Cómo las compañías farmacéuticas están controlando nuestras vidas-Parte 1

El mundo feliz de Aldous Huxley es una novela distópica o ant utópica. La historia está ambientada en Londres en seiscientos años en el futuro. La estandarización y el progreso se valoran por encima de todo. Las personas poderosas que se parecen a las corporaciones de hoy en día crean seres humanos en las fábricas y los condicionan para sus vidas futuras. Los niños crecen juntos y son sometidos a control mental a través de la enseñanza del sueño para condicionarlos aún más. Todo se hace en nombre de mantener a la gente feliz y saludable y sin preocupaciones.

De muchas maneras escalofriantes, las compañías farmacéuticas nos prometen un futuro utópico sin dolor, sin enfermedades y enfermedades, gracias a los medicamentos recetados. Pero, ¿es el costo más de lo que esperábamos? Este artículo estará en tres partes. La Parte Uno abordará el poder y el control que las compañías farmacéuticas tienen sobre nuestro sistema médico; La Parte Dos examinará cómo la profesión de la psiquiatría es impulsada si no es controlada por las compañías farmacéuticas; y la Parte Tres presentará evidencia que cuestiona las afirmaciones de eficacia de las drogas psicotrópicas.

La Dra. Joanna Montcrieff es profesora titular en el Departamento de Ciencias de la Salud Mental de University College en Londres y cofundadora de Critical Psychiatry Network. Algunos de los siguientes materiales están adaptados de su libro, El mito de la cura química: Una crítica del tratamiento de drogas psiquiátricas, y un documento presentado al Instituto de Psiquiatría.

No es un pequeño accidente que las compañías farmacéuticas hayan crecido tanto: su rentabilidad es asombrosa. En 2001, las ganancias de las compañías farmacéuticas de EE. UU. Promediaron el 18.5% de los ingresos en comparación con el 2.2% para el resto de las compañías de Fortune 500 (revista Fortune, abril de 2002). Imagina cuáles son las figuras hoy.

Los fabricantes de medicamentos gastan miles de millones anuales en marketing y publicidad, mucho más de lo que gastan en investigación. Miles de millones entran directamente en la publicidad del consumidor que le dice a las masas: "pregúntele a su médico si (la medicación) es adecuada para usted". Se invierten miles de millones en marketing para médicos, incluso a través de representantes de ventas de medicamentos. Una de las ventas más lucrativas trabajos en los Estados Unidos

Shahram Ahari, un ex representante de ventas de drogas, le dijo a un Comité de Envejecimiento del Senado que además de un salario base para comenzar representantes de $ 50,000, "había cuatro bonos trimestrales, un bono anual, opciones sobre acciones, un automóvil, 401k, grandes beneficios de salud , y una cuenta de gastos de $ 60,000 ". Dijo que su trabajo involucraba" recompensar a los médicos con regalos y atención por su lealtad a su producto y compañía a pesar de lo que pueda ser éticamente apropiado ". Otro ex representante de ventas de drogas y autor de Confessions of a RX Drug Pusher , Gwen Olsen, dice que todo se trata del dinero. Ella describió su proceso de contratación. Cuando se le preguntó por qué quería convertirse en representante de ventas farmacéuticas, dijo que quería ayudar a la gente. El gerente regional respondió: "Si ese es el caso, es posible que desee unirse al Cuerpo de Paz … Pero si el dinero es lo que lo motiva, señorita, déjeme decirle cómo puede retirarse como millonario". Gwen informa que cada gerente que trabajó porque le dijo que los niños son su mercado de expansión más grande y más rentable.

Las drogas psiquiátricas son notoriamente caras. El suministro de un antipsicótico de un año es de $ 7,000. Un artículo de revista en Biosociedades , titulado "Desmitificar los altos costos de la investigación farmacéutica", expone que las compañías farmacéuticas exageran ampliamente los costos de investigación para justificar estos precios. Estas empresas suelen citar un estudio financiado por la industria de 2003 para reclamar una etiqueta de más de $ 1 mil millones para investigar y llevar un medicamento al mercado. Un nuevo análisis independiente indica que la cifra está más cerca de $ 55 millones.

Sin embargo, las compañías farmacéuticas no dejan nada al azar en sus planes de mercadotecnia, y hacen lanzamientos directamente a los consumidores. De todas las naciones occidentales solo en los Estados Unidos y Nueva Zelanda, las compañías farmacéuticas están autorizadas a publicitar sus productos directamente a los consumidores. Solo en el año 2000, 2.5 mil millones se gastaron dólares en publicitar medicamentos recetados a los consumidores en los Estados Unidos (Public Citizen, 2002). En 1999, se estimó que el estadounidense promedio vio nueve anuncios de medicamentos por día. No hay duda de que la publicidad directa al consumidor conduce a una mayor prescripción de medicamentos. Una encuesta reciente mostró que a uno de cada cinco estadounidenses se le solicitó que llamara o visitara a su médico para hablar sobre un medicamento publicitado (BMJ, News, octubre de 2002).

¿Y cuál es el área más rentable de ventas de drogas? Drogas psicotropicas. Modificadores del estado de ánimo y fármacos modificadores de la conducta dirigidos a la química cerebral. Las ventas mundiales de antidepresivos, estimulantes, ansiolíticos y antipsicóticos superan los $ 82 mil millones al año a partir de 2003.

Los sitios web corporativos de las compañías farmacéuticas nos hablan de su integridad y su máximo compromiso con la salud y el bienestar de las personas. El sitio web de la Asociación Americana de Psiquiatría comienza con "Mentes Saludables". Healthy Lives "y afirma los" más altos estándares éticos de conducta profesional ". Sin embargo, una montaña de evidencia apunta a una imagen completamente diferente.

Más recientemente, treinta y ocho abogados estatales ganaron un acuerdo de $ 68.5 millones con el gigante farmacéutico AstraZeneca por la comercialización ilegal de Seroquel antipsicótico para su uso no aprobado. Estos estados también acusaron a esta compañía de no revelar los efectos secundarios dañinos del medicamento y ocultar información negativa sobre su seguridad y eficacia. "Las prácticas ilegales de la compañía ponen en riesgo a nuestras poblaciones más vulnerables, incluidos los niños y pacientes mayores con demencia y otras enfermedades debilitantes", declara el Procurador General de Illinois. Las ventas estadounidenses de Seroquel generaron $ 5.3 mil millones para AstraZeneca el año pasado.

Mirando más allá, es evidente que la industria farmacéutica está plagada de fraudes. Por ejemplo, la nueva generación de antipsicóticos es el principal objetivo de la Ley de Reclamos Falsos. Cada importante compañía farmacéutica que vende las drogas ha resuelto casos recientes del gobierno por cientos de millones de dólares o está bajo investigación por fraude a la atención médica. En la actualidad, los fiscales federales de EE. UU. Están buscando alrededor de $ 1 mil millones para resolver una investigación de larga duración sobre la comercialización de Johnson y Johnson del medicamento antipsicótico Risperdal, para la comercialización fuera de etiqueta del medicamento. En 2009, Pfizer llegó al acuerdo más grande de la industria farmacéutica, acordó pagar $ 2.3 mil millones para resolver una investigación sobre la comercialización del analgésico Bextra, que ahora se retira. Desde 2001, los fabricantes de medicamentos han pagado más de $ 11 mil millones en mercadotecnia fuera de etiqueta y otros casos de fraude en denuncias.

Las compañías farmacéuticas también tienen un impacto en los gobiernos y la política social. La industria busca influencia directa a nivel gubernamental mediante el empleo de cabilderos políticos y la aportación de grandes sumas de dinero a partidos políticos y campañas. En los Estados Unidos, hay más cabilderos de la industria farmacéutica que los miembros del Congreso. El presupuesto del lobby para 1999 y 2000, en $ 197 millones de dólares, fue de $ 50 millones de dólares más grande que los rivales más cercanos de la industria farmacéutica, las industrias de seguros y telecomunicaciones. Además de esto, la industria hace contribuciones generosas a campañas electorales, principalmente a candidatos del Partido Republicano (New York Times, 4 de noviembre de 2001). Imagina cómo deben ser las figuras hoy.

Una encuesta en 2006 informó que el número de estadounidenses que tomaban antidepresivos se había duplicado en una década, de 13.3 millones a 27 millones. El uso de medicamentos antipsicóticos para tratar a niños y adolescentes por problemas como comportamientos agresivos y cambios de humor aumentó cinco veces entre 1993 y 2002. Una encuesta de 2009 encontró que el 73% más de adultos y el 50% más de niños consumían drogas psiquiátricas que en 1996.

En resumen, si bien la revolución biológica en psiquiatría muestra poca evidencia de que sea beneficiosa para los pacientes, ha sido muy útil para los psiquiatras y extraordinariamente rentable para la industria farmacéutica. La situación es análoga a la alianza de los banqueros y comerciantes de Wall Street, quienes con la ayuda de algunos estimados economistas, establecieron la aceptación de una razón fundamental para un sistema financiero que les beneficiara en gran medida. Al final, la naturaleza unilateral de las transacciones provocó un colapso económico que causó grandes pérdidas financieras para el público. De manera similar, las compañías de psiquiatría y drogas han perpetrado una utópica mitología farmacéutica que sirve a sus intereses muy bien pero que ha servido al público muy pobremente.

La segunda parte de este artículo abordará cómo la profesión de la psiquiatría ha sido cooptada por las compañías farmacéuticas.

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