¿Cómo es tu generación?

Están formando un nuevo mundo, pero nadie sabe cómo llamarlos.

Los estadounidenses nacidos entre 1982 y 1999 (ahora tienen entre 13 y 30 años) han recibido el nombre de Millennials, GenY, NetGen, Generation Me e iGen. No solo su nombre está en disputa, sino que hay desacuerdo acerca de cómo difieren de las generaciones anteriores.

Desencuentro salvaje: algunos autores dicen que son la generación más desinteresada y cívicamente más involucrada en setenta años, mientras que otros dicen que están más centrados en sí mismos que cualquier grupo anterior de jóvenes. Ha llevado a algunos a levantar las manos y concluir que no sabemos nada acerca de las generaciones, por ejemplo, este artículo de la Crónica de la Educación Superior 2009.

En el pasado, parte del problema era la falta de buenos datos. Muchos libros y consultores describieron generaciones por conjeturas, por ejemplo, concluyendo que GenMe / Millennials eran más optimistas porque la cultura se hizo más amiga de los niños cuando nacieron en la década de 1980. Pero en realidad no tenían ningún dato que demostrara que fueran más optimistas. Cuando el libro de Neil Howe y William Strauss, Millennials Rising, se publicó en 2000, los miembros más antiguos de la generación tenían solo 18 años, por lo que aún no había datos suficientes para compararlos con las generaciones anteriores.

Pero eso no impidió que Howe y Strauss llegaran a conclusiones seguras. Con base en su teoría de que las generaciones pasan por cuatro tipos diferentes, predijeron que los Millennials serían, como su subtítulo lo dice, "la próxima gran generación": seguidores de la regla conformista que liderarían un nuevo compromiso cívico, similar a los que lucharon contra el mundo. Guerra II.

Al principio, parecían profetas: más estudiantes de secundaria en la década de 2000 ofrecieron servicios voluntarios a la comunidad, la votación de los jóvenes aumentó, y el porcentaje que dijo que ayudar a los demás era importante estaba en el nivel más alto en 20 años. En 2005, sin embargo, se quejaban de que estos jóvenes tenían expectativas poco realistas y un sentido engreído de la titularidad. Mi libro Generation Me se publicó el año siguiente, informando que mi investigación y la de otros mostraban niveles más altos de importancia personal e incluso narcisismo entre esta generación en comparación con los Boomers y GenX'ers ​​a la misma edad.

Entonces, ¿cuál vista era la correcta? Pensé que era posible que ambos pudieran serlo, quizás los jóvenes estaban canalizando su confianza en sí mismos hacia buenas causas. Alternativamente, la visión de GenMe / Millennials como cívicamente orientada era incorrecta, y su autoestima fue acompañada por una falta de interés en asuntos más grandes. En otras palabras, ¿los Millennials fueron "Generation We" o "Generation Me"?

Afortunadamente, esta era una pregunta que podía responderse con datos empíricos sólidos: dos grandes (9 millones), encuestas representativas a nivel nacional de estudiantes de secundaria y universitarios recogidos a lo largo del tiempo ahora estaban a disposición del público, y tenían muchas preguntas sobre estos temas. Entonces, en el verano de 2009, mis colegas y yo comenzamos a analizar los datos.

La respuesta se hizo evidente muy rápidamente: GenMe / Millennials no estaban más involucrados cívica o políticamente que GenX'ers, y en la mayoría de los casos estaban menos involucrados. Era menos probable que dijeran que se preocupaban por los problemas sociales, que les interesaba el gobierno, participar en asuntos políticos, tener empatía por los demás o donar a la caridad. Incluso ayudando al medio ambiente disminuyó en importancia a través de artículos en todo, desde ahorrar energía hasta acciones grupales. Sí, la importancia de ayudar a otros había aumentado desde la era GenX, pero solo del 64% al 65%. En cuanto al voluntariado, fue el único ítem de 30 en cuanto a la preocupación por los demás que aumentó, probablemente porque las escuelas secundarias cada vez más necesitaron servicios comunitarios para graduarse durante este mismo tiempo.

El declive en la participación de la comunidad se combinó con un aumento en la importancia de ganar mucho dinero, estar económicamente acomodado y estar en una posición de autoridad, todo indicio de mayor individualismo.

Hubo algunas excepciones a las tendencias generales. La importancia de hacer una contribución a la sociedad aumentó un poco. La importancia de ayudar a los demás llegó al 70% en 2011, aunque la importancia de tener una buena posición financiera también alcanzó un máximo histórico del 80% ese año.

Dado que estos resultados provienen de dos grandes conjuntos de datos disponibles al público -la mejor información que tenemos comparando generaciones sobre estos temas- esto realmente debería poner fin a la idea de que los GenMe / Millennials estén más comprometidos cívica y políticamente.

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