Cómo los adolescentes se apasionan por dar

Teens fight poverty
Los adolescentes luchan contra la pobreza a través de la campaña ONE

Amar reflexionó sobre su pasión por ayudar a eliminar la falta de vivienda, y recordó cómo trabajar en Nueva Orleans tras el huracán Katrina moldeó su vida. Es cierto que comenzó a trabajar como voluntario porque "era lo que todos los estudiantes de secundaria hacen para ingresar a la universidad". Nacido de padres hindúes panameños que inmigraron a los Estados Unidos cuando era niño, ahora codirige el proyecto de aprendizaje-servicio de su universidad en Louisiana y espera asistir a la escuela de leyes.

Melina recordó cómo llegó a trabajar en temas de inmigración luego de pasar dos veranos como voluntaria en Honduras, Nicaragua y El Salvador. Fue allí donde "aprendió a ser ingeniosa, resistente y, sobre todo, líder". Ahora es una estudiante universitaria que se especializa en desarrollo internacional y planea seguir una carrera en la que pueda "marcar la diferencia en la vida de las personas desfavorecidas". "

Estos estudiantes fueron dos de los 44 jóvenes que participaron en el estudio de investigación en la base de mi libro Tommorow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación . Entrevisté a estudiantes de todo el país que habían adoptado causas apasionadas entre las edades de 14 y 18 años. En el desarrollo, esta es la edad en que los niños forman identidades cívicas que a menudo permanecen con ellos por el resto de sus vidas.

Criar niños para que se conviertan en ciudadanos activos no sucede por casualidad. Los estudiantes de mi estudio reflexionaron sobre su adolescencia y las experiencias críticas que los llevaron a trabajar por causas cívicas. Estar familiarizado con los pasos comunes en sus viajes puede ayudar a los padres, educadores y otros adultos a apoyar a los niños a través de estas importantes experiencias de aprendizaje.

Cinco pasos hacia la ciudadanía comprometida

1. Conectando con otros necesitados

Los niños que desarrollan una pasión por servir generalmente pueden señalar una experiencia crítica de voluntariado que se transformó para ellos. La experiencia generalmente implica la interacción cara a cara con personas que son diferentes de ellos y, con mayor frecuencia, con personas que lo necesitan. Estas experiencias pueden ocurrir en bancos de alimentos, refugios para personas sin hogar, hogares de ancianos, áreas de desastre y lugares donde las personas viven en la pobreza. De manera similar, aquellos que trabajan por causas ambientales señalan momentos intensos de aprendizaje, que implican una conexión personal profunda con la naturaleza o los animales. Sus experiencias pueden ocurrir en refugios de animales, refugios de vida silvestre o proyectos de experiencias que crean conciencia sobre los problemas ambientales.

2. Enfrentar los dilemas morales

Cuando los adolescentes establecen relaciones con aquellos que están necesitados, que pueden estar sufriendo o que tienen pocos recursos, les crea dilemas morales. Comienzan a hacer preguntas que comparan sus propias circunstancias con las de los demás. Por primera vez, pueden preguntarse por qué las personas tienen hambre o por qué los niños no tienen hogar. Lo mismo es cierto para el medio ambiente. Los niños sienten tal conexión con la naturaleza que empiezan a hacer profundas preguntas morales sobre cómo cuidamos el planeta. ¿Por qué no prestamos atención al cambio climático? O proteger ciertas especies de animales?

3. Autorreflexión

Al considerar estos dilemas morales, llegan a lo profundo de sí mismos y piensan en sus valores. En lugar de imitar las opiniones que han escuchado de otros, como padres o amigos, comienzan a formar sus propias conclusiones. Necesitan procesar sus sentimientos con adultos que no son críticos, que confían en sus habilidades para encontrar sus propias respuestas. A menudo, estos adultos son líderes de programas de voluntariado, hermanos mayores o un maestro favorito. Animar a los niños a hablar sobre sus sentimientos con los demás, o incluso escribir sobre ellos, ayuda a facilitar el aprendizaje.

4. Cambio de perspectiva

A través de la reflexión, hablar con los demás y vincular sus valores con los problemas que los afectan, los jóvenes experimentan un cambio de perspectiva. Empiezan a ver cómo los problemas se conectan entre sí y se interesan por comprender las causas fundamentales de los problemas sociales. Por ejemplo, pueden ver vínculos entre las cuestiones sociales y ambientales, entendiendo que el cambio climático afectará más a las personas que viven en la pobreza. Pueden conectar el tráfico sexual con niñas que viven en la pobreza en Camboya. Pueden comprender la necesidad de investigar el cáncer de mama porque afectó a una madre o tía. Estas conexiones comienzan a alimentar un propósito interno y pasión hacia causas específicas e importantes.

5. Crear una identidad cívica apasionada

Los jóvenes llegan al último escalón en este viaje cuando se ven a sí mismos como ciudadanos activos y comprometidos. Son capaces de articular sus creencias sobre cómo entienden un problema social o ambiental y tienen una visión del mundo que se incorpora como agentes de cambio. Saben que las pequeñas cosas que hacen para contribuir a las causas sociales y ambientales tienen un gran impacto. En este punto, están listos y pueden hacer un compromiso a largo plazo con el servicio público. ¡Ellos tienen una pasión por dar!

Apoyo de adultos: un ingrediente esencial

Habitat for Humanity Volunteers
Voluntarios de Hábitat para la Humanidad

Cada uno de los jóvenes de mi estudio habló apasionadamente sobre los adultos que jugaron un papel de apoyo en su camino hacia la adopción de causas apasionadas. Estos adultos, a menudo educadores de secundaria, ayudaron a estos jóvenes a creer en sí mismos.

Los estudiantes informaron seis formas principales en que los adultos ayudaron. Ellos 1) apoyaron y alentaron, 2) escucharon, 3) establecieron altas expectativas, 4) mostraron interés en ellos como individuos separados de académicos o actividades cívicas, 5) fomentaron la autodeterminación, y 6) proporcionaron otra perspectiva durante la resolución de problemas .

Comprender las formas comunes en que los adolescentes manejan los desafíos del voluntariado puede ayudar a los adultos a ser mentores de los adolescentes de manera más efectiva.

Autor

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es la autora de Tomorrow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación. Una psicóloga e investigadora del desarrollo, trabaja en la intersección del desarrollo y la educación positivos de los jóvenes.

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