Cómo estresar menos en un atasco

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La congestión del tráfico es una fuente frecuente de estrés, enojo y ansiedad, y el problema, como su automóvil en un atasco de tráfico, no irá a ningún lado pronto.

Tenga en cuenta estas estadísticas en un informe reciente del Texas A & M Transportation Institute: los pasajeros de hora punta en los Estados Unidos pierden un promedio de 42 horas por año debido a las demoras en el tránsito causadas por las carreteras obstruidas. En las 10 carreteras con mayor atasco del país, el número se duplica a 84 horas. Son tres días y medio por año sentados en atascos de tráfico.

Pasar horas atrapadas en el tráfico puede afectar su salud y felicidad. Junto con el potencial de estrés, aumenta su exposición a la contaminación del aire relacionada con el tráfico. Y eso, a su vez, puede aumentar el riesgo de tener un ataque cardíaco o un ataque de asma.

Protege tu salud

La mejor solución es alejarse de la congestión del tráfico siempre que sea posible. Esto puede ser un desafío si su viaje al trabajo o la escuela pasa a través de un área de alto tráfico. Pero mantén una mente abierta sobre las posibles formas de reprogramar o redirigir tu unidad.

Por ejemplo, supongamos que puede evitar el peor tráfico de hora punta al salir de casa una hora antes, pero sus horas de trabajo no son flexibles. Tal vez podría irse temprano de todos modos y pasar esa hora haciendo ejercicio y bañándose en un gimnasio cerca de su lugar de trabajo.

O digamos que tomar la autopista es usualmente 15 minutos más rápido que las calles de superficie. Sin embargo, durante las horas punta, las calles de superficie pueden ser más rápidas. No suba automáticamente a la autopista solo porque es un hábito. En muchas áreas de los Estados Unidos, puede llamar al 511 o utilizar su aplicación de mapas para obtener las condiciones actuales del tráfico y planificar su ruta en consecuencia.

Reduzca su estrés

Una vez que haya hecho todo lo posible para evitar atascos, la siguiente mejor solución es enfrentarlos con mayor ecuanimidad. No puedes controlar el cuello de botella que te rodea, pero puedes controlar tu reacción ante él. Estos consejos basados ​​en la evidencia te ayudan a mantenerte más tranquilo y más centrado en medio del caos de los parachoques:

  • Inhala, exhala, repite . Cuando empiece a agarrar el volante como un tornillo de banco, respire profundo. Esta no es solo una técnica comprobada para provocar la relajación. También es lo suficientemente simple para llevarlo al volante.
  • Redefinir la situación En lugar de pensar en el gruñido del tráfico como un obstáculo para llegar a donde quiere estar, dígase que es un bienvenido respiro del trabajo o una oportunidad de oro para escuchar su programa de radio favorito.
  • Restrinja las reacciones de enojo . No esperes eliminar todos los sentimientos negativos. Si sientes un destello de fastidio cuando un conductor te interrumpe, está bien. Observa y acepta lo que estás sintiendo en el momento presente, y luego pasa al siguiente momento. Esto ayuda a evitar enojarse con el comportamiento del otro conductor, por lo que una fracción de segundo de irritación no se convierte en una furia en toda regla.
  • Elimina los pensamientos ansiosos . Del mismo modo, si sientes una punzada de preocupación por llegar tarde, acércate a ella con la misma actitud consciente. Observe y acepte la sensación sin prejuicios, y luego déjela ir. Convierta su atención en lo que está sucediendo en el momento presente: la vista de los vehículos que se mueven (o no) a su alrededor, el sonido de las sirenas a lo lejos, la sensación de su pie en los pedales.
  • Ponte una cara feliz . Cuando estés haciendo 10 millas por hora en el carril rápido, sonríe. Si puedes ver el humor en la situación, es un gran alivio del estrés. Pero incluso si está fingiendo la sonrisa, la investigación sugiere que seguir los movimientos de la sonrisa puede reducir la intensidad de la respuesta al estrés de su cuerpo.

Encienda algunos tonos

Un estudio que analizó el estrés de la hora punta directamente fue dirigido por Stephen Fairclough, Ph.D., profesor de psicofisiología en Liverpool John Moores University en Inglaterra. En su inteligente estudio, los voluntarios "manejaron" una ruta establecida usando un simulador de manejo. Les dijeron que tenían que completar la ruta en ocho minutos para recibir un pago de £ 10. Serían multados con £ 2 cada vez que rompieron el límite de velocidad.

Lo que los voluntarios no sabían era que el juego estaba amañado: a mitad del camino, se encontraron con un atasco de tráfico que les impidió terminar a tiempo. (Una vez que los voluntarios completaron el estudio, la artimaña fue revelada, y se les pagó en su totalidad).

El objetivo era ver cómo los diferentes tipos de música afectarían la reacción de los voluntarios ante el embotellamiento simulado. En particular, los investigadores estaban interesados ​​en cómo la música influiría en la reactividad cardiovascular. "Cuando estamos atrapados en el tráfico y ansiosos por no llegar a nuestro destino a tiempo, no solo nos sentimos estresados ​​o enojados", me dijo Fairclough. "Hay una serie de cambios que tienen lugar en el cuerpo, como el aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial".

Los resultados de su estudio muestran que la música realmente tiene encantos para calmar al salvaje conductor. "Descubrimos que la presión sanguínea aumentaba durante el embotellamiento, especialmente cuando las personas escuchaban música agresiva o no escuchaban música", dijo Fairclough. "La excepción fueron los participantes que escucharon música que se caracterizó por una baja activación, que fue calmante o triste".

El resultado: sintoniza una estación de radio de fácil escucha, música suave o de rock suave, dependiendo de lo que te guste. O crea una lista de reproducción de "canciones tranquilizadoras" para tu dispositivo de música portátil. Luego haz clic en jugar antes de enfrentarte a la locura de la hora pico.

Linda Wasmer Andrews escribe sobre salud, psicología y la intersección de los dos. Conéctese con ella en Twitter y Facebook. Lea más de su blog:
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