Para mejor y para peor y para trasero-feo

Estamos convirtiendo a nuestros niños en píldoras poppers. La tasa de TDAH se ha triplicado en tan solo 20 años: ahora se diagnostica en el 11 por ciento de todos los niños de entre 4 y 17 años y está medicada en el seis por ciento de ellos. Y los porcentajes se vuelven realmente locos para los adolescentes: 20 por ciento son diagnosticados y 10 por ciento son medicados.

También hay evidencia convincente de que la mayoría de este "TDAH" proviene del diagnóstico descuidado. ¿De qué otra manera explicar que la fecha de nacimiento de un niño es el mejor predictor de si obtiene la etiqueta? El niño más joven de la clase tiene casi el doble de probabilidades que el mayor de ser diagnosticado con TDAH. La exuberancia diagnóstica mal ubicada ha convertido la inmadurez apropiada para la edad en una enfermedad psiquiátrica y la trata con una píldora, en lugar de simplemente dejar que el niño crezca.

Las compañías farmacéuticas están encantadas. Sus ingresos anuales por los medicamentos para el TDAH se han disparado: ahora es 50 veces mayor que hace 20 años, hasta casi $ 10 mil millones al año. ¿No sería mejor gastar la mayor parte de este dinero en píldoras, sino en reducir el tamaño de las clases y proporcionar más períodos de gimnasio para que los niños inquietos puedan desahogarse?

Se pone peor. Los estimulantes recetados son ahora una droga favorita de abuso en colegios y escuelas secundarias. Las visitas a las salas de emergencia debido a sobredosis se han cuadruplicado en los últimos años debido a que las píldoras para el TDAH brindan un fácil acceso a la velocidad legal.

Y se pone terriblemente ridículo: 10,000 niños menores de tres años están recibiendo medicamentos para el TDAH. ¿Cómo puede esto tener sentido?

El empuje de la píldora para niños no está restringido al TDAH. Después de saturar el mercado de adultos de antidepresivos, las compañías farmacéuticas comenzaron a reclutar niños. Los niños son clientes ideales a largo plazo porque comienzan temprano y pueden quedarse con las píldoras de por vida. Un sorprendente cuatro por ciento de los adolescentes ya están tomando antidepresivos a pesar de que estos medicamentos son menos efectivos y más riesgosos en este grupo de edad.

Los antipsicóticos completan la pesadilla del marketing. Se prescriben de manera general y sin una indicación clara de todo tipo de problemas de conducta infantil, a pesar de que pueden convertir a los niños en zombis, promover la obesidad masiva y aumentar el riesgo de diabetes y enfermedades del corazón. Algunos niños toman una combinación de cóctel de píldoras diferentes con efectos secundarios y riesgos adicionales.

Las compañías farmacéuticas lograron penetrar con éxito y luego saturaron el mercado infantil mediante el uso de marketing agresivo para los médicos y una campaña publicitaria masiva para los consumidores (tenga en cuenta que esta práctica vergonzosa solo está permitida en EE. UU. Y Nueva Zelanda). Han vendido el mensaje engañoso de que los problemas psiquiátricos fueron diagnosticados en niños, fáciles de diagnosticar, causados ​​por un desequilibrio químico y fáciles de tratar con una píldora.

La comercialización se dirigió principalmente a los médicos de atención primaria que ahora hacen la mayor parte de la prescripción de medicamentos psiquiátricos. Por lo general, escriben guiones rápidos e innecesarios después de una visita muy breve, viendo al niño en su peor día. Los niños cambian mucho de mes a mes sin intervención y son los pacientes más difíciles de diagnosticar. La medicación debe ser un último recurso utilizado solo para los trastornos más claros, más perjudiciales y más persistentes. En cambio, los medicamentos a menudo se recetan sin cuidado, casi como dulces.

La promoción de la píldora, la propagación de enfermedades y el miedo ha sido dirigida a padres, maestros y niños. Está en todas partes en la televisión, internet e impresión, y generalmente termina con "¡Pregúntele a su médico!". Si lo hace, los vendedores de medicamentos lo preparan para que escriba una receta o le dé una muestra gratis.

Esto es genial para ganancias, terrible para los niños. Los beneficios a largo plazo de los medicamentos recetados inapropiadamente son cuestionables, los riesgos a largo plazo son reales. En efecto, estamos realizando un experimento incontrolado que baña cerebros inmaduros con potentes sustancias químicas, sin saber cuál será su máximo impacto.

Debido a que los padres son la mejor protección contra este exceso de medicamentos para niños, le he pedido a Dave Traxson que ofrezca su consejo. Dave es un psicólogo educativo en ejercicio, miembro de la División de Comité de Psicología Educativa de la Sociedad Británica de Psicología, y un activista incansable contra la prescripción excesiva de drogas psicotrópicas para niños en edad escolar. Estos son sus consejos para que los padres protejan a sus hijos del diagnóstico excesivo y el tratamiento con medicamentos:

1) Si el comportamiento del TDAH no es severo y no ocurre en todos los entornos, entonces la medicación puede ser inapropiada. En su lugar, intente con "esperar atentamente", es decir, ver si las mejoras ocurren de forma natural o con cambios en el entorno, el ejercicio, las expectativas, la dieta, los horarios, las rutinas y la crianza de los hijos. El entrenamiento de orientación y relajación realmente puede ayudar y se debe probar antes de la medicación.

2) El aumento de la actividad física puede ayudar a los niños inquietos. Inscríbalos en un deporte de equipo, natación, yoga, artes marciales, baile o caídas: cualquier cosa para que el niño pierda el control y adquiera disciplina.

3) Date cuenta de que hay un amplio rango de normalidad cuando se trata de actividad y enfoque. No todas las diferencias son un signo de enfermedad.

4) Los niños también difieren en el ritmo de su desarrollo. La inmadurez no es una enfermedad.

5) Muchos organismos asesores de drogas en todo el mundo dicen que evite la medicación si su hijo es menor de cinco años.

6) Los niños que toman píldoras psicotrópicas durante más de dos años deben tener una "fiesta de drogas" para ver si aún los necesitan.

7) Si le preocupa la toxicidad acumulada de un "cóctel de medicamentos", consulte a su farmacéutico y a su médico. Cuantas más opiniones, mejor.

8) Si usted o la escuela de su hijo han notado efectos secundarios adversos, consulte a su médico y también infórmese mediante la búsqueda en Internet (por ejemplo, ingrese 'Factsheet – Ritalin side effects'). La hoja informativa lo inicia y también proporciona buenas referencias adicionales.

9) Si su hijo tiene altos niveles de ansiedad, los psicoestimulantes pueden aumentar los niveles de agitación.

10) ¿Se preocupa con regularidad por la sabiduría de su acción para cooperar con los medicamentos de su hijo en cuestiones de conducta? Entonces, una buena 'regla general' es discutir la situación con una variedad de personas en quienes confía y luego reflexionar sobre los cursos de acción disponibles.

11) Cuando su escuela está presionando para que su hijo sea medicado, primero, no se lo condene. Están más preocupados por calmar a la clase; debe preocuparse más por el bienestar de su hijo.

12) Cuando toma una decisión bien informada para retirar a su hijo de un medicamento debido a preocupaciones sobre los efectos secundarios, etc. siempre hágalo bajo supervisión médica y de acuerdo con la información provista por fuentes confiables. La medicina siempre debe comenzarse cuidadosamente, pero también debe retirarse siempre cuidadosamente.

Gracias Dave por el gran consejo.

Los padres deben saber que las drogas psiquiátricas están recetadas demasiado para los niños y que los cambios de sentido común en el estilo de vida y la crianza de los hijos son mucho mejores que una carrera precipitada hacia las píldoras. Por ejemplo, no hay evidencia de que las píldoras mejoren los logros académicos a largo plazo y de todas las razones para temer complicaciones a largo plazo.

Esto no quiere decir que las píldoras nunca sean necesarias. Pueden ser útiles, a veces esenciales, para casos graves y severos cuando todo lo demás ha fallado, como último recurso, no como una panacea descuidada.

Nelson Mandela dijo: "No puede haber una revelación más aguda del alma de una sociedad que la forma en que trata a sus hijos".

Deberíamos tratar a nuestros hijos con menos píldoras empujadas por la compañía farmacéutica y con más amor, comprensión y ejercicio.

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