Cómo Estados Unidos fracasa moralmente a sus hijos: lo que debe cambiar

En 1995, James Garbarino publicó un libro, Raising Children in a Socially Toxic Environment. Eso fue hace 15 años. Las condiciones son aún peores para los niños de hoy. James Heckman, el laureado nobel, informa que los niños de los EE. UU. Están en peores condiciones que hace 50 años. El nuevo informe de UNICEF, Children Left Behind, parece estar de acuerdo y coloca a los EE. UU. Cerca del final en las tres medidas que utilizaron: material, educativo y de salud. Pero el panorama general es mucho peor para los niños en los Estados Unidos. ¿Por qué debería importarte? ¿Qué tal esto? Los niños de hoy estarán a cargo cuando seas viejo.

Aquí hay algunas citas del informe de UNICEF que se relacionan con mis temas en blogs anteriores:

• Los niños que se quedan atrás comienzan a hacerlo en las etapas más tempranas de sus vidas.

• Durante el embarazo y las primeras semanas y meses de vida, etapas críticas en el desarrollo mental y físico del niño se suceden en rápida sucesión. Cada etapa sirve de base para la siguiente.

• A la edad de dos años, se puede medir el "retraso" cognitivo. A la edad de cuatro años, gran parte del daño potencial se pudo haber hecho.

Nada bueno viene de permitir que los niños crezcan en la pobreza y tenemos alrededor de un cuarto de los niños estadounidenses en la pobreza. Algunas familias entran y salen de la pobreza. La investigación muestra que cualquier experiencia de pobreza en la infancia es perjudicial para la salud y el bienestar más adelante.

¿Qué áreas necesitan atención para mejorar el bienestar de los niños? En mi flujo de conciencia aquí hay algunos que vienen a la mente.

APOYO A LAS FAMILIAS

¿Por qué nosotros en la política y en la práctica no ponemos a las familias primero? Desde pequeñas cosas como coordinar las vacaciones escolares en las escuelas hasta una excelente guardería de bajo costo para cuando ambos padres tienen que trabajar y los familiares no están disponibles. Todos los funcionarios del gobierno deben poner a las familias en primer lugar en cualquier decisión que se tome.

Guardería Nos guste o no, la mayoría de las mamás tienen que trabajar (pueden tener el único trabajo en la familia) y a menudo tienen que poner a sus hijos en la guardería. La guardería tiene que ser subsidiada por el gobierno porque es una de las cosas que no funciona en un 'mercado libre': terminas con lo que tenemos ahora: las personas normales solo pueden pagar una guardería de calidad inferior con cuidadores con poca educación. Los niños bajo ese cuidado sufren en términos de funcionamiento cognitivo, social y moral. Necesitamos estándares nacionales para una guardería personalizada basada en la ciencia y los principios de cuidado de los antiguos mamíferos (por ejemplo, pronta respuesta a las necesidades del niño, contacto positivo frecuente).

Cuidado de la salud La salud es fundamental para una buena vida. Necesitamos cuidado físico y mental fácil para padres e hijos. El nuevo plan de atención médica se mueve en esta dirección.

Quizás dos tercios de los adultos fueron traumatizados relacionalmente en la infancia. Tal trauma puede influenciar la crianza de uno y las relaciones familiares. Porque permitimos que los niños sean maltratados antes del nacimiento (con estrés excesivo para las madres y falta de apoyo social de la comunidad), durante el nacimiento (partos interfirientes en el hospital que no permiten que el embarazo dure hasta las 40-42 semanas normales e interfieren con vinculación madre-bebé y con la lactancia), y después del nacimiento (por ejemplo, una cultura de no amamantar y no dormir juntos), la sociedad es responsable de los daños a la salud mental y que se producen. Por lo tanto, se debe proporcionar atención médica a todos.

Trabajos . Las familias están contra la pared. Si uno de los padres tiene un trabajo, a menudo no proporciona lo suficiente para lo que se necesita para vivir. A veces, uno de los padres o ambos padres tienen que trabajar en múltiples trabajos para llegar a fin de mes. Todos están estresados ​​y eso es malo para los niños a largo plazo.

No debería tener que trabajar varios trabajos a tiempo completo para tener suficientes ingresos para formar una familia. Necesitamos salarios dignos Si valoramos a los niños, debemos darles tiempo a los padres para que estén con ellos y los guíen. Demasiados niños crecen con pocas guías adultas sobre cómo atravesar los muchos ámbitos peligrosos de la vida, incluidos los medios de comunicación.

MEDIOS Y PUBLICIDAD

Debido a que los adultos están preocupados con el trabajo la mayor parte del tiempo, estamos permitiendo que la cultura popular críe a nuestros hijos. ¿Qué hace la cultura popular? Se glorifica el egocentrismo, el consumismo, la gratificación inmediata, la afluencia (obtener más que el próximo chico), la paternidad sola, la crueldad, la codicia, la lujuria, la envidia, la venganza. ¿Son estas las características de los vecinos o líderes que le gustaría tener en el futuro? En términos de programación ética y prosocial, la televisión se está convirtiendo cada vez más en un desierto.

Sin embargo, muchas familias dejan la televisión encendida todo el día y muchas familias piensan que cualquier dibujo animado es seguro para los niños. ¿Qué pasa con estos hábitos? Hay un gran desliz en el contenido del programa ya sea televisión o películas o dibujos animados. Por ejemplo, se ha documentado que las calificaciones de las películas han disminuido a lo largo de los años. Por ejemplo, PG13 hoy habría sido R hace 15 años; G hoy habría sido PG en el pasado.

Cada vez más espectáculos y anuncios muestran violencia como si fuera un fondo de pantalla. Es raro encontrar una comedia de situación que no insulte y menosprecie a otros. Los niños no pueden discernir qué es o no es importante o real. Ellos ven e imitan.

La cultura puede haber cambiado, pero los niños no. Menores de 6 años todavía tienen sistemas de respuesta al estrés altamente reactivos que pueden quedar impresos de por vida por un trauma (como una película de terror, o que se les deje 'llorar'). Menos de 12 años, la mayoría no recibe el mensaje de una historia, pero se dan cuenta de los comportamientos. Sin adultos a su alrededor para aconsejar, pueden copiar horribles actos espantosos. Necesitamos volver al horario familiar de la televisión (por cable también) cuando la programación tuvo cuidado de no promover la violencia o la promiscuidad.

Todos los días los padres ponen a sus hijos en el gallinero con los lobos. Los lobos de la publicidad quieren imprimir su marca en los niños antes de que sean pensadores críticos (adolescencia) para forjar una lealtad de por vida (¿pero cuántos de sus padres son zombis de marca, ver Brandedt)? Necesitamos tener leyes mucho más estrictas sobre la publicidad a los niños como lo hacen otros países avanzados.

NUTRICIÓN Y PRODUCTOS DE CONSUMO

El suministro de alimentos está lleno de ingredientes no nutritivos e incluso dañinos. Los productos de consumo están cargados con productos químicos que nunca han sido probados por su seguridad y, si lo han hecho, todavía se permiten en productos (por ejemplo, aceite mineral, véase el trabajo de Devra Davis). Algunos están vinculados al TDAH. Necesitamos mejorar el etiquetado y la educación. A los padres en la pobreza se los desalienta de la lactancia materna y terminan por diluir la fórmula para que dure más, sin darse cuenta de los efectos en el desarrollo de su hijo. Los padres alimentan a los niños con refrescos, comida chatarra y dulces, sin pensar en lo que eso podría estar haciendo para el desarrollo de los huesos, la sangre y el cerebro.

AIRE, AGUA, SUELO

¿Por qué no avanzamos urgentemente hacia una energía limpia, segura y renovable? El uso de combustibles fósiles ha sido tan increíblemente destructivo para las comunidades, los ecosistemas y la salud en todo el mundo. Las plantas de carbón emiten todo tipo de carcinógenos como el mercurio. Estos lastiman a los niños, sin embargo, somos lentos para avanzar hacia las energías renovables. Aquí hay una ciudad en Suecia que está totalmente fuera de los combustibles fósiles y usa principalmente basura para alimentar sus automóviles y luces. ¿Dónde está nuestra creatividad?

EDUCACIÓN

¿Alguna vez has conocido a un niño que ha sido educado en una escuela alternativa como Waldorf o Montessori? ¿O incluso un niño educado en el hogar que es muy querido? Te miran a los ojos. Ellos están tranquilos. Ellos son confiados. Son compasivos y empáticos con usted, sin importar su edad. ¿Te suena inusual? Casi todos los niños solían ser de esta manera. Ahora, demasiados no lo son.

Nuestro sistema educativo ahora está golpeando a los niños: los adultos se están volviendo locos con su estrés (ver la película War on Kids). Las escuelas han reducido el recreo y los viajes de campo, suspenden a los niños por cosas locas como tratar a una patata frita como un arma, y ​​alientan a los padres a que sus hijos tomen drogas para el TDAH ("jugar en pastillas", como algunos lo llaman).

Estas son solo algunas áreas que afectan en gran medida el desarrollo moral de los niños. ¿Qué agregarías?

NECESITAMOS UN CAMBIO EN EL ENFOQUE

Thomas Sowell documenta cómo algunos grupos, como los chinos, terminan siendo exitosos sin importar dónde emigren. Invierten en sus hijos: toda la familia trabaja para la próxima generación. Esto es lo que tenemos que hacer como país. Cambia nuestras prioridades a la próxima generación en lugar de la nuestra. Es una inversión en el futuro del país. Cultivar el bienestar de las generaciones futuras es un deber patriótico, no llenar los bolsillos de los ricos, no llenar nuestros propios bolsillos o dejar que las cosas se consuman.

Subvencionamos a agricultores, corporaciones y carreteras, ¿por qué no podemos subsidiar todas las áreas que afectan a los niños?

Como odio terminar con una nota agria, aquí hay algunas ideas más de la corriente de la conciencia de cosas que todos podemos hacer.

Apoye la educación de los padres para todas las edades . Roots of Empathy es un gran programa para niños de escuela primaria. Pero debido a que los niños están teniendo bebés a edades cada vez más tempranas, los estudiantes de secundaria necesitan saber cosas como los peligros de la alimentación con fórmula. Pero los adultos también necesitan educación porque he oído que demasiados abuelos desalientan a sus hijos de las buenas prácticas de crianza como la lactancia materna y el contenido de los bebés.

Cambia los hábitos de ocio de tu familia . En lugar de ir de compras, tómese más tiempo para disfrutar el uno del otro y de sus vecinos con actividades de ocio "baratas" como andar en trineo (incluso en cartón), buscar tesoros, hacer crecer un jardín comunitario en un terreno baldío. Reduzca sus expectativas de consumo Olvídate de tratar de mantenerte al día con los Jones. Involucre a sus hijos en la elaboración de ideas para actividades no consumistas. Para contrarrestar las quejas de sus hijos sobre no tener suficiente, haga lo que hicieron mis padres: muéstreles ejemplos de niños con mucho menos.

Coma menos pero mejor comida de calidad. La comida basura te mantiene hambriento porque no obtienes los nutrientes que necesitas. Como Michael Pollan sugiere, compre alimentos que estén a lo largo de la pared exterior de la tienda de comestibles (donde se encuentran las verduras, frutas, carnes, productos lácteos) y evite los alimentos procesados. En la web puedes encontrar recetas simples que toman poco tiempo para hacer. El bienestar es vital para el funcionamiento moral.

Forma una fiesta de la leche en tu estado y agita para los niños. Necesitamos un movimiento viral para los niños.

Las cosas han ido cuesta abajo para los niños durante 50 años, en parte porque no hemos podido invertir en los niños desfavorecidos (ver los argumentos del Premio Nobel James Heckman para esto). A menos que actuemos, las cosas no mejorarán. Un paso a la vez es cómo forjamos un nuevo camino. ¿Qué ideas tienes para lo que debemos hacer?

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