Cómo la sociedad califica a los maestros

Cuando el presidente Obama dio su discurso anual de "Regreso a la escuela" este año, elogió a tres estudiantes extraordinarios de secundaria por retribuir a sus comunidades. Uno de ellos fue el miembro del Consejo Asesor Juvenil de generationOn, Jake Bernstein, de 17 años, quien lanzó StLouisVolunteen.com, un sitio web que conecta a jóvenes con oportunidades de voluntariado en St. Louis. El presidente instó a los estudiantes a involucrarse en sus comunidades, diciendo que "Estados Unidos necesita su pasión, sus ideas y su energía".

Lo que el Presidente no dijo no debe sorprender a los educadores. Los maestros juegan un papel importante en el fomento de la pasión, las ideas y la energía que motiva a los estudiantes a involucrarse en la sociedad. Este trabajo significativo e importante ocurre todos los días dentro y fuera de las aulas de K-12, un trabajo que solo puede medirse por la fortaleza futura de nuestra democracia.

Si bien los encargados de formular políticas se centran en calificar a los docentes por su capacidad para enseñar el contenido de las asignaturas y elevar los puntajes de las pruebas, hay muchas otras mediciones que se deslizan por las grietas. Entre ellos se encuentra la capacidad de un maestro para cambiar vidas debido a quiénes son como seres humanos: qué tan bien escuchan, alientan e inspiran a los niños a ser participantes activos en la sociedad civil. Estas habilidades vitales no se pueden medir cuantitativamente pero tienen una inmensa capacidad para cambiar el mundo.

En mi libro Tomorrow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación , los estudiantes universitarios recordaron la poderosa influencia de los educadores en sus vidas. Como parte de un estudio de investigación cualitativa, sus recuerdos incluyeron a los maestros de primaria y secundaria que enseñaron la importancia de los valores positivos como la cooperación, la compasión, el trabajo en equipo y llevarse bien con los compañeros de clase. Recordaron proyectos simples de servicio que los hicieron conscientes de las personas necesitadas. Cuando los estudiantes llegaron a la escuela secundaria, los valores que desarrollaron en los años más jóvenes ayudaron a dar forma a sus identidades cívicas.

Las entrevistas en profundidad y las encuestas de estudiantes de diversos hogares notaron tres maneras en que los maestros inspiraron a los jóvenes hacia el servicio y la ciudadanía activa, que se detallan a continuación. Si bien el estudio se centró en la adolescencia, los hallazgos apuntaban a la naturaleza del desarrollo de la ciudadanía comprometida y la importancia sistémica de las familias, las escuelas y las comunidades a lo largo de los grados K-12.

Sevicio de aprendizaje

Los maestros que vincularon su plan de estudios a las actividades de servicio en el mundo real ayudaron a los estudiantes a adquirir habilidades en pensamiento crítico, planificación, organización y resolución de problemas. Los adolescentes ganaron más cuando los proyectos de servicio los empujaron fuera de sus zonas de confort para ver el mundo de manera diferente. Los encuentros cara a cara con personas que sufrían o eran diferentes a ellos fueron transformadores, dándoles la energía interna y la pasión para hacer su propia marca en el mundo.

A través de un proyecto de ayuda a personas sin hogar en su escuela, Giovanni caminó por Filadelfia "encontrando personas sin hogar … hablando con ellos, diciendo que es allí donde pueden obtener una ducha, ropa limpia o una dirección postal permanente". Este otro mundo se abre para ti. Descubres que en realidad son personas como tú ".

Cuando Danielle participó en un proyecto de aprendizaje de servicio de clase de geografía a través de Heifer International, encendió una pasión por la ciudadanía y la administración ambiental. Ella cambió la forma en que vio el servicio de "algo que hiciste de lado cuando tenías tiempo" a "un estilo de vida".

Inculcar la autoeficacia

Mientras que los maestros entregan el plan de estudios, facilitan proyectos de aprendizaje de servicio y enseñan sobre el funcionamiento de la democracia, este estudio descubrió una contribución a menudo oculta e invaluable que hacen a los adolescentes que se convierten en ciudadanos comprometidos. Más del 90% de los participantes del estudio mencionaron que sus maestros de secundaria eran instrumentales para los jóvenes adultos comprometidos que se convirtieron. De forma abrumadora, los estudiantes admitieron que los maestros los guiaron de maneras que desarrollaron la autoeficacia. Sin creer en sí mismos, los estudiantes dijeron que no tendrían la creencia de que podrían cambiar el mundo.

¿Qué hicieron los maestros que nutrieron la autoeficacia? Los estudiantes dijeron que 1) apoyaron y alentaron, 2) escucharon, 3) establecieron altas expectativas, 4) mostraron interés en ellos como individuos separados de académicos o actividades cívicas, 5) fomentaron la autodeterminación, y 6) proporcionaron otra perspectiva durante resolución de problemas.

Luego de un proyecto de aprendizaje-servicio a la edad de 15 años, Ashley convirtió su amor por los medios en educar a las personas sobre el reciclaje. Hablando de dos profesores de secundaria, ella dijo: "Estaban junto a mí … .y podía ir con ellos y hablar sobre cualquier cosa, cualquier dificultad. Hablé con ellos sobre todo. Era como si mis posibilidades fueran infinitas para cualquier cosa que quisiera hacer en el mundo ".

Modelos de roles cívicos

Más de la mitad de los jóvenes comprometidos con la cívica en este estudio nombraron a un maestro como su modelo de conducta cívica, y el resto, en orden, dividido entre líderes cívicos, padres, personas comunes, clérigos y compañeros. Los modelos de roles cívicos se describieron de forma bastante diferente a los profesores que ayudaron a fomentar la autoeficacia, aunque ocasionalmente fueron los mismos.

Clasificados en orden de importancia, los estudiantes valoraron los modelos cívicos de los maestros por su 1) pasión y capacidad de inspirar, 2) conjunto claro de valores, 3) compromiso con la comunidad, 4) desinterés y 5) capacidad de superar obstáculos en la vida.

Ahora, como voluntario en el barrio chino de Boston, Ryan dirige seminarios de concientización sobre la adicción al juego para jóvenes asiáticos. Hablando de sus profesores, dijo, "el hecho de que estén tan dedicados a enseñar a los estudiantes y ayudar a los estudiantes y capacitar a los estudiantes … es un gesto tan significativo. Siempre están tratando de retribuir a la próxima generación. Eso realmente me inspira ".

Sociedad Grados Docentes por la Calidad de su Ciudadanía

No es sorprendente que los maestros cambien vidas a través de acciones que fomentan el servicio y el aprendizaje dentro y fuera del aula. Pero también cambian vidas debido a quiénes son como seres humanos: qué tan bien escuchan, alientan y ayudan a los niños a creer en sí mismos.

La sociedad calificará a los maestros, no solo por los puntajes de los exámenes, sino por la forma en que nuestros jóvenes se convierten en miembros compasivos, compasivos, respetuosos y comprometidos de nuestra democracia. Cuando los líderes políticos y corporativos lo resuelvan, tal vez nos volvamos a comprometer con la misión cívica de las escuelas y desarrollemos aún más la capacidad de los docentes para fomentar el cambio social y la innovación.

Recursos

GenerationOn: la división de jóvenes del Instituto Points of Light alienta a los maestros, líderes de programas extracurriculares y padres a inspirar, equipar y movilizar a los jóvenes para que tomen medidas que cambien el mundo y ellos mismos a través del servicio. Hay recursos disponibles para niños y adolescentes que se enfocan en temas que incluyen el medioambiente, los animales, la falta de vivienda, el hambre, la alfabetización y las personas mayores.

CIRCULO: El Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje y Compromiso Cívico ofrece las últimas investigaciones sobre el compromiso cívico y político de los jóvenes estadounidenses y la misión cívica de las escuelas.

Autor

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es la autora de Tomorrow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación . Una psicóloga e investigadora del desarrollo, trabaja en la intersección del desarrollo y la educación positivos de los jóvenes.

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