¿Cómo le dices a un adolescente que tiene autismo?

En mi experiencia trabajando con adolescentes en el espectro del autismo, he aprendido que decirle a un adolescente que tiene un diagnóstico de autismo puede ser muy molesto para el adolescente. Aparentemente, la mayoría de los adolescentes que no han sido educados en autismo, ven el autismo como una forma de discapacidad intelectual que han llegado a asociar con el estigma social. En verdad, las personas con autismo tienen un intelecto normal y, en algunos casos, un intelecto muy elevado. El problema predominante asociado con el autismo es una dificultad cognitiva a la incapacidad para leer las señales no verbales y la función en entornos sociales.

Normalmente, enviaré al adolescente para una evaluación y cuando los resultados son consistentes con mis resultados, me encuentro con un adolescente molesto que cree que su futuro está condenado debido al estigma que creen que está vinculado a una etiqueta de autismo. . He encontrado mucho éxito en el procesamiento de los comportamientos problemáticos observados por mí, sus padres y el evaluador sin hacer énfasis en la etiqueta.

El adolescente no solo está de acuerdo en que él o ella tiene problemas con estos comportamientos problemáticos o síntomas, sino que también se anima a abordar y mejorar estos comportamientos problemáticos o síntomas. Algunos adolescentes después de una evaluación pueden negarse rotundamente a aceptar el diagnóstico de autismo y reconocer los problemas y comportamientos identificados como problemas. Esto está bien, siempre que se progrese en estas áreas.

Los problemas típicos de comportamiento que tendrá un adolescente en el espectro autista son un contacto visual deficiente, ansiedad social intensa, lo que lleva a un alejamiento de la interacción social o un patrón de interacción social en el que el adolescente no reconoce los límites apropiados con los demás. Los ejemplos incluirían mantener una distancia apropiada cuando interactúen con otros, elegir un tema de discusión apropiado para el público y un toque inapropiado. Los adolescentes en el espectro también muestran conductas compulsivas y obsesiones con ciertos temas.

Luego tiene los problemas cognitivos, como el retraso del habla y / o los patrones de habla incómodos. Un enfoque hiper en ciertas cosas generalmente junto con una dificultad en prestar atención a todo lo demás. Esto generalmente conduce a un diagnóstico adicional de TDAH. Sin embargo, la más grande es la dificultad de tener cualquier nivel de conciencia de los sentimientos de los demás, lo que conduce a la incapacidad de leer las claves sociales no verbales.

Para los problemas de comportamiento, como tener un contacto social deficiente, proporciono una psicoeducación integral al adolescente sobre la psicología de hacer contacto visual con las personas con las que está hablando. Si el adolescente lucha con la ansiedad social, generalmente es él o ella quien está ansioso por abordar este problema con el fin de mejorar la calidad de los amigos que tienen. Aunque, a veces, el adolescente informa que no está interesado en hacer ningún amigo.

Si el adolescente es un extrovertido, que no tiene idea de los límites pobres que tiene cuando habla con otros, puede ser un desafío explicar esto al adolescente. Sin embargo, generalmente hay una serie de incidentes en los cuales el adolescente experimentó conflictos significativos con otros por una invasión del espacio percibida que podría usar como ejemplos. Algunos adolescentes se interesan en abordar este problema cuando les informa que les enseñará estrategias para prevenir futuros conflictos. Esto generalmente se relaciona con el problema de no poder leer señales no verbales, una vez que el adolescente acepta que esto es un problema en su vida, puede pasar a una psicoeducación sobre los conceptos básicos de la lectura de expresiones faciales seguidas de lenguaje corporal.

Finalmente, los problemas académicos suelen ser un problema para los adolescentes en el espectro. Por lo general, la principal queja del padre es que el adolescente suele postergar o se niega a realizar su tarea. Otra queja es que el adolescente tiene dificultades para enfocarse en completar cualquier tarea, o una combinación de ambas. Abordar los problemas de procrastinación o enfoque pobre con la academia, implica la participación total de los padres. En el cual el padre establece condiciones en el hogar que crea incomodidad cada vez que el adolescente se niega a participar en su trabajo escolar.

Por lo general, me ocupo de este problema después de haber abordado con éxito al menos dos problemas de conducta con el adolescente. En este momento, se habría establecido una buena relación para capear la tormenta.

Ugo es psicoterapeuta y propietario de Road 2 Resolutions PLLC

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