Cómo manejamos el estrés predice qué tan bien envejecemos

Los investigadores ven el estrés como uno de los factores más importantes para predecir qué tan bien envejecemos. Los estudios demuestran que si aprendemos a manejar y reducir nuestra carga de estrés, tenemos más posibilidades de vivir una vida larga y saludable.

Impacto del estrés

Al menos el 70 por ciento de todas las enfermedades en los Estados Unidos están relacionadas con el estrés. Todo el mundo experimenta estrés de vez en cuando. Algunas personas enfrentan el estrés de manera más efectiva que otras. Todos experimentamos el estrés rutinario de la vida diaria. También podemos experimentar estrés provocado por cambios negativos repentinos, como accidentes traumáticos, enfermedades, divorcios, la muerte de un ser querido o un desastre natural.

¿Qué sucede cuando experimentamos estrés crónico prolongado? Diferentes personas sienten estrés de diferentes maneras. Las manifestaciones comunes del estrés son ansiedad, insomnio, dolor muscular, presión arterial alta y un sistema inmune debilitado.

El estrés puede crear erupciones y urticaria, ser responsable de problemas gastrointestinales y contribuir al insomnio y trastornos neurológicos degenerativos como la enfermedad de Parkinson.

El estrés tiende a afectar la capacidad cognitiva del cerebro. La liberación de las hormonas del estrés puede provocar pérdida de memoria, confusión y falta de concentración. Si un alto nivel de estrés continúa a través del tiempo, podemos encontrarnos seriamente discapacitados en situaciones donde se requiere agilidad mental y estado de alerta.

Es difícil pensar en cualquier enfermedad no afectada por el estrés. Podríamos calificar ciertos "momentos mayores" para el estrés porque las hormonas del estrés son especialmente difíciles en los cerebros más viejos en general.

Estrés y Envejecimiento:

El envejecimiento se ha convertido en el tema de muchos libros y artículos en los últimos años. Aproximadamente 10,000 estadounidenses cumplen 65 todos los días. Para el año 2030, los demógrafos proyectan que 70 millones de personas, alrededor del 20 por ciento de la población de EE. UU., Tendrán 65 años o más.

Tara Parker-Pope, periodista del Wall Street Journal , escribió: "Cada vez más, los investigadores ven el estrés (cuánto estrés enfrentamos en la vida y qué tan bien lo enfrentamos) como uno de los factores más importantes para predecir qué tan bien envejecemos ".

Robert Sapolsky, un neuroendocrinólogo de la Universidad de Stanford, escribe: "Ahora sabemos que el envejecimiento se trata de un cuerpo que ya no maneja bien el estrés".

Los estudios demuestran que los hombres de edad más sanos son expertos en cerrar la respuesta al estrés cuando es necesario porque cuanto más envejecemos, más tiempo demora nuestro cuerpo en desactivar la respuesta al estrés.

Cómo manejar con éxito el estrés

Necesitamos entender cómo el estrés afecta nuestras vidas porque el estrés a veces puede parecer abrumador. No hay una forma correcta o incorrecta de lidiar con el estrés. Manejar el estrés implica:

  1. Cambiando situaciones estresantes cuando podemos.
  2. Cambiando nuestra reacción cuando no podemos cambiar la situación.
  3. Cuidarnos a nosotros mismos haciendo tiempo para descansar y relajarse.
  4. Hablando con un amigo de confianza y aprendiendo de sus experiencias.
  5. Hacer una lista de esas cosas que nos estresan
  6. Considere tomar una clase de manejo del estrés, meditación, masajes, yoga, etc.

Otras formas de controlar el estrés incluyen:

  1. Reconocer los signos de la respuesta de nuestro cuerpo al estrés, como la dificultad para dormir.
  2. Hacer ejercicio regularmente.
  3. Estableciendo metas y prioridades.
  4. Aprendiendo cuándo decir no
  5. Mantenerse conectado con personas que puedan brindar apoyo emocional.

Si te sientes abrumado por el estrés, consigue ayuda de un profesional. Es posible que desee visitar www.mentalhealth.gov o el sitio web de NIMH en www.nimh.nih.gov. Su correo electrónico es: nimhinfo@nih.gov.

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