Cómo la religión puede desconectarnos de nosotros y otros

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Conocemos las adicciones comunes de la vida moderna: el alcoholismo, las drogas y el juego han destruido muchas vidas. Pero más allá de las adicciones obvias acechan las más sutiles. Cuando era niño, era adicto a la televisión y el azúcar para distraerme de la infelicidad.

La adicción al poder, el sexo o las cosas materiales puede sustituir el anhelo de amar y ser amado. Nos aferramos a cosas que ofrecen diversiones de la ansiedad de una existencia solitaria y desconectada.

¿Nos atrevemos a considerar que la religión podría calificar como una adicción que nos distrae de la vida? Tal vez esta es un área donde el sabio miedo a pisar! A la gente le apasionan sus convicciones religiosas, así que espero no ofender a nadie.

Honro el derecho de todos a creer lo que quieran. Mi propia opinión es que cuando las creencias de las personas afectan los derechos de los demás o perjudican a nuestro mundo, ¿por qué no invitarlos a considerar eso?

Tengo una aversión hacia las etiquetas que parecen patologizar a cualquiera. A menos que estemos totalmente despiertos y autoactualizados, hay cosas a las que nos aferramos para enfrentar la vida. La religión parece ser una de esas cosas. Las creencias son poderosas. Las creencias pueden matar. Los terroristas suicidas están tan identificados con sus creencias religiosas que estas creencias anulan su instinto de supervivencia.

El Dr. Edwin McMahon y el Dr. Peter Campbell, que son sacerdotes católicos y psicólogos de la religión, ofrecen este punto de vista en su libro, BioSpirituality: Focusing As a Way to Grow:

"Hoy, más personas quieren entender la diferencia entre las prácticas religiosas que promueven la unidad, la paz y la comunidad, y aquellas que fácilmente se vuelven fanáticas, profundamente divisivas, manipuladoras y violentas. En muchos casos, los seguidores de la religión parecen patológicamente adictos a las prácticas y puntos de vista que defienden tan apasionadamente ".

Aprecio a las personas que se guían por los ideales espirituales para practicar el amor y la compasión. Uno de los principios rectores en los programas de recuperación de 12 pasos es que hay un poder superior a nosotros mismos. Nuestras vidas pueden ir mejor a medida que nos abrimos a una guía que proviene de algo más allá de nosotros mismos, ya sea que lo llamemos Dios, la Vida o nuestro Ser Superior.

Seguir lo que otros te dicen en lugar de escuchar tu propia experiencia

De niño, escuché atentamente a los sacerdotes y monjas en la escuela católica. Al igual que otras religiones, afirmaron tener respuestas simples a las preguntas complejas de la vida, y señalaron el Libro Sagrado para asegurarnos que estaban hablando la verdad de Dios, no promoviendo sus propias ideas.

Las religiones tradicionales sostienen que sus escrituras son sagradas y más allá de toda duda. Pero la verdad inquietante es que se nos pide que dependamos de los caprichos de la memoria humana en la transmisión de las antiguas enseñanzas. Incluso los textos más sagrados están escritos por humanos, que no son personas perfectas con recuerdos perfectos. Un grupo de eruditos bíblicos que intentaron verificar las palabras auténticas de Jesús concluyó que había poco que pudiera ser autenticado.

¿Queremos basar nuestras vidas en el significado literal de los textos? ¿O es más sabio usar libros sagrados para inspirarse y contemplar cómo podemos aplicarlos a nuestras vidas hoy?

Una de las razones por las que me gusta el budismo es la sugerencia de que hagamos una referencia cruzada de cualquier enseñanza espiritual con nuestra propia experiencia. Si no resuena para nosotros, entonces no estamos obligados a creerlo. Y si la ciencia nos dice algo que contradice nuestras creencias autoconfortantes, como sobre el creacionismo o que el calentamiento global no es un problema causado por los humanos, entonces tal vez nuestras creencias religiosas necesiten un nuevo examen. Como ha comentado el Dalai Lama, "si la ciencia demuestra que algunas creencias del budismo son erróneas, entonces el budismo tendrá que cambiar".

Edwin McMahon y Peter Campbell nos invitan a asistir con cuidado a nuestra experiencia interna y escuchar dónde podría estar tratando de guiarnos: "Hay una verdad sentida, un sentido sentido, una dirección sentida dentro de nuestros cuerpos que puede guiarnos en esta vida de crecimiento unidad que llamamos-Espíritu ".

Usar la religión para estar bajo control

Estar vivo está plagado de peligros. Amamos las respuestas simples que reducen la ansiedad y ofrecen la ilusión de que tenemos el control de todo. Durante milenios, nuestras mentes han buscado respuestas para dar sentido a las increíbles fuerzas de la naturaleza que nos atemorizan y humillan.

Ya no creemos que la tierra sea plana o el centro del universo. Pero según un análisis de investigación de Pew, el 33 por ciento de los estadounidenses rechazan la idea de la evolución e insisten en que "los humanos y otros seres vivos han existido en su forma presente desde el comienzo de los tiempos". Este horror desagradable por la ciencia conlleva el calentamiento como una amenaza seria. Aferrarse firmemente a tales creencias representa un peligro para todos nosotros.

Si hubiera un Dios en la forma en que muchos cristianos imaginan a Dios, él podría estar sacudiendo la cabeza y decir: "¡Oye, no me mires! Te di un hermoso planeta y ahora lo estás destruyendo. Depende de ustedes que se reúnan para salvarlo ". Como nos imploró el Papa Francisco durante su Misa de Inauguración:

"Déjenos ser protectores de la creación, protectores del plan de Dios inscrito en la naturaleza, protectores el uno del otro y del medio ambiente".

Tendemos a reducir las cosas a lo que podemos entender. Pero una espiritualidad saludable nos abre a lo que nunca podemos comprender por completo. Se trata de abrirse a la realidad desconocida más allá de lo que nuestras mentes limitadas pueden comprender. En lugar de utilizar la religión para controlar la realidad, una espiritualidad saludable nos ayuda a comprometernos con la vida tal como es y vivir en armonía con ella.

Me identifico con la desconfianza desenfrenada de los científicos que reducen todo a la razón y la racionalidad. Pero los verdaderos científicos aprecian el asombro y el misterio de la vida. Considere las palabras de Sir Isaac Newton: "Para mí, solo soy un niño jugando en la playa, mientras que vastos océanos de la verdad no se han descubierto antes que yo".

Mi intención aquí es abrir un diálogo para distinguir más claramente lo que es disfuncional sobre la religión versus lo que nos abre a un misterio mayor. La verdadera espiritualidad no se trata de creer que debemos ser humildes. Se trata de ser humilde. Se trata de estar agradecidos por la vida que nos han dado y querer proteger nuestro medio ambiente y cuidarnos unos a otros. La espiritualidad auténtica no nos divide, nos conecta.

© John Amodeo

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John Amodeo, Ph.D., MFT es autor del galardonado libro sobre las relaciones como un camino espiritual, Bailando con fuego: una forma consciente de amar las relaciones. Sus otros libros incluyen The Authentic Heart y Love & Betrayal. Ha sido terapeuta matrimonial y familiar licenciado durante 35 años en el área de la Bahía de San Francisco y ha dictado conferencias y realizado talleres a nivel internacional.

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