Cómo hablar con los estudiantes sobre por qué STEM es importante

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Cualquiera que haya enseñado STEM en cualquier nivel ha encontrado esta situación: acaba de terminar su brillante demostración de cómo se comunican las neuronas, o el diseño experimental, o la ignorancia pluralista, cuando una mano se levanta lánguidamente en la parte posterior del aula.

"¿Por qué necesitamos saber esto?"

Al principio, quieres gritar: "¡Porque el mundo es hermoso y la ciencia es lo más cercano que podemos llegar a abrazar esa maravilla!" Y entonces tu lado cínico indignado piensa: "Porque está en la prueba". Desafortunadamente, ninguno de estos es probable que las respuestas persuadan a este estudiante, ni a todos los demás estudiantes que piensan exactamente lo mismo, de que consideren que su enseñanza es importante. Entonces, ¿cómo abordas esta pregunta engañosamente compleja? ¿Y hasta importa?

Esto puede parecer evidente, pero convencer a los estudiantes de STEM de que lo que están aprendiendo en clase tiene valor es muy importante si desea que mejoren su rendimiento y continúen estudiando STEM. Con este fin, la Dra. Judith Harackiewicz, profesora de psicología de la Universidad de Wisconsin, ha desarrollado una técnica conocida como intervención de valor de utilidad que puede aumentar las calificaciones y el interés de los estudiantes en STEM. En un experimento, 262 estudiantes de secundaria que tomaron ciencias de noveno grado escribieron ensayos mensuales ya sea resumiendo el contenido reciente del curso o considerando cómo ese contenido era útil en sus propias vidas. Al final del año, los estudiantes que inicialmente no esperaban tener éxito en STEM y escribieron sobre el valor de la ciencia tuvieron un interés significativamente mayor en STEM que los estudiantes de control y mostraron un mejor rendimiento en la clase en más de la mitad de un grado. La Dra. Harackiewicz y sus colegas replicaron esta intervención en un aula universitaria: los estudiantes de introducción a la psicología que escribieron dos ensayos de utilidad demostraron un mayor interés en la psicología y una mayor inclinación hacia la especialización en psicología, especialmente aquellos estudiantes con grados intermedios más bajos.

Entonces, si desea que los alumnos se preocupen por su clase, pídales que escriban algunos ensayos sobre cómo este material es relevante para ellos. Suena demasiado fácil, ¿verdad? Bueno, los estudios de seguimiento han revelado algunas pautas específicas sobre cómo enmarcar una intervención de valor de utilidad según el tipo de alumno que desee motivar. Como se mencionó anteriormente, el diferenciador clave parece ser el éxito que un alumno cree que puede tener en STEM. Los estudiantes con bajo rendimiento, con pocas expectativas de éxito o que simplemente no se ven en un campo de STEM, reaccionan de manera diferente a una intervención de valor de utilidad que los estudiantes de alto rendimiento, seguros de sí mismos y con una buena reputación. Identidad STEM. Entonces, ¿qué dice la investigación acerca de motivar a estos dos tipos de estudiantes a participar en STEM?

Utilidades autogeneradas versus otras generadas . En los estudios anteriores, a los estudiantes no se les dijo cómo STEM es relevante para sus vidas, sino que escribieron sobre ellos mismos. Permitir que los estudiantes generen ideas sobre cómo es útil STEM parece ser más efectivo para motivar a quienes carecen de confianza. Por ejemplo, los estudiantes universitarios que escribieron acerca de la relevancia personal de una técnica de matemáticas mentales recién adquirida resolvieron más problemas de multiplicación usando dicha técnica que los estudiantes a quienes simplemente se les dijo que era útil. De hecho, decirles a los estudiantes con poca confianza que la técnica es útil menoscabó su rendimiento. Por lo tanto, proporcionar a los estudiantes de STEM la oportunidad de considerar activamente la utilidad del nuevo material parece esencial para aumentar su interés y rendimiento en STEM. Escribir sus pensamientos puede ser especialmente importante para aprovechar el efecto de "decir-es-creer", en el que hacer que la gente se convenza a sí misma de una idea suele ser mucho más poderosa que tratar de persuadirlos. Los estudiantes de STEM más avanzados, sin embargo, pueden ser más receptivos a escuchar de expertos, como usted, sobre por qué estas lecciones son valiosas para que aprendan.

Utilidad diaria versus carrera . A menudo, al responder las preguntas de los estudiantes sobre por qué necesitan saber algo, nos envolvemos en la utilidad de la carrera: cómo esta lección importa para la próxima clase en la secuencia de STEM, la escuela de posgrado o alguna profesión lejana. Pero observe que en estos estudios los estudiantes escribieron sobre cómo el nuevo material es personalmente relevante. Centrarse en el valor práctico y cotidiano de STEM parece ser crucial para motivar a los estudiantes con dificultades. Por ejemplo, los estudiantes universitarios con poca confianza en STEM a los que se les dijo la importancia de la técnica de matemáticas mentales mencionada anteriormente, creían que era más útil y tenían más confianza en su capacidad de dominar que los estudiantes que dijeron que fue relevante para su futura carrera. Por lo tanto, junto con permitirles a los estudiantes generar de manera autónoma las utilidades de STEM, hacer que se centren en la relevancia personal parece ser más motivador. Los estudiantes avanzados de STEM, sin embargo, estarán cada vez más interesados ​​en lo que significan sus clases para su futura carrera a medida que se vuelvan más y más dedicados a una vida en STEM.

Utilidad a corto plazo versus a largo plazo . Esta consideración final se extiende desde el último punto sobre la utilidad cotidiana, pero vale la pena discutir por sí mismo. Los estudiantes que carecen de confianza en STEM probablemente se sienten estresados ​​y cohibidos cuando intentan comprender el nuevo material y obtener una calificación aprobatoria. Las emociones negativas tienden a centrar a las personas en el corto plazo, ya que tratan de remediar la fuente de su angustia. Por lo tanto, pedirles a estos estudiantes que piensen en la utilidad a largo plazo, incluso fuera de una carrera, probablemente sea ineficaz. Del mismo modo, es poco probable que estos estudiantes abrumados se imaginen en STEM dentro de unos años, tal vez ni siquiera en un semestre a partir de ahora, por lo que cualquier esfuerzo por engendrar una perspectiva a largo plazo probablemente será en vano. Pero una vez que haya utilizado con éxito intervenciones de valor de utilidad autogeneradas, a corto plazo y personalmente relevantes para ayudar a aumentar su confianza, estos estudiantes estarán listos para hablar sobre cómo el aprendizaje de STEM puede beneficiarlos personalmente y profesionalmente en los últimos años. venir.

Especialmente emocionante sobre las intervenciones de valor de utilidad es la perspectiva de que podrían ayudar a abordar las brechas de rendimiento en STEM entre las mujeres y los grupos insuficientemente representados. En un estudio de estudiantes universitarios que toman biología introductoria, una intervención de utilidad-valor impulsó el desempeño en todos los ámbitos, pero especialmente entre la primera generación, los estudiantes minoritarios subrepresentados, que se beneficiaron por más de medio grado. Este tipo de intervención puede ayudar a estos estudiantes a aprovechar sus objetivos comunes para participar en STEM, lo que debería aumentar su probabilidad de seguir una especialización y carrera STEM. Otra investigación del grupo del Dr. Harackiewicz ha sugerido que las intervenciones con valor de utilidad son importantes para motivar a las mujeres jóvenes que comienzan en STEM, pero se necesitan más estudios para determinar si y cómo aprovechar mejor estas técnicas en esta población.

Entonces, la próxima vez que te enfrentes a la pregunta ¿Por qué necesitamos saber esto? , piense quién hace la pregunta y quién escucha la respuesta. Si está hablando con estudiantes que todavía están ganando confianza en STEM, puede ser hora de alentar a que reflexionen sobre la relevancia personal a corto plazo de lo que están enseñando. Al carecer de esa oportunidad, puede enmarcar sus lecciones sobre cómo este conocimiento puede afectar la vida de sus estudiantes en este momento. Luego, a medida que estos estudiantes adquieren más confianza en STEM, puede hacer la transición para compartir las formas en que estas lecciones los ayudarán en sus vidas y carreras futuras.

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