¿Cómo la aptitud física mejora su función cerebral?

Courtesy of Human Connectome Project
Conectividad de materia blanca ilustrada por el Proyecto Conectoma Humano.
Fuente: Cortesía del Proyecto Human Connectome

Un estudio reciente del Boston University Medical Center informa que mejorar la condición física puede beneficiar la integridad de la sustancia blanca del cerebro para los adultos mayores.

El estudio de abril de 2015, "La aptitud cardiorrespiratoria se asocia con la integridad de la materia blanca en el envejecimiento", apareció en línea en la revista Annals of Clinical and Translational Neurology . Este fue el primer estudio en identificar una correlación entre la aptitud física y la estructura cerebral mejorada en adultos mayores.

En una publicación anterior de Psychology Today , "¿Por qué es tan buena la actividad física para tu cerebro?" Escribí sobre investigaciones que demostraban que la actividad física mejoraba la integridad de la materia blanca de niños en buen estado físico de 9 a 10 años y también en participantes "de bajo 60 a 78.

¿Qué es la materia blanca?

La materia blanca ayuda a que la materia gris de varias regiones cerebrales se comunique de forma más fluida y eficiente. La nueva investigación de BU sugiere que la actividad física puede ser una prescripción valiosa para reducir el deterioro relacionado con la edad de la estructura y la función del cerebro.

Durante la primera infancia, el andamiaje se establece entre varias regiones cerebrales que crean la base para futuras redes neuronales que serán podadas o fortalecidas a través de la neuroplasticidad. La clave del aprendizaje y la memoria se basa en el principio de "fuego y cable" que crea conectividad cerebral entre las regiones cerebrales que utilizan la conectividad de la materia blanca.

Wikimedia/Public Domain
Fuente: Wikimedia / Public Domain

El cerebro quiere ser racionalizado. A través de la plasticidad, su cerebro corta las conexiones entre redes aparentemente innecesarias y fortalece las conexiones entre regiones cerebrales que requieren líneas de comunicación más robustas.

Puedes imaginar los miles de millones de conexiones neuronales dentro y entre la materia gris de varias regiones de tu cerebro conectadas a través de la sustancia blanca, similar a los cables telefónicos antiguos que se ven en esta ilustración de las líneas de telecomunicaciones en la ciudad de Nueva York alrededor de 1890.

La aptitud cardiorrespiratoria está vinculada a la integridad de la materia blanca estructural

Los investigadores de BU compararon a los adultos más jóvenes (de 18 a 31 años) con los adultos mayores (de 55 a 82 años). A todos los participantes se les tomaron resonancias magnéticas de sus cerebros y se midió su condición cardiorrespiratoria (corazón y pulmón) mientras se ejercitaban en una cinta ergométrica.

Los investigadores encontraron que la aptitud cardiorrespiratoria se relacionó positivamente con la integridad estructural de los haces de fibras de materia blanca en el cerebro en los adultos mayores. La integridad mejorada de la materia blanca es literalmente como tener un cable de fibra óptica en comparación con el cableado analógico.

En un comunicado de prensa, el autor correspondiente, Scott Hayes, PhD, profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y director asociado de Neuroimaging Research for Veterans Center en VA Boston Healthcare System dijo:

Encontramos que los niveles más altos de aptitud cardiorrespiratoria se asociaron con la estructura cerebral mejorada en los adultos mayores. Descubrimos que las actividades físicas que mejoran la capacidad cardiorrespiratoria, como caminar, son baratas, accesibles y podrían mejorar la calidad de vida al retrasar el deterioro cognitivo y prolongar la función independiente.

Según los investigadores, estos resultados proporcionan evidencia de una asociación positiva entre la aptitud física y la estructura cerebral en adultos mayores. Hayes dijo: "Esperamos que este estudio proporcione motivación adicional para que los adultos mayores aumenten sus niveles de actividad física, lo que impacta positivamente en la salud, el estado de ánimo, la cognición y el cerebro".

Courtesy Human Connectome Project
Fuente: Proyecto Courtesy Human Connectome

Los autores enfatizan que se necesita investigación adicional para monitorear cómo los cambios específicos en la aptitud cardiorrespiratoria se relacionan con los cambios en la estructura del cerebro de la sustancia blanca durante un período de tiempo.

En el futuro, cuando los proveedores de salud prescriban actividades físicas para mejorar la estructura cerebral, los investigadores creen que será útil comprender mejor el impacto de los programas de ejercicio específicos (como la fuerza, el entrenamiento aeróbico o combinado) o la dosis de ejercicio (frecuencia, intensidad , duración) en la integridad de la materia blanca.

Los adultos mayores pueden optimizar la función cerebral al mejorar la condición física

Un estudio separado, publicado en julio de 2015, ofrece algunas respuestas a las preguntas formuladas por Hayes et al. El estudio realizado por el Centro Médico de la Universidad de Kansas descubrió que los adultos mayores pueden mejorar la función cerebral al elevar su nivel de condición física.

Jeffrey Burns, MD, profesor de neurología y codirector del Centro de Enfermedad de KU Alzheimer, dirigió una prueba de seis meses realizada con adultos sanos de 65 años o más que no mostraron signos de deterioro cognitivo.

Los resultados del estudio, "Dosis-respuesta del ejercicio aeróbico en la cognición: un ensayo piloto controlado aleatorizado basado en la comunidad", se publicaron en la revista PLoS ONE .

Los investigadores se propusieron determinar la cantidad ideal de ejercicio necesaria para lograr beneficios cerebrales. Los participantes del ensayo se colocaron en un grupo de control que no tenía ejercicio supervisado, o se colocaron en uno de los otros tres grupos.

Un grupo ejerció moderadamente por la cantidad recomendada de 150 minutos por semana, un segundo ejercicio por 75 minutos por semana y un tercer grupo ejerció durante 225 minutos por semana.

Todos los grupos que se ejercitaron vieron algún beneficio. Los participantes que ejercitaron más vieron más beneficios. Curiosamente, el arear del cerebro que mostró una mejora particular fue el procesamiento visual-espacial, que es la capacidad de percibir dónde están los objetos en el espacio y qué tan separados están unos de otros.

Los participantes que se ejercitaron también mostraron un aumento en sus niveles generales de atención y capacidad de concentración. En un comunicado de prensa, Burns dijo: "Básicamente, cuanto más ejercicio haces, más beneficios para el cerebro ves. Cualquier ejercicio aeróbico fue bueno, y más es mejor ".

Los investigadores de KU concluyen que la actividad física que realmente mejora su nivel de condición física general puede ser necesaria para optimizar la función cerebral a medida que envejece.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Por qué la actividad física es tan buena para tu cerebro?"
  • "El drenaje cerebral de la inactividad"
  • "Sentarse puede drenar el poder del cerebro y sofocar la creatividad"
  • "El cerebelo influye profundamente en nuestros pensamientos y emociones"
  • "¿Cómo el yoga alivia el dolor crónico?"
  • "¿Por qué la inactividad física drena el poder del cerebro humano?"
  • "Ocho hábitos que mejoran la función cognitiva"
  • "¿Qué es el proyecto Connectome? ¿Por qué debería importarme?

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