por comportamientos que el animal probablemente realizaría voluntariamente, incluso, a veces, si el comportamiento se pareciera sorprendentemente a la exhibición de amenaza que los entrenadores estaban tratando de eliminar.

¿Quieres abrir la boca? Está bien, pero hazlo a petición mía, no como amenaza en respuesta a otra solicitud.

Los delfines de la armada, al igual que sus homólogos militares humanos, se mantienen en las mejores condiciones en todos los aspectos. Eso incluye el mantenimiento de una buena higiene oral. A los delfines se les enseña a abrir la boca en el momento justo para que los entrenadores puedan realizar el cepillado diario de dientes. Al igual que en los humanos, la tarea se vuelve tan rutinaria como para ser una obviedad.

Entonces, de vez en cuando, un entrenador creativo respondía a la amenaza de Mauka con la boca abierta buscando un cepillo de dientes. "Oh, genial", uno podría imaginarse al delfín meditando, "Esto no está funcionando en absoluto. Mi amigo primate piensa que estoy pidiendo que me limpie los dientes ".

La clave para producir una voluntad de trabajar es, por supuesto, reforzar positivamente la voluntad. Lo que los entrenadores astutos le estaban ofreciendo a Mauka fue la oportunidad de realizar una tarea en la que ya había establecido una larga historia de éxito conductual, y que parecía estar inclinado a actuar en este momento.

Una estrategia alternativa era cambiar el rumbo completamente al pedir una serie de comportamientos fáciles de realizar que no tenían nada que ver con la solicitud que Mauka había rechazado. Un entrenador puede pedir una renuncia lúdica de la aleta pectoral, un arco saltarín y una panza. Todo en rápida sucesión y con cada comportamiento completo pagado en su totalidad con bocadillos de pescado o elogios.

El éxito es divertido y tiende a producir más voluntad hasta que, finalmente, el delfín esté listo para emprender la tarea previamente rechazada originalmente solicitada por el entrenador, esta vez sin mostrar amenaza porque el animal se está divirtiendo una vez más.

En esencia, los entrenadores de Mauka estaban dispuestos a sacrificar el cumplimiento a corto plazo para la cooperación a largo plazo. Con el tiempo y a través de múltiples sesiones de entrenamiento, los éxitos de Mauka aumentaron, y las demostraciones de amenaza del delfín disminuyeron, eventualmente para desaparecer para siempre.

La historia de éxito de Mauka me dio algunas ideas sobre lo que podría hacerse para difundir la energía negativa de un caballo recalcitrante. Pero, en deferencia a otra regla tácita del rango, no ofrezco una opinión a menos que se me pida, mantuve mis deliberaciones para mí.

Después de un tiempo, mi compañero de caballería reflexionó en voz alta: "Ese asunto allá atrás, me pregunto qué podría hacer un entrenador".

Dado que el enfrentamiento había comenzado cuando el caballo comenzó a retroceder en respuesta a una señal para avanzar, sugerí ir con la corriente. Si el caballo quiere regresar, pida ese comportamiento y elógielo por cumplir. Luego, pregúntale de nuevo. Atrás y alabanza, espalda y alabanza. El proceso debe sentirse como un juego, uno que sea divertido y rico con recompensa. La voluntad de cooperar probablemente se restablezca casi de inmediato, y es probable que la solicitud de seguir adelante se encuentre con entusiasmo.

O bien, cambie el contexto de la solicitud. Desmontar y pedir un comportamiento que aún no se haya rechazado, pero que podría conducir de manera natural y fácil a una nueva solicitud de movimiento hacia adelante.

A través de una ligera tensión en las riendas, por ejemplo, solicite un giro de la cabeza. Izquierda. Alabanza. Entonces correcto. Alabanza. Ahora se fue de nuevo. Buena niña. ¿Qué tal derecho junto con un solo paso hacia adelante. Bien hecho. Ahora dos pasos. Gira nuevamente y camina juntos. Más alabanza Para entonces, el caballo se estará divirtiendo nuevamente y es probable que haya olvidado todo sobre el rechazo original. Monte y viaje a casa.

El vaquero de Texas calculó que podría valer la pena intentarlo. Él estaba muy agradecido. "Shucks", le dije, "no es nada más que un poco" psicología aplicada ".

Copyright © Seth Slater, 2016

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