Cómo evitar criar a un narcisista

¡Fue impactante, impactante! Recientemente, las noticias sobre el hecho de que los niños se entusiasmen demasiado (lo que los hace sentir especiales) los convertirán en pequeños maltratadores titulados y narcisistas furiosos. Bueno, ese anuncio apenas cuenta como innovador. Es una advertencia que los padres han escuchado desde el momento en que perdonaron la vara y malcriaron al niño.

Flikr/Deann Barrera
Fuente: Flikr / Deann Barrera

Hay varias cosas mal aquí.

Por un lado, el estudio que atrajo toda la atención, ominosamente titulada, "Orígenes del narcisismo en los niños", solo muestra una débil correlación entre el elogio (técnicamente, una actitud propensa al elogio, "sobrevalorar") y el narcisismo. No prueba que la alabanza de ningún tipo "crea" narcisistas.

Solo hay un experimento que podría probar que: asignar niños en edad preescolar al azar a tres grupos; en uno, los padres complementan a los niños hasta la saciedad , en el segundo, actúan naturalmente, y en el tercero, elogian a los niños según las pautas precisas. Luego, vea cuál de los grupos rinde más narcisistas unos 13 años después. Nadie va a hacer ese estudio, incluso si pudieran.

Lo que es peor, el estudio de "elogio", como la mayoría de las investigaciones de narcisismo, supone que sentirse especial es inevitablemente algo malo. No es. Sentirse demasiado especial lleva a la gente a ser grandiosa y arrogante. Ahí es cuando las personas demandan atención, manipulan a los demás y muestran poca empatía o compasión. Pueden incluso convertirse en enfermos mentales. Pero nunca o rara vez sentirse especial deja a las personas tan temerosas de los elogios o la atención especial que no están seguras de lo que quieren o necesitan, y mucho menos de cómo pedirlo.

En realidad hay un medio saludable. De hecho, la última ciencia creíble muestra que es necesario un grado moderado de narcisismo para ser un ser humano productivo, atento y feliz. En niños y adultos, sentirse un poco especial está relacionado con la creatividad, la asertividad y el liderazgo. Los adolescentes moderadamente narcisistas tienen mejores relaciones y sobreviven a los constantes ataques a sus frágiles egos: malas notas, rechazo de citas, pérdida del gran juego, con su autoestima y confianza intactas. Los líderes con narcisismo moderado son calificados como más efectivos por sus empleados que aquellos con muy poco o demasiado. Y en mi propia investigación, las personas del extremo inferior o superior del espectro del narcisismo luchan contra la depresión, la ansiedad y la capacidad de amar.

El peor resultado posible de todo el rumor en torno a una historia como esta es que los padres comienzan a repartir elogios como dulces porque les preocupa que perjudique la salud de sus hijos. No va a hacer nada.

No es decirle a nuestros hijos que son especiales lo que los coloca en el camino equivocado. Les está diciendo que son especiales solo cuando hacen grandes cosas. Estacionarlos en pedestales por ser jugadores de la liga y atacarlos cuando no obtengan las A's correctas. Reservando cumplidos solo por los momentos más extraordinarios en sus vidas. Lo que los daña es hacerles temer disfrutar de los logros y sentirse orgullosos, no apreciar sus dones, nunca apoyarlos en sus grandes sueños. Lo que realmente les duele más, en otras palabras, es dejarlos en constante duda de que sean especiales para las personas que aman, no importa lo que hagan. Triunfa o falla Ríete o llora. Persevera o renuncia.

El término psicológico para dicho amor incondicional es el apego seguro: la capacidad de depender de otros, pedir ayuda, expresar la necesidad de cercanía y confiar en que nuestros seres queridos nos respaldan. No se midió en absoluto en este estudio. Y sin embargo, es el tipo de amor que la mayoría de los narcisistas no saben cómo dar o recibir. Todo se trata de sentirse especial para las personas que amamos, y que resulta ser la manera más importante y saludable de vivir nuestras vidas, ya sean niños pequeños o adultos. Nadie quiere sentirse como una tenue luz parpadeante en el vasto universo. Todos anhelamos sentirnos como la estrella más brillante para alguien, de alguna manera, querida por encima de todos los que nos rodean.

En la película, A Little Princess , una niña, separada de su padre por la guerra, le dice a la mujer que la cuida que cada hija debería sentirse como una princesa. "¡Todas las chicas lo son! Incluso si viven en pequeños áticos antiguos, incluso si se visten con harapos, incluso si no son bonitos, ni inteligentes, ni jóvenes, siguen siendo princesas, ¡todos nosotros! ¿Tu padre nunca te dijo eso? ¿No es así? "Esa creencia la mantuvo en años de dolor y pérdida, hasta que pudo volver a ver a su padre.

Anímate y dile a tus hijos que son especiales tanto como quieras. Celebre sus logros y permítales ver el brillo orgulloso en sus ojos, pero asegúrese de que sepan que los adora por lo que son, independientemente de si ganan o tienen éxito. Asegúrate de que se sienten excepcionales porque los amas y comprendes -sus tristezas, miedos, preocupaciones e incluso los sueños más grandes- y, en lugar de pisotear a la gente que los rodea, se sentirán lo suficientemente especiales como para abordar la vida con empatía, pasión. y alegría

HarperCollins
Fuente: HarperCollins

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Una versión de este artículo apareció previamente en el Huffington Post

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