Cómo lidiar con narcisistas en el lugar de trabajo

Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia desafiante, si no traumática, de tratar con narcisistas en nuestras vidas personales o en el trabajo. Pueden crear estragos y hacer mucho para destruir vidas, organizaciones e incluso países. Entonces, ¿qué haces si tienes que trabajar con un narcisista, especialmente el jefe?

Los profesionales no han escrito mucho sobre los narcisistas en el lugar de trabajo. El experto en psicoanálisis y liderazgo Michael Maccoby argumenta que "los psicoanalistas no suelen acercarse lo suficiente a [los líderes narcisistas], especialmente en el lugar de trabajo, para escribir sobre ellos".

Su experiencia puede ser la de tratar con un narcisista que tiene el Trastorno de Personalidad Narcisista (NPD) que presenta un problema formidable, o una persona con algunos comportamientos narcisistas pero que no es patológica, y esto puede ser menos desafiante.

El narcisismo es un término que se originó de la mitología griega, donde el joven Narciso se enamoró de su propia imagen reflejada en un charco de agua. El narcisismo es un concepto en la teoría psicoanalítica adelantado principalmente por Sigmund Freud. La Asociación Psiquiátrica Americana ha tenido la clasificación de Trastorno de Personalidad Narcisista en su Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM) desde 1968. El Trastorno de Personalidad Narcisista (NPD) (anteriormente conocido como megalomanía o, coloquialmente, como egoísmo) es una forma de narcisismo patológico El DSM-IV-TR de la Asociación Americana de Psiquiatría define el Trastorno Narcisista de la Personalidad como "un patrón omnipresente de grandiosidad (en fantasía o comportamiento), necesidad de admiración o adulación y falta de empatía, usualmente comenzando en la adultez temprana y presente en varios contextos" , como la vida familiar y el trabajo.

Según el DSM-IV, entre el 2% y el 16% de la población general son diagnosticados con NPD. De estos 50-75% son hombres. Los narcisistas naturalmente gravitan hacia esas profesiones y trabajos que les garantiza un suministro abundante de codependientes dispuestos. Varias vocaciones son atractivas para ellos: la enseñanza, el clero, el espectáculo, la gestión empresarial, la profesión médica, el ejército, la aplicación de la ley, la política y los deportes.

La investigación muestra que los individuos NPD exhiben las siguientes características de comportamiento:

  • Una sensación de grandiosidad y auto importancia, como se manifiesta al exagerar logros, talentos, habilidades y mentiras acerca de ellos;
  • Una falta de autoconciencia psicológica;
  • Una obsesión con las fantasías de éxito ilimitado, fama u omnipotencia, belleza o dominio sexual;
  • Extrema dificultad para sentir o estar desprovisto de empatía;
  • Constantemente comparando el yo con los demás; envidioso o celoso de los demás;
  • Convencidos de que son únicos, especiales y que no necesitan cumplir con las normas y reglas que se aplican a los demás; un sentido de derecho;
  • Problemas graves para mantener relaciones sanas;
  • Hipersensibilidad a cualquier insulto o crítica (real o imaginaria).
  • Interpersonalmente explotador, es decir, usa otros para lograr necesidades personales;
  • Negación de remordimiento y culpabilidad: incapaz de admitir faltas o disculparse;
  • Incapaz de denotar límites entre ellos y los demás: ver a los demás simplemente como una extensión de ellos mismos;
  • Sentir envidia de los demás y creer que los demás los envidian.

Su apariencia es muy importante para los narcisistas, y continuamente se comparan con los demás, quieren verse mejor. Los narcisistas son comúnmente carismáticos y encantadores, con habilidades considerables para influenciar, engatusar y persuadir a otros. También suelen ser comunicadores muy inteligentes y dotados. Muchos narcisistas se vuelven muy exitosos en términos de riqueza, estatus o fama. Creen y actúan según la creencia de que están por encima de la ley, los reglamentos y las normas sociales, y solo tienen que cumplir sus propios deseos personales. Como resultado, se involucran en conductas destructivas, a menudo sin consecuencias, lo que refuerza para ellos que puedan "escaparse" con cualquier cosa. Los narcisistas son incapaces de empatizar con los demás y considerar sus sentimientos o necesidades.

Los narcisistas frecuentemente usan la agresión, la ira y el abuso para controlar a otras personas. Esto sale a la superficie con mayor frecuencia cuando son criticados o desafiados. Los narcisistas también intentan controlar a los demás por ser impredecibles, ambiguos y contradictorios. Lo correcto e incorrecto para ellos está determinado por lo que quieran hacer en el momento. Y pueden cambiar sus puntos de vista, acciones y razones para ellos por capricho, al instante, incluso si es contradictorio. Además, un narcisista cree que solo él tiene el derecho de determinar las necesidades de sus fieles seguidores. No respeta ni reconoce la independencia de pensamiento y acción de los demás, y a menudo los castiga por algo menos que la lealtad ciega. El líder narcisista a menudo exagerará sus propios talentos y habilidades al presentarse como un salvador heroico, pronunciando una frase como "solo yo puedo …"

Al mismo tiempo, los narcisistas, en virtud de sus acciones, terminan siendo víctimas de sus propios comportamientos autodestructivos y autodestructivos. Mienten con frecuencia para alimentar su autoimagen y grandiosidad, incluso si las mentiras eventualmente los alcanzan.

Narcisismo en el lugar de trabajo

Las personas que obtendrían un puntaje alto en el Inventario de Personalidad Narcisista son más propensas a involucrarse en conductas de trabajo contraproducentes que perjudican a organizaciones o personas, generalmente cuando la autoestima del líder narcisista se ve amenazada. Uno de los problemas es que una persona con NPD no es probable que tome el inventario y se exponga a sí mismo. Las formas menores de narcisismo todavía presentan problemas para el funcionamiento efectivo de un lugar de trabajo y las relaciones dentro de él.

El líder narcisista

El líder narcisista tiene una fuente de suministro de empleados y colegas que continuamente pueden proporcionar adulación, atención y, en ocasiones, obediencia ciega. Líderes narcisistas corporativos de alto perfil han sido perfilados por los psicólogos Alan Downs y Victor Hill. Ilustran en sus escritos cómo los líderes narcisistas pueden tener éxito en el logro de éxito o beneficios a corto plazo, pero a largo plazo, dañan a los empleados y sus empresas.

Un estudio publicado en la revista Personality and Social Psychology Bulletin por Amy Brunell et al. sugiere que cuando un grupo no tiene un líder, es probable que un narcisista se haga cargo. Mientras que los narcisistas son más propensos a convertirse en líderes, los resultados de uno de los estudios sugieren que, una vez en el poder, los narcisistas no funcionan mejor que los demás en ese papel de liderazgo. "No es sorprendente que los narcisistas se conviertan en líderes", escribe Brunell. "Les gusta el poder, son egoístas, y por lo general son encantadores y extravertidos. Pero el problema es que no necesariamente hacen mejores líderes ".

Gerard Hanlon en su estudio, The Dark Side of Management, sostiene que los líderes narcisistas están "impulsados ​​por una arrogancia inquebrantable, una autoabsorción y una necesidad personal egoísta de poder y admiración". Roy Lubit, de la facultad del Monte. La Escuela de Medicina del Sinaí, dice que las fantasías grandiosas de los líderes narcisistas son intentos de llenar el vacío y reforzar su frágil autoestima. Lubit sostiene que es poco probable que los líderes narcisistas hagan cambios importantes en su comportamiento.

En un artículo de Harvard Business Review , Michael Maccoby identificó las debilidades de un líder narcisista, incluyendo esto: "A pesar de los cálidos sentimientos que su carisma puede evocar, los narcisistas generalmente no se sienten cómodos con sus propias emociones. Escuchan solo por el tipo de información que buscan. No aprenden fácilmente de los demás. No les gusta enseñar, pero prefieren adoctrinar y dar discursos. Ellos dominan las reuniones con los subordinados. Tal vez el principal problema es que las fallas del narcisista tienden a ser aún más pronunciadas a medida que se vuelve más exitoso ".

Según Alan Downs, el narcisismo corporativo ocurre cuando un narcisista se convierte en CEO u otros roles de liderazgo dentro del equipo directivo y reúne una combinación adecuada de codependientes a su alrededor para apoyar el comportamiento narcisista. Los narcisistas profesan lealtad a la empresa pero solo están realmente comprometidos con sus propias agendas, por lo que las decisiones de la organización se basan en los propios intereses del narcisista más que en los intereses de la organización en su conjunto, los diversos interesados ​​o la sociedad en la que opera la organización. Downs dice que "un cierto tipo de líder carismático puede dirigir una empresa financieramente exitosa sobre principios completamente insanos durante un tiempo. Pero … las gallinas siempre vuelven a casa para dormir ".

¿Hay algo así como "narcisismo sano"?

Algunos expertos argumentan que existe una forma de narcisismo saludable que existe entre muchos de nosotros, que se caracteriza por una elevada autoestima y creencias sobre la competencia, la simpatía y la relativa libertad de la ansiedad o la depresión. Una variable significativa que podría determinar el grado de salubridad sería la presencia de una autoconciencia precisa por parte del líder.

Co-autor de un estudio con Emily Grijalva, Peter Harms, profesor de administración en la Universidad de Nebraska, dice que aquellos con niveles moderados de narcisismo han logrado "un buen equilibrio entre tener suficientes niveles de confianza en sí mismos, pero no manifiestan el aspectos negativos, antisociales del narcisismo que implican hacer que los demás se sientan bien consigo mismos ".

Aunque un tanto grandioso y desconsiderado con los demás, los líderes que son narcisistas pero no patológicos tienen una conciencia y pueden sentir empatía por los demás; simplemente no se dan cuenta del impacto total de su comportamiento en los demás. Las personas con este "narcisismo aprendido" son mucho más susceptibles de cambio que aquellos con narcisismo como resultado de problemas al principio de su desarrollo emocional.

Los efectos desastrosos de los líderes narcisistas

La larga historia de fraudes financieros promulgados con indiferencia cruel tanto para los empleados como para los accionistas es un ejemplo de los efectos desastrosos de los líderes narcisistas. Estos líderes narcisistas recurren a atajos, fraude y prácticas poco éticas. Los ejemplos serían Denis Kozlowski de Tyco o "El lobo de Wall Street", Jordan Belfort. El líder narcisista no reconoce límites: personales, corporativos o legales. Todo y todos son para él solo formas de proporcionar gratificación.

Don Hambrick y Erick Jackson, de la Columbia University Business School, completaron un estudio de directores generales narcisistas hace algunos años y concluyeron, entre otras cosas:

  • Los CEOs más narcisistas estaban vinculados a las grandes fluctuaciones de rendimiento de las empresas; durante algunos años les iría muy bien, pero a esto le seguirían varios años donde lo hicieron muy mal;
  • Los CEO altamente narcisistas responden mucho menos a las medidas objetivas recientes de su desempeño que los CEOs menos narcisistas;
  • Sin embargo, lo más interesante es que descubrieron que los CEOs altamente narcisistas eran muy receptivos al elogio social (medido como elogios de los medios y premios a los medios) y esto los impulsaría a aumentar el ritmo de adquisiciones y primas pagadas (que, con el tiempo, tendían a destruir al accionista valor).

Los líderes narcisistas se ven a sí mismos como visionarios y figuras heroicas. La "nueva economía" puntocom fue, y ahora está Silicon Valley, infestada de estos "visionarios" con una actitud despectiva hacia los "expertos" y los empleados que contratan.

A diferencia del líder psicópata que victimiza a los demás de una manera fría y calculadora, el líder narcisista victimiza a los demás casualmente sin cálculo. El narcisista queda atónito ante la insistencia de la sociedad de que se le debe responsabilizar por sus acciones. Cuando otros intentan responsabilizarlo, él actúa como una víctima, creyendo que fue herido injusta e injustamente.

En un artículo en Harvard Business Review , "Why We Love Narcissists", de Tomás Chamorro-Premuzic, él argumenta que "en nuestra sociedad, los líderes narcisistas son enormemente exitosos y ampliamente admirados porque son maestros de impresiones magistrales; proyecte hábilmente la culpa a los demás por fallas y problemas y tome el crédito por los éxitos de los demás ".

La importancia de los co-dependientes o la "oferta narcisista"

Las personas que pueden ser caracterizadas como co-dependientes pueden ser influenciadas y fácilmente influenciadas por los narcisistas. Suministro narcisista es la adulación y la atención de los subordinados y colegas (y los medios). La necesidad del líder narcisista de proteger tales redes de suministro evitará la toma de decisiones objetivas.

Los co-dependientes son personas que se sienten responsables de los sentimientos de los demás y tienden a buscar la validación y la seguridad de una persona que no está dispuesta a brindarles este tipo de apoyo. Los co-dependientes anhelan la seguridad, por lo que tienden a sentirse atraídos por la imagen fuerte y poderosa presentada por el jefe narcisista. El narcisista utiliza el deseo natural del co-dependiente de ayudar a otros para sus propios fines, generalmente como un impulso a su autoestima. Los patrones de comportamiento codependientes incluyen, entre otros, evitar la toma de decisiones y la confrontación, referencias externas (siempre revisar afuera antes de tomar decisiones), subordinar las propias necesidades a las de la persona con la que se está involucrado (el narcisista), perfeccionismo, sobrecontrol, manipulación, falta de confianza y mentira.

El narcisista es el gurú en el centro de un culto, argumenta Sam Vaknin, autor de Malignant Self Love: Narcissism Revisited. Al igual que otros gurús, exige la completa obediencia de su rebaño: su cónyuge, su descendencia, otros miembros de la familia, amigos y colegas: "Se siente con derecho a la adulación y el trato especial de sus seguidores. Él castiga a los descarriados y los corderos perdidos. Él impone disciplina, adherencia a sus enseñanzas y objetivos comunes.

Puede estar trabajando con un jefe o colega narcisista, que se involucra en la "iluminación de gas" para disminuirlo y engrandecerse. Estos comportamientos incluyen la retención, en la que el narcisista finge el entendimiento; contrarrestar, donde pone en duda su memoria; bloqueando y desviando la conversación a otra cosa; trivializando sus preocupaciones; y olvidar o negar el comportamiento abusivo. Todos estos comportamientos están destinados a hacerte dudar de tus pensamientos, recuerdos y acciones e intentar hacerte ver que hay algo mal contigo.

Estrategias para tratar con los narcisistas en el lugar de trabajo

En primer lugar, argumentaría que los intentos de controlar, cambiar o modificar el comportamiento de un individuo con NPD probablemente no tendrán éxito y serán contraproducentes, en base a mi revisión de la investigación y mi experiencia como entrenador de líderes narcisistas. Mi mejor consejo sería alejarme lo más posible de ellos. La ayuda que necesitan es con un psicoterapeuta experimentado. Con respecto a los narcisistas que no tienen NPD, pero exhiben comportamientos narcisistas menos pronunciados, he aquí algunas sugerencias para tratar con ellos:

  • Ignorelos y no reaccione si son abusivos. Se moverán a otro objetivo;
  • No se trata de ti cuando te atacan. Su comportamiento es un desorden;
  • Cuando comunique algo que es necesario o deseado, hágalo en términos de su propio interés e imagen. Por ejemplo, "Es genial que haya introducido una política de más tiempo libre para los empleados el viernes por la tarde … eso es muy generoso de su parte".
  • Si decides evitarlos, no equívocas o cambies de opinión.
  • Tenga cuidado con sus intentos de "iluminación de gas", donde intentan hacer que dude de sus percepciones, memoria y conclusiones;
  • Haga un buen contacto visual y hable con confianza pero no de manera crítica o agresiva; no seas tácito o muestres falta de confianza;
  • No intente apelar a su empatía o compasión;
  • No les pidas que se pongan en tu lugar para ver tu punto de vista. Ellos no son capaces de eso;
  • Nunca esté en desacuerdo con el narcisista ni lo contradiga particularmente frente a otras personas; él te castigará por hacerlo;
  • No haga ningún comentario que pueda afectar directa o indirectamente la autoimagen del narcisista,
  • Puedes mantenerte firme sin justificarte o defenderte; puedes decir "tienes razón" sobre su percepción sin estar de acuerdo con la sustancia de su punto de vista. No discutas;
  • Nunca le ofrezcas intimidad personal; los narcisistas no lo valoran;
  • Parezca asombrado por cualquier logro o atributo que le importe;
  • No digas cosas como las siguientes: "Creo que pasaste por alto … cometiste un error aquí … no sabes … sabes … no puedes … deberías"
  • Si lo atacan de manera abusiva, responda diciendo: "Eso no está bien" y aléjese.

Una palabra de precaución aquí: no pienses que puedes ser más astuto que una persona con NPD, porque para hacerlo tendrías que ser como él.

Cómo nuestra cultura apoya la narcisística

Algunos comentarios finales aquí sobre la prevalencia de narcisistas en el lugar de trabajo. Charles Derber observó en su libro, La búsqueda de la atención: poder y ego en la vida cotidiana, que Estados Unidos tiene un sistema de apoyo social débil, anclado en creencias y conductas individualistas, lo que lleva a las personas a competir por la atención. Las redes sociales de hoy en día pueden magnificar este fenómeno. Christopher Lasch define una cultura narcisista como aquella donde la mayoría de las actividades y relaciones se definen por una necesidad hedonista de adquirir los símbolos de riqueza y estatus, lo que a su vez promueve las jerarquías sociales.

Los reality shows, las películas de cultura pop como The Wolf of Wall Street y Citizen Kane, las noticias falsas y la adicción a los medios sociales como Facebook son reflejos de una cultura narcisista que, según algunos, surgió después de la Segunda Guerra Mundial y ha crecido desde entonces. entonces. Entonces, en cierto sentido, la prevalencia de los líderes narcisistas en las organizaciones ha sido alentada y respaldada por nuestra cultura.

Jim Taylor, un psicólogo de la Universidad de San Francisco, argumenta que "la verdadera preocupación no es el narcisismo individual entre nosotros, sino cuando nuestra sociedad lo abraza y, OMG !, acepta el narcisismo como la norma. Y ese tiempo puede haber llegado. Es entonces cuando tenemos que empezar a hacer la siguiente pregunta, que es mucho más aterradora: ¿qué efecto tendrá esta cultura del narcisismo, cada vez más normalizada, en nuestra sociedad?

Copyright, 2017 por Ray Williams. Este artículo no puede ser reproducido o publicado sin el permiso del autor. Si lo comparte, otorgue crédito de autor y no elimine los enlaces incrustados.

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