Cómo la Neurociencia puede ayudarlo a ser más inteligente

Uno de los santos griales de la investigación en neurociencia es un experimento cerebral que nos muestra cómo vivir mejor y nos enseña a pensar mejor. Desde Bell Curve hasta PET, esperamos que los estudios de nuestra neurología y psicología también nos guíen en el diseño de nuestra sociedad. Usar los últimos hallazgos sobre el cerebro para criar a su hijo es el último premio en esta búsqueda.

Uno de los artículos más fascinantes en neurociencia que he leído recientemente fue "El secreto para criar niños inteligentes", de Carol Dweck. Este artículo analiza un conjunto de proyectos de investigación de Dweck y otros sobre cómo los diferentes puntos de vista de la inteligencia en los niños afectan el rendimiento escolar. Esos niños con una "mentalidad fija" piensan que la inteligencia es innata y aquellos niños con una "mentalidad de crecimiento" piensan que la inteligencia es algo que se mejora a través del trabajo duro. Lo que descubrió Dweck es que los niños con mentalidad fija renunciaban cuando se encontraban con problemas realmente difíciles, al parecer porque imaginaban que habían llegado a su punto máximo; si tuvieran realmente talento, entonces los problemas hubieran sido fáciles. Los niños orientados al crecimiento, sin embargo, tratan los problemas difíciles como oportunidades para mejorar su inteligencia. No es sorprendente que los niños orientados al crecimiento continúen mejorando en la escuela.

Aquí está el truco: puede cambiar la mentalidad de un niño haciendo que lean la neurociencia, ¡pero elígela con cuidado! Dweck hizo un experimento en el que dio a un grupo de niños instrucciones regulares y otra instrucción grupal además de un artículo sobre cómo las neuronas continúan creciendo a lo largo de la vida y se las puede alentar a crecer mediante el esfuerzo. Los niños que leen este artículo tienden a adoptar la mentalidad de crecimiento y lo hacen mejor que los otros niños. Esta es la neuro-terapia, similar a la biblioterapia donde los psicólogos hacen que los clientes lean libros para mejorar su perspectiva. Nuestra fe en la neurociencia da a estos hallazgos la capacidad de cambiar nuestras mentes (y tal vez nuestros cerebros).

Dweck ha estado investigando y promoviendo esta perspectiva durante años. Dweck tiene un libro, Mindset , y puede o no estar terminando un programa de software (llamado Brainology) que lleva esta idea más allá, permitiendo a los niños jugar con un cerebro simulado y ver crecer las neuronas, consolidando aún más una mentalidad de crecimiento.

La mayor parte de la discusión en línea sobre el trabajo de Dweck se relaciona con la solidez de sus hallazgos y si es lo suficientemente cuidadosa como para distinguir la inteligencia del trabajo escolar. Muchos psicólogos piensan que la inteligencia es una de las partes más innatas y fijas de nuestras mentes, basada en muchas de sus pruebas que muestran que no cambia mucho a medida que envejecemos. Pero tal vez su proyecto es un poco circular en el sentido de que el solo acto de dar a alguien una "prueba de su inteligencia" los anima a adoptar una mentalidad fija. Siéntase libre de profundizar en el trabajo de Dweck y los debates de inteligencia si desea formar una opinión correcta sobre ellos.

Lo que nos lleva al pateador. Es posible que deseemos que los neurocientíficos realicen un experimento que resolvería de una vez por todas si la inteligencia se puede mejorar o no. Pero para hacer eso tendremos que descubrir lo que realmente queremos que signifique la inteligencia, especialmente para nuestros hijos. Y ese resulta ser precisamente el problema. Tanto las perspectivas fijas como las de crecimiento tienen buenos puntos, pero no están de acuerdo con lo que vale la pena medir y por qué razones. Y cada artículo que lees refuerza una noción u otra. Este es un estancamiento científico, y Dweck sugiere una visión radical: elija la neurociencia que lee para adaptarse a la sociedad en la que desea vivir.

La verdadera lección para mí aquí es que cada bit de la neurociencia que lees potencialmente te empuja a adoptar una mentalidad particular. No solo sobre la inteligencia y el rendimiento, sino sobre la sociedad, las relaciones, la adicción, la sexualidad, la agresión, etc. Debemos prestar mucha atención a esta retroalimentación de la neurociencia. Y esto no es tan diferente de elegir mirar CNN o FoxNews o IndyMedia, donde cada uno muestra hechos, pero qué hechos muestran y cómo se enmarcan, ayuda a reforzar una visión particular del mundo.

No esperaba que fuera un cortocircuito en neurociencia. Pero sí sé lo que voy a enseñarle a mi hijo sobre su cerebro.

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