El libro de los psicópatas

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Primero hay amor a primera vista, luego siguen la pasión y el amor más profundo, trayendo matrimonio e hijos, y más tarde el "prurito de los siete años". El "prurito de los siete años" es el período durante el cual la probabilidad estadística real de divorcio es mayor. Aquellos que permanecen casados ​​podrían tener más de la "hormona de unión" o la "poción de amor" perdurable real, conocida como oxitocina, ya que es más probable que permanezcan casados. El 3 por ciento de los mamíferos, además de los humanos, que también se aparean de por vida, tienen altos niveles de esta hormona "monógama". Además, los investigadores encontraron una correlación positiva significativa entre los niveles de oxitocina en plasma humano con 33 relaciones románticas que varían de un mes a 25 años (hubo 12 controles que no tenían relación actual), y la escala de ansiedad de "Experiencias en relaciones cercanas", una cuestionario autodirigido, que mide el estado de ansiedad asociado con el apego romántico en la especie humana. En pocas palabras, cuanto mayor es el nivel de ansiedad, más altos son los niveles de oxitocina. De forma similar, otros investigadores descubrieron que rociar oxitocina intranasalmente hacía que los sujetos masculinos percibieran la cara de su pareja femenina como más atractiva, pero no tenía ningún efecto sobre el atractivo de otras mujeres familiares o desconocidas.

¿Qué es la oxitocina y cómo funciona?

La oxitocina es ampliamente conocida como la hormona de la unión por sus efectos sobre el amor y la lujuria entre dos personas en una relación. Los actos físicos, como besarse y abrazarse, estimulan la liberación de más oxitocina, lo que provoca una química aún más fuerte entre dos amantes.

Una hormona peptídica natural se produce en el hipotálamo del cerebro y se libera a través de la pituitaria posterior en las madres durante el parto y la lactancia. El vínculo verdadero entre una madre y su bebé recién nacido se inicia y se fortalece con el tiempo debido a la oxitocina.

Se han realizado muchos estudios para determinar si esta poción de amor puede ayudar en los trastornos psicológicos como el autismo, la esquizofrenia y la depresión. De hecho, los problemas en el desarrollo social y emocional se han relacionado con los sistemas de oxitocina, y las anomalías en el gen del receptor de oxitocina se han relacionado con la empatía, la confianza, el comportamiento materno, la reducción del estrés, la ansiedad y la depresión. La oxitocina está teniendo un gran impacto en la ciencia y actualmente se está investigando para tratar trastornos de la alimentación, como la anorexia nerviosa.

Anorexia en la sociedad actual

La anorexia nerviosa es un trastorno alimentario común y una condición psicológica entre muchas mujeres jóvenes e incluso algunos hombres. Se presenta como la joven y exitosa mujer que corta zanahorias en pedazos pequeños y cuenta la cantidad de guisantes en su plato mientras se obsesiona con su delgada imagen corporal en el espejo hasta el punto de que se vuelve patológica. Su cabello comienza a caerse, su piel se seca y deja de menstruar cuando la afección le quita la feminidad.

La exclusión social, el aislamiento y los problemas interpersonales son los pilares para desarrollar la anorexia nerviosa. De hecho, la investigación ha demostrado que los pacientes con anorexia nerviosa comienzan a mostrar signos de dificultades sociales antes del inicio real de la enfermedad, y los problemas sociales a los 8 años de edad predicen con fuerza un trastorno alimentario que comienza a los 14 años.

La sociedad describe a la belleza como una mujer delgada y excluye a las mujeres con sobrepeso, lo que lleva a un aumento en la prevalencia de la anorexia nerviosa y la depresión. Las muñecas Barbie de Mattel tienen un tamaño 0 y la mayoría de los jóvenes de Estados Unidos crecen jugando con estas muñecas aparentemente perfectas. Las dietas populares de moda, como Jenny Craig, la dieta Master Cleanse con jugo de limón, la dieta Hollywood y la dieta South Beach, prometen una pérdida de peso rápida, y envían el mensaje a través de la publicidad que cuanto más delgado eres, más lindo eres.

De hecho, casi 25 millones de personas en los EE. UU. De diferentes edades y sexos padecen un trastorno alimentario, como anorexia, bulimia o exceso de comida, y de todas las enfermedades mentales, los trastornos alimentarios fueron los que reportaron tener la tasa de mortalidad más alta.

La definición de anorexia nerviosa

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5), la anorexia nerviosa es un trastorno alimentario que se caracteriza por la incapacidad de mantener un peso mínimo normal, un miedo devastador al aumento de peso, hábitos alimenticios implacables que previenen aumento de peso, y una perturbación en la forma en que se perciben el peso y la forma del cuerpo. Esta afección tiene efectos potencialmente mortales para el cuerpo y causa trastornos psicológicos permanentes, como depresión y baja autoestima.

La anorexia nerviosa puede dividirse en dos subtipos: restringir, en el que la principal limitación para la pérdida de peso es la limitación grave de la ingesta de alimentos, y los atracones / purgas, en los que los períodos de ingesta de alimentos son seguidos rápidamente por vómitos autoinducidos, laxantes o abuso de diuréticos y ejercicio excesivo.

Actualmente, no existe tratamiento farmacológico o cura para la anorexia nerviosa. Entonces, ¿cómo puede la hormona de enlace tratar esta enfermedad que afecta a tantas personas en todo el mundo?

La oxitocina reduce el miedo a la imagen corporal en pacientes con anorexia

Las personas con anorexia tienen cerebros encogidos, estresados ​​y hambrientos, y la oxitocina puede ayudar con la plasticidad cerebral y el estrés en estas personas. De acuerdo con múltiples estudios, las personas con anorexia nerviosa en realidad tienen niveles anormales de oxitocina y mal funcionamiento de los receptores de oxitocina en su cerebro, lo que causa aberraciones en su funcionamiento social.

Dos factores clave que desencadenan la anorexia son una profunda sensación de alienación y sensibilidad a la clasificación social. Estas personas desean hacerse populares y sentirse queridas por los demás, pero están constantemente aisladas debido a su patología subyacente. Estos pacientes llegarán a extremos extremos para encajar con la norma social.

Dos estudios sobre cómo la oxitocina puede potencialmente tratar la anorexia nerviosa se publicaron en Psychoneuroendocrinology y PLOS ONE. En el estudio de Psiconeuroendocrinología , a los pacientes con anorexia nerviosa y los pacientes de control se les administró oxitocina intranasal y se les pidió que observaran imágenes de diferentes alimentos con alto y bajo contenido calórico, escalas de peso y personas delgadas y con sobrepeso. Se utilizó una sonda visual para registrar la rapidez con que los pacientes identificaron y procesaron las imágenes. Los resultados fueron fascinantes El grupo con anorexia nerviosa mostró reducciones significativas en la atención que prestaron a los estímulos relacionados con la alimentación y hacia los estímulos de forma corporal negativos después de que se les administró oxitocina intranasal.

El estudio PLOS administró oxitocina a los mismos pacientes y registró sus reacciones a imágenes de expresiones faciales negativas, como ira y disgusto. Después de tomar una dosis de oxitocina, los pacientes con anorexia nerviosa tenían menos probabilidades de concentrarse en las caras disgustadas y enojadas. También era menos probable que evitaran mirar rostros enojados y simplemente se volvieron vigilantes hacia ellos.

Esta investigación muestra que la oxitocina reduce la tendencia inconsciente de los pacientes con anorexia nerviosa a centrarse en los alimentos, la forma del cuerpo y las emociones negativas, y podría llevar a la posibilidad de usar oxitocina como tratamiento farmacológico para la anorexia nerviosa.

Ya sea que se haya privado de amor o se haya privado de comida, esta poción de amor podría usarse algún día para curar este horrible trastorno alimentario que afecta a tantas personas en todo el mundo. Estos estudios recientes y revolucionarios son solo el comienzo para encontrar una cura para la anorexia nerviosa. Los investigadores se están acercando cada vez más a sanar a las personas a través del amor. Nunca hay que subestimar el poder del amor, después de todo, según los legendarios Beatles, "Todo lo que necesitas es amor".

Contribuido por Kristen Fuller, MD

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