Cómo los psicópatas eligen a sus víctimas

Recientemente, mi carrera periodística me puso en contacto con un hombre que, cuando lo conocí, parecía ser la personificación de un caballero encantador y adinerado. Es un narrador natural, apuesto, atlético, intelectualmente curioso, financieramente exitoso y ingeniosamente autocrítico. Lo que poca gente sabe de él es que ha dejado un rastro de destrucción emocional, después de haber pasado décadas abusando de individuos vulnerables para sus propios propósitos retorcidos.

Los psicópatas, o sociópatas, como algunos prefieren llamarlos, son figuras bien conocidas en nuestra cultura. Estamos fascinados por su relación depredadora con el resto de la humanidad. Su escalofriante extraterrestre los convierte en villanos convenientes en libros, películas y televisión. Cuando los encontramos en la vida real, pensamos: realmente hay monstruos vagando por el mundo. Pero como mi propia experiencia reciente me ha enseñado, los crímenes del psicópata no son meramente una función del perpetrador. No todos somos igualmente propensos a caer presas. Así como los psicópatas son una raza especial, también lo son sus víctimas.

Como ha señalado mi compañera de blogología de Psychology Today , Marisa Mauro, desde hace tiempo se sabe que los psicólogos son más psicopáticos, más fácilmente pueden identificar a las posibles víctimas. De hecho, pueden hacerlo simplemente observando la forma en que una persona se mueve. En un estudio, los sujetos de prueba vieron videos de doce personas caminando, dispararon desde atrás y calificaron la facilidad con que podrían ser asaltados. Dio la casualidad de que algunas de las personas en las cintas de video realmente habían sido asaltadas, y los sujetos más psicópatas podían decir cuál era cuál. Escribe Mauro:

Los [sujetos] completaron la Escala de psicopatía autoinforme: Versión III, que mide los rasgos interpersonales y afectivos asociados con la psicopatía así como la inestabilidad intrapersonal y los rasgos antisociales … Los resultados generales confirmaron una fuerte correlación positiva entre las puntuaciones de psicopatía y la precisión de identificación de la víctima . Esto significa que las personas que puntúan más alto para la psicopatía son mejores para seleccionar a las víctimas.

¿Y qué tenían estas personas que los hacía parecer vulnerables? Un estudio posterior descubrió que los hombres estaban recogiendo toda una serie de señales no verbales, incluida la longitud de su paso, cómo cambiaban de peso y qué tan alto levantaban los pies. En conjunto, estas señales dieron a los hombres psicópatas un indicador aproximado de la confianza que tenían sus posibles víctimas. El lenguaje corporal que implica una falta de confianza – léase: socialmente sumiso – incluye la falta de contacto visual, inquietud de las manos y los pies, y la evitación de grandes gestos al cambiar de postura.

Los hallazgos de los investigadores confirmaron mis propias sospechas con respecto al tipo dudoso que mencioné anteriormente. Las mujeres que terminaron recibiendo sus atenciones eran individuos que, en su propia descripción, no eran muy mundanos, experimentados o extrovertidos. Eran psicológicamente vulnerables y, por lo tanto, estaban mal equipados para resistir las depredaciones de este tipo o tratar con ellos emocionalmente después de que ocurrieran. A continuación, están tan traumatizados que incluso hablar sobre sus experiencias es extremadamente doloroso. Y entonces el psicópata continúa su camino.

El resultado más bien deprimente de todo esto es que, por mucho que odiemos la idea de "culpar a la víctima", las personas que son receptoras del delito a menudo se marcan, aunque sea de manera subliminal. Supongo que podemos ver el lado bueno y reconocer que hay cosas que podemos hacer para hacernos menos vulnerables. Pero desafortunadamente siempre van a los miembros más débiles y más vulnerables de la sociedad: los corderos a quienes los lobos enfocarán su atención.

ACTUALIZACIÓN: En respuesta a algunos comentarios críticos, abordo más el tema de "culpar a la víctima" aquí. ¿Soy culpable? Siéntase libre de ventilar.

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