¿Deberías tomar su nombre?

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La reactividad emocional es una respuesta automática, generalmente inconsciente, a eventos, situaciones o personas específicas. A veces esto es algo grandioso. Mientras nos enamoramos, la mera presencia del amado nos llena de fascinación y alegría. Nos emocionamos con las sonrisas de nuestros bebés y nos deleitamos con la emoción de nuevos amigos. Pero bajo estrés, la reactividad emocional es casi totalmente negativa. El entorno parece más amenazante o lleno de incertidumbre. Nuestros "botones se presionan" más fácilmente. Tenemos más probabilidades de atacar o, si lo mantenemos, emocionalmente cerrado. En familias aquejadas de alta reactividad emocional, un sentimiento negativo en uno causa caos o abstinencia en los demás.

Todos los animales están sujetos a una alta reactividad emocional cuando el ambiente se percibe como peligroso. La respuesta de activación capilar que dispara la adrenalina y el cortisol a su torrente sanguíneo los mantiene preparados para el vuelo o la lucha. El problema con las reacciones de lucha o huida para los humanos modernos que viven en entornos mucho más seguros que nuestros antepasados ​​es que el cerebro es un sistema mejor que el de la locura. Preferiría estar equivocado 999 veces pensando que su cónyuge es un tigre diente de sable que estar equivocado una vez que piensa que un tigre diente de sable es su cónyuge.

Casi cualquier persona o cualquier cosa puede estimular reacciones emocionales dolorosas cuando el estrés desencadena el hábito de retirarse al cerebro del niño pequeño: el sistema límbico controlado por alarmas. Entonces, la única certeza que podemos tener es decir: "¡No!" O "¡Mío!" En el peor de los casos, podemos convertirnos en reactaholic, sintiendo que tenemos que reaccionar negativamente a los demás para mantener un sentido de sí mismos. El reactaholismo cerebral infantil es la adicción número uno de nuestro tiempo. Los otros tienden a comenzar como intentos de aliviar la impotencia crónica y los frecuentes sentimientos negativos de reactaholismo.

El aspecto de la reactividad emocional que hace que sea difícil ver, y mucho menos cambiar, es su ilusión de libre albedrío. Pensamos que estamos actuando por nuestra propia voluntad, cuando simplemente estamos reaccionando a la negatividad de otra persona. Todos hemos expresado (o al menos pensado) la más irónica de todas las afirmaciones, "¡No vas a derribarme!" Mientras estemos en el cerebro de Toddler, ya estamos bajos, reaccionando a la negatividad con negatividad

Una manera rápida de saber si eres reactaholic es notar cómo te acercas a una reunión en el lugar de trabajo. Es posible que seas un reactaholic si no sabes lo que harás hasta que alguien te dé algo a lo que puedas reaccionar de una manera definida (usualmente a prueba de ego). Fui testigo de esa circunstancia el otro día mientras daba una conferencia a un grupo de gerentes sobre el resentimiento en el lugar de trabajo. Muchos de los participantes no estaban seguros de por qué la presentación estaba en la agenda. Si bien la mayoría estaba abierta a cualquier idea nueva que se presentara, había un par de reactaholics en la sala. En su presentación sobre mí, el dueño de la compañía hizo una broma irónica acerca de que nunca había escuchado sobre el resentimiento en el lugar de trabajo.

"No tenemos resentimiento en mi división", dijo despectivamente uno de los supervisores. Estuve observando el lenguaje corporal y las expresiones faciales de los participantes durante los comentarios de apertura. Este tipo era uno de los que no tenía ninguna opinión sobre el tema, hasta que malinterpretó la broma de su jefe para ser una crítica del gerente de recursos humanos que me había contratado. Luego se convenció de que mi presentación sería una pérdida de tiempo. Reaccionando a él, el otro participante cuyo lenguaje corporal era indeciso sobre la presentación se convenció de que su colega estaba equivocado.

"Suenas terriblemente resentido al decir eso", le dijo a su colega, medio en broma. "Eres la prueba viviente de que necesitamos este material".

La próxima vez que vaya a cualquier clase de reunión, en el trabajo o en la comunidad, tenga en cuenta cómo se siente acerca de los temas en la agenda y luego vea si cambian o se vuelven más intensos en reacción a alguien en la reunión.

Aquí hay otra pequeña prueba de reactaholism:

¿Te preocupa que te presionen los botones? _____

¿Alguna vez te preocupas por cómo vas a reaccionar en el trabajo o en casa? _____

¿Te preparas antes de entrar a la casa o, cuando estás en casa, te tensas cuando escuchas a tu compañero cerrar la puerta? _____

¿Te tensas cuando te acercas a ciertas personas en el trabajo? _____

¿No menciona ciertas cosas porque no quiere pensar en la respuesta que podría obtener? _____

¿Le resulta difícil pensar en el futuro? _____

La única manera de triunfar sobre la reactividad cerebral de Toddler es aferrándose a la autoestima bajo estrés, para que no se sienta devaluado por el comportamiento o las actitudes de otras personas. Eso requiere cambiar al cerebro de Adultos cuando más lo necesites. Es una habilidad que cualquiera puede aprender y que todos deben dominar para tener alguna posibilidad de una vida feliz.

Copyright, Steven Stosny, 2014, ver el curso: volar por encima: cómo utilizar la parte más profunda de tu cerebro bajo cualquier tipo de estrés

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