Cómo las historias pueden cambiar permanentemente el comportamiento

Historia verdadera:

Recuerdo un momento hace muchos años cuando tuve una serie de crisis. Tenía 30 años. Una relación a largo plazo acababa de terminar de una manera difícil. Me había mudado a una nueva ciudad donde no conocía a nadie. Empecé un trabajo que no estaba seguro de que me gustara. Había alquilado un lugar para vivir que no podía pagar, y estaba durmiendo en un colchón en el suelo porque no tenía dinero para comprar muebles. Entonces descubrí que mi nuevo hogar estaba infestado de pulgas.

Llevé toda mi ropa a la lavandería a pocas cuadras de donde estaba mi nuevo trabajo y los puse en una lavadora. Salí corriendo de mi oficina una hora más tarde y puse mi ropa en la secadora, luego corrí a la oficina. Cuando salí una hora más tarde para sacar mi ropa de la secadora, descubrí que alguien se los había robado.

Aún recuerdo, muchos años después, lo que se sentía como volver al trabajo. Me senté en silencio en mi oficina en la empresa a la que me había unido hace menos de una semana. Mi cabeza estaba en mis manos. No tenía amigos o familiares por cientos de millas. Me sentí muy vulnerable y muy solo. Tenía que descubrir por mí mismo por qué estaban sucediendo todas estas cosas y qué hacer con ellas. ¿Por qué parece que estoy tomando una serie de malas decisiones? Debería haber tomado el trabajo? ¿Debería haberme mudado tan lejos de amigos y familiares? ¿Por qué renté un lugar tan caro para vivir cuando no podía pagarlo?

Luego tuve un momento a-ha.

En los 10 años anteriores a la crisis actual, tuve algunos momentos difíciles, incluyendo la muerte de mis padres. Tenía que ser fuerte e independiente y cuidar de mí mismo. Tenía una creencia que decía: "Soy una persona fuerte. Puedo manejar cualquier crisis ". Me di cuenta de que estaba (inconscientemente) tomando decisiones que eventualmente causarían más crisis, al menos en parte, para poder superarlas y demostrarme que era fuerte. Tenía la creencia de que era una persona fuerte que podía superar todos los obstáculos. Tenía una personalidad de una persona fuerte e independiente. Esa persona ha sido útil y útil. Tuve una serie de contratiempos y necesitaba pensar en mí mismo como fuerte para poder superarlo.

Pero la persona y la historia a su alrededor habían sobrevivido a su utilidad. La historia y la persona se convirtieron en problemas. Me di cuenta de que necesitaba cambiar la historia para poder cambiar mi personaje. Sabía que si podía cambiar tanto mi historia como mi persona, comenzaría a tomar decisiones diferentes. Y, a su vez, esas decisiones darían como resultado una vida más fácil con menos obstáculos. Me encontraría tomando decisiones que resulten en resultados más fáciles y agradables.

Dije en voz alta: "Mi vida es fácil y elegante". Me tomé unos minutos y escribí cómo mi vida iba a ser diferente, sobre el tipo de persona que necesitaría para que mi vida fuera fácil y elegante, sobre las cosas que haría de manera diferente si fuera el tipo de persona que tenía una vida fácil y elegante. Pediría ayuda a la gente, no solo amigos y familiares, sino incluso personas que no conocía bien. Escribí una nueva historia para mi nueva persona.

Uno de mis nuevos compañeros de trabajo pasó frente a mi oficina, inclinó su cabeza y dijo: "¿Cómo te va?". La vieja persona habría puesto cara de valiente y dijo: "¡Genial, todo es genial!", Pero la nueva persona dijo: "Bueno, en realidad, no tan bien".

Procedí a contarle la historia de las pulgas y la lavandería. Resultó que tenía una habitación extra en su apartamento, y me invitó a quedarme allí mientras resolvía todo. Llamé a mi casero. Trató de fumigar el lugar mientras yo estaba con mi compañero de trabajo. Cuando no tuvo éxito en deshacerse de las pulgas, lo convencí para que me dejara salir del contrato. Mi compañero de trabajo se hizo amigo y me sugirió que me mude con ella en lugar de buscar otro lugar. Ahorré dinero y gané un nuevo amigo. Ella me ayudó a adaptarse a mi nueva ciudad, y me presentó a sus amigos. Empecé a tomar decisiones que me facilitarían la vida. Y, de hecho, mi vida cambió y se volvió mucho más fácil. Aprendí cómo pedir ayuda y confiar en los demás. Yo había cambiado mi historia. Yo había cambiado mi persona. Ya no era una "persona fuerte dispuesta a manejar las crisis". Yo era "una persona dispuesta a aceptar ayuda y depender de mis amigos".

Lo que dice la investigación:

Muchos años después descubrí que hay investigaciones que demuestran el poder de las historias para moldear historias personales, personas y, por extensión, cambiar creencias, comportamientos y vidas. En su libro Redirect: The Surprising New Science of Psychological Change , Timothy Wilson habla sobre la investigación sobre "edición de historias". Aquí está la definición de su libro:

"Un conjunto de técnicas diseñadas para redirigir las narrativas de las personas sobre ellos mismos y el mundo social de una manera que conduzca a cambios duraderos en el comportamiento"

No me di cuenta cuando estaba pasando por mi experiencia con las pulgas y la lavandería automática, pero estaba usando la edición de historias para cambiar mi comportamiento. He usado la edición de historias en mí mismo.

En mi libro Cómo conseguir gente para hacer cosas , tengo un capítulo completo sobre historias. De hecho, digo en el libro que ninguna idea en el libro es más poderosa que la idea de usar historias para afectar el comportamiento. Todo lo que hacemos se relaciona con una historia que tenemos sobre quiénes somos y cómo nos relacionamos con los demás. Muchas de estas historias son inconscientes. Ya sea consciente o inconsciente, nuestras historias sobre nosotros mismos afectan profundamente cómo pensamos y nos comportamos.

Edición de historias

Si puede hacer que la gente reescriba su historia relacionada con lo que quiere que haga, es probable que esto genere un cambio a largo plazo. La edición de historias se ha utilizado para ayudar con el trastorno de estrés postraumático y con adolescentes en riesgo. Pero también puede ser efectivo para conseguir que un empleado entre a trabajar a tiempo, o para pasar de ser un "perro caliente" en solitario a ser un jugador colaborador en equipo.

La técnica de edición de historias es tan simple que no parece posible que pueda provocar un cambio tan profundo y profundo. Muchas de las técnicas de mi libro Cómo hacer que la gente haga cosas describen estrategias para lograr que las personas hagan cosas que son mucho trabajo, incluso para cambiar un comportamiento algo simple. Si es tanto trabajo cambiar un comportamiento simple, ¿cómo puede ser fácil cambiar toda una vida en pocos minutos?

La edición de historias es tan poderosa que puede parecer mágica, pero no lo es. Cuando escribimos una nueva historia que describe quiénes somos, por qué nos comportamos como lo hacemos y cómo nos relacionamos con los demás, esa historia cambia nuestra personalidad y, consciente e inconscientemente, comenzaremos a tomar decisiones y actuar de forma tal que consistente con esa historia.

Sugerencia de historia

Pero, ¿qué pasa si no puedes lograr que alguien se detenga, piense y escriba una nueva historia? ¿Eso significa que no puedes usar el poderoso efecto de las historias? Afortunadamente, la respuesta es no. Incluso si no puede lograr que alguien se siente y escriba una nueva historia, puede brindarles una historia, y eso es casi igual de bueno.

Timothy Wilson describe su investigación sobre "sugerencias de historias". Aquí hay un resumen de la técnica: puede hacer que las personas cambien su comportamiento de grandes maneras y con un pequeño esfuerzo si puede hacer un trabajo razonablemente bueno en:

  1. Adivinando la historia actual que está operando e influenciando su comportamiento
  2. Venir con una historia alternativa
  3. Averiguar una forma de exponerlos a la nueva historia

En su investigación, Timothy Wilson usó un video de 30 minutos de personas contando su propia historia que resultó en su propio cambio de comportamiento. Cuando las personas en su estudio miraban los videos, podían ponerse en los "zapatos" de la otra persona. Estaban descubriendo una nueva historia para ellos mismos y la comparaban con la historia que habían estado usando (y probablemente no se habían dado cuenta). Luego adoptaron la "nueva" historia y su comportamiento cambió radical y permanentemente.

Pruébalo

La próxima vez que desee cambiar el comportamiento, intente exponer a las personas a las historias de los demás para que se animen a descubrir nuevas historias propias.

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