Cómo las parejas resuelven desacuerdos sobre el sexo

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Es normal que las parejas románticas a largo plazo estén en desacuerdo de vez en cuando sobre temas tan diversos como la crianza de los hijos, las finanzas del hogar y, por supuesto, el sexo. Pero, ¿las parejas íntimas se comportan de manera diferente cuando se trata de asuntos sexuales y no sexuales?

Es una pregunta importante, porque la investigación sugiere que las parejas encuentran la comunicación sexual especialmente difícil. Al descubrir los patrones de comportamiento exclusivos de las discusiones sobre sexo, un equipo de psicólogos de la Universidad de Waterloo en Ontario y la Universidad de Dayton esperaban identificar cómo los consejeros de relación pueden ayudar a las parejas con problemas en el dormitorio. Ejecutó un estudio en el que los socios identificaron problemas en su relación y discutieron estos problemas como pareja. Los resultados fueron publicados recientemente en Archives of Sexual Behavior .

Uzma Rehman, quien dirigió el equipo, invitó a 115 parejas de hombres y mujeres a su laboratorio. Al llegar, los hombres y mujeres fueron dirigidos a habitaciones separadas, donde completaron una batería de cuestionarios sobre sus relaciones. Un cuestionario preguntó a los voluntarios sobre sus experiencias con 20 fuentes de conflictos de relaciones no sexuales; otro preguntó sobre problemas sexuales.

Los socios debieron evaluar en qué medida cada tema era un problema en sus propias relaciones. La lista de posibles problemas de relación incluía "tareas domésticas", "cómo pasar el tiempo de vacaciones", "iniciar conversaciones interesantes" y "dedicar tiempo a actividades externas". La lista de fuentes de conflicto sexual incluía "prestar atención a las necesidades sexuales". "Cantidad de juegos previos", "atracción sexual a otra persona que no sea la pareja", "orgasmo prematuro" y "ver solo pornografía", entre otros.

Un par de asistentes recogieron los cuestionarios completados y compararon las respuestas de cada hombre y mujer. Los asistentes seleccionaron un tema como tema para una discusión entre los socios si ambos socios habían identificado ese tema como un problema para su relación, y si cada cambio deseado en la dirección opuesta, por ejemplo, si ambos socios pensaban que la frecuencia del sexo era un problema en su relación, y una pareja quería más sexo mientras que la otra quería menos.

Los asistentes eligieron un tema sexual y uno no sexual para cada pareja.

Luego, cada pareja se reunió en un laboratorio equipado con cámaras de video. Se les pidió que debatieran cada tema durante ocho minutos. Mientras los socios discutían los temas, las cámaras rodaban, registrando cada una de sus palabras y gestos. Suena relajante.

Fight Simulator?

Una vez que las discusiones terminaron y los voluntarios fueron enviados, los asistentes de investigación vieron sus videos. Rehman estaba interesado en si los voluntarios se comportaban con calidez u hostilidad, y con dominio o sumisión. Quería saber cómo el comportamiento de los voluntarios variaba en estas dos dimensiones de momento a momento.

Los asistentes de investigación recibieron ocho horas de entrenamiento sobre cómo detectar el comportamiento cálido, hostil, dominante y sumiso. Luego se sentaron cómodamente delante de un monitor, tocaron y agarraron sus joysticks. Las computadoras de los asistentes estaban equipadas con controladores estilo arcade que tenían que tirar hacia la izquierda si el comportamiento del voluntario era hostil, y hacia la derecha si el voluntario estaba tibio. Avanzaron si el voluntario era dominante y retrocedieron si el voluntario era sumiso. (La vida de un asistente de investigación a menudo es repetitiva y aburrida, y Rehman claramente ha encontrado una forma de aliviar ese aburrimiento haciendo que la tarea de codificación sea una mezcla entre una sesión de terapia de pareja y un videojuego de simulación de vuelo).

Resultados

Los investigadores descubrieron que los compañeros eran más cálidos durante las discusiones sobre sexo que durante las discusiones sobre áreas de conflicto no sexuales: en otras palabras, los participantes eran más amables el uno con el otro cuando hablaban de sexo.

Rehman sugiere que esto podría ser porque el sexo es un tema tan complicado. Los socios pueden estar preocupados de que los desacuerdos sexuales no se puedan resolver, o que desenterrar una fuente de conflicto sexual pueda proporcionar evidencia de incompatibilidad. Quizás esto hace que los socios aumenten su calidez como una forma de promover una discusión segura y constructiva.

Rehman también se preguntó si los niveles de calor serían más variables cuando los socios discutían sobre el sexo, ese calor aumentaría más regularmente de un momento a otro. La idea detrás de esta teoría es que, en momentos en que los socios sienten que la conversación ha tomado un giro complicado, abruptamente aumentan su calidez con la esperanza de disipar el problema. La teoría de Rehman resultó ser cierta, pero solo para las mujeres. Durante las conversaciones sobre desacuerdos sexuales, los niveles de calor de los hombres fueron relativamente altos, pero se mantuvieron constantes durante toda la conversación de ocho minutos; no así para las mujeres, cuyos niveles de calidez variaban con mayor regularidad.

Otra predicción fue que los niveles de calidez de los socios se unirían más estrechamente entre sí durante las discusiones sexuales que durante las discusiones no sexuales. Esta predicción también fue confirmada: cuando una de las partes sonrió, la otra le devolvió la sonrisa; cuando un compañero asintió, el otro asintió también. Este comportamiento de reflejo instantáneo puede ser más importante cuando se navega por conflictos sexuales de alto riesgo.

Finalmente, Rehman descubrió que los niveles de dominación y sumisión de los compañeros se oponían más claramente entre sí durante las discusiones no sexuales que sexuales. Esta oposición no es necesariamente algo malo: si un compañero se comporta de manera dominante mientras que el otro se comporta de manera sumisa, esto sugiere que la discusión se coordina de tal manera que las parejas acuerden quién está tomando la iniciativa en cualquier momento. Durante las discusiones sobre problemas sexuales, esta coordinación no fue evidente; era más común que ambos socios fueran relativamente dominantes, o relativamente sumisos, al mismo tiempo.

Los investigadores informan:

"En contraste con el manejo más rítmico y hábil de un lado a otro del control que se ha comparado con un 'experto pase de un bastón', los compañeros tendían a ser más vacilantes y cautelosos al tomar y ceder el control durante las conversaciones sexuales, liderando estos las discusiones son menos recíprocas en general ".

Hablando de sexo: ¿una fuente de ansiedad?

Entonces, ¿por qué los socios se comportan más cordialmente al hablar de conflictos sexuales que de conflictos no sexuales? Tal vez, como sugieren los investigadores, las parejas están más preocupadas de que los conflictos sexuales conduzcan a una ruptura, por lo que tratan estas discusiones más en serio. Esto no explicaría necesariamente por qué los socios son menos capaces de ceder el control de las conversaciones sobre conflictos sexuales.

También es posible que las discusiones sexuales provoquen más ansiedad y que las diferentes respuestas estén motivadas por estas diferencias en la ansiedad. Es cierto que la ansiedad era mayor antes de las discusiones sexuales, Rehman le preguntó a sus parejas, pero los análisis revelaron que los niveles de ansiedad no tenían ningún efecto sobre la calidez o el dominio. Sigue siendo posible que los cambios en la ansiedad durante una conversación tengan un impacto en el comportamiento, pero no podemos decirlo con seguridad sin hacer más investigaciones.

Curiosamente, Rehman y sus colegas también preguntaron a los socios con qué frecuencia habían discutido cada tema de conversación antes de venir al laboratorio. Una vez que los investigadores controlaron estadísticamente esta frecuencia, el efecto del tipo de tema, sexual o no sexual, sobre el calor desapareció. Por lo tanto, podría no ser que las discusiones sobre conflictos sexuales conduzcan a una mayor calidez conversacional porque los socios piensan que el sexo es un tema problemático, sino más bien porque los socios tienden a hablar sobre asuntos sexuales con menos frecuencia y están más nerviosos sobre cómo irá el chat.

Para ver una versión de audio de esta historia, consulte el episodio del 1 de agosto de 2017 de The Psychology of Attractiveness Podcast.

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