¿Por qué el hombre sin miedo se vuelve solitario entre los héroes?

 James Willett
Fuente: Crédito: James Willett

"Nunca lo lograrás". Eso es todo lo que mi conciencia me dijo.

¿Cómo se supone que puedo creer que alguna vez podría salir de la oscuridad?

– "Out of the Darkness" por Erin Willett

Erin Willett nos ha estado mostrando lo valiente que es por años. Willett entró en la conciencia pública cuando apareció como concursante en "The Voice" de NBC, impresionándonos con sus actuaciones de canciones como "Set Fire to the Rain" y "We Belong".

Willett luego compartió su lucha contra el atracón y la obesidad cuando se unió al elenco actual de "The Biggest Loser". Ahora, con su nueva canción "Out of the Darkness", Willett nos está enviando un mensaje:

Ser vulnerable y enfrentarse a nuestros demonios es la clave para perseverar y superar los tiempos difíciles.

Tal vez no exista una condición más altamente estigmatizada en nuestra sociedad que la obesidad. Las personas obesas a menudo se enfrentan a la intimidación a una edad muy temprana en forma de burlas relacionadas con el peso. Más adelante en la vida, las personas obesas sufren discriminación en el empleo, la vivienda y la educación. Esta estigmatización es particularmente evidente en las representaciones de los medios de las personas obesas como menos atractivas o con menos amigos y parejas románticas.

Willett, quien se describe a sí misma con sobrepeso, pero no con obesidad, de niña, describió las representaciones de los medios como particularmente dañinas. "Definitivamente recuerdo burlas …", me dijo. "Tuve que lidiar con un poco de intimidación".

Recuerda que cuando veía a una chica flaca en el patio de recreo, pensaba: "Es hermosa porque es flaca" y, al mismo tiempo, pensaba: "Siempre fui más fornida, y eso me hizo tener esta cosa en la parte posterior de mi cabeza es mala ".

De hecho, la investigación sugiere que las personas obesas no solo tienden a informar una imagen corporal más pobre, sino también que la menor estima corporal se puede relacionar con una mayor exposición a los medios. Por ejemplo, un metaanálisis de 77 estudios encontró que una mayor exposición a los medios se asoció con una mayor internalización del "ideal delgado". Además, este sesgo antiobesidad parece manifestarse en un nivel implícito, ya que las personas tienden a asociar inconscientemente la obesidad con ser "malo"

"Existe este estigma negativo al sobrepeso. Es como, puedes tener sobrepeso y eso automáticamente equivale a estas cualidades de pereza o desinterés … ", dijo. "Me siento muy afectado por los medios, al igual que muchas otras personas, y pensé que, para ser bueno, debes ser flaco".

Esta presión fue tan grande que llevó a Willett a demostrar que ella era "buena" a pesar de tener sobrepeso. "En la escuela secundaria, jugaba al baloncesto, y era animadora, y aunque siempre tenía sobrepeso, había un elemento de mí que sabía que yo era una buena persona", dijo. "Sabía que mi peso no era completamente lo que era, y podía mostrarle a la gente quién era a través de mi personalidad o lo inteligente que era o mi mentalidad positiva".

Incluso desde el principio, Willett fue reconocida por su capacidad para desafiar los estereotipos. Ella recordó cómo un amigo suyo en la escuela secundaria se acercó a ella en el pasillo y dijo: "Eres realmente inspirador. El hecho de que seas animadora, hay algunas personas que siempre han querido hacer eso, pero su peso o el lugar en el que encajan socialmente en la escuela simplemente no les permite.

"Fue extraño, porque me sentí como un pionero".

Sin embargo, la evidencia sugiere que el estigma de la obesidad puede obstaculizar, en lugar de mejorar, los resultados de salud. Desafortunadamente, incluso los profesionales de la salud parecen tener prejuicios contra las personas obesas, por lo que las personas obesas que temen ser juzgadas pueden tener menos probabilidades de buscar atención, confiar en sus médicos y ser menos adherentes al tratamiento.

Para Willett, la vergüenza que ella experimentó resultó en un enfoque rebelde a la hora de comer. "Siento que, para que alguien obligue a alguien a perder peso, ese elemento de vergüenza, creo que eso es horrible", dijo. "Soy un rebelde de corazón, a veces un rebelde sin causa, y de esa manera, la comida era mi forma de controlar las cosas. Y la gente podría decirme que eso no es saludable … dime que no puedo hacer nada, lo haré 10 veces. Y voy a decir que quiero esa pizza, y voy a tomar esa pizza porque puedo, y voy a comer toda una porque ahora estoy solo, y tengo mi propio dinero , y puedo sentarme en mi propia habitación por lo que pago ".

Desafortunadamente para Willett, finalmente comenzó a sentir que era "adicta" a la comida. Ha habido un debate e investigación considerable para determinar si los alimentos son adictivos de la misma manera que las sustancias, como el alcohol, pueden ser adictivas. De hecho, hay evidencia inicial de que el azúcar influye en el cerebro de una manera similar a otras sustancias adictivas.

Willett desarrolló un estilo adictivo de comer cuando se hizo adulta. "Estaba comiendo mis sentimientos o comiendo sin pensar, o comiendo lo que quería cuando lo quería, y sin pensar en otra cosa sino eso, como los adictos a la heroína que solo quieren la solución", dijo.

"No piensan, 'Oh, cuando me meto esta aguja en el brazo, es posible que tome una sobredosis'".

Como resultado, Willett pensó que su alimentación se salió de control y ganó peso. "Traté de seguir dietas y hacerme ir al gimnasio 5 días a la semana durante una hora todos los días. Pero nunca intenté cambiar mi comida. Y cuando traté de cambiar mi comida, no fue un cambio lo suficientemente grande como para hacer mella en lo que le estaba haciendo a mi cuerpo. Como quería gratificación inmediata, nunca me apegué a nada porque nunca vi los resultados lo suficientemente rápido ", dijo.

Pero a pesar de todo, Willett mantuvo una actitud positiva. Curiosamente, la investigación sugiere que los individuos obesos pueden ser bastante resistentes a los efectos del estigma social. De hecho, los estudios que comparan individuos obesos con no obesos generalmente no han encontrado diferencias en la autoestima. Willett demostró esta capacidad de resistencia al probar "La Voz".

"Cuando estaba en la universidad, había creado este muy buen espacio mental, todos están inseguros y todos están luchando con cosas, y necesito tener una buena mentalidad. Y tuve que entrar en 'The Voice'. No creo que hubiera hecho una audición si no lo hiciera ", explicó.

Pero luego Willett experimentó el estigma de la obesidad, pero a escala internacional. Ella explicó: "Hubo muchos comentarios negativos sobre mi apariencia y mi peso … cosas crueles y crueles que la gente diría. Y a pesar de que la buena [retroalimentación] probablemente superó a la mala, empecé a enfocarme realmente en lo malo. Era solo que salían mis inseguridades, preguntándome si era lo suficientemente bueno. Una vez más, esa voz en mi cabeza decía: "Ser grande es malo". No soy lo suficientemente bueno para esto '".

Willett fue entonces "votado fuera" del espectáculo. Eso, en combinación con la reciente muerte de su padre, envió a Willett a una espiral descendente: un descenso a la "oscuridad". "Cumplí 23 el día que me votaron …", dijo. "Mis inseguridades que había intentado descifrar en la universidad comenzaron a volverse realmente fuertes. No salía de la casa a menos que estuviera completamente maquillada y todas esas cosas. Tenía que ser esa versión perfecta de mí mismo. Trataba de poner una cara feliz para inspirar a la gente … era esta fachada la que estaba construyendo y que finalmente me fastidió más tarde, porque no había tratado con ninguna de estas cosas. De alguna manera estaba enterrándolos en el fondo ".

El perfeccionismo puede ser perjudicial para las personas, en parte porque puede facilitar la supresión, en lugar de la expresión, de la emoción negativa. Muchas personas intentarán suprimir las emociones negativas en lugar de abordarlas, especialmente si estas emociones negativas solo confirman su propia autodesprecio.

Sin embargo, en lugar de hacer que uno se sienta mejor, la supresión emocional generalmente empeora los estados de ánimo negativos. En la búsqueda de la perfección, las personas que intentan hacer una dieta de forma poco saludable debido a la estigmatización de la obesidad pueden, paradójicamente, perpetuar un comportamiento poco saludable de atracones de comida.

Willett estaba haciendo grandes progresos en su carrera, pero no se sentía bien con su vida y se sentía paralizada. "Realmente creo que estaba huyendo de mí misma, y ​​no estaba lidiando con las cosas con las que tenía que lidiar". No estaba superando la muerte de mi padre … Estaba estancado, estaba sentado allí, no me estaba moviendo en ninguna dirección, y tenía miedo de tomar decisiones porque tenía miedo de equivocarme ", dijo.

Willett sintió que, en esencia, su alimentación y su vida estaban fuera de control. "No sabía cómo controlar mis antojos de comida. Fue cuando me sentaba en mi habitación y comía una pizza y tomaba un refresco enorme, y tenía las galletas que venía con eso por solo $ 4.99 extra … ", dijo. "Sabía que no estaba tomando las decisiones correctas para mí. Y ni siquiera era solo mi cuerpo; era mi mente, y cómo me veía a mí misma, y ​​lo que estaba haciendo, y me sentía fuera de control ".

Willett explicó que la pérdida de peso no era el problema per se, sino su forma de pensar. "No es necesariamente la pérdida de peso de mi cuerpo. Es como el peso de mi mente y de mi corazón que guardé por tanto tiempo y acumulé al mirarme al espejo y no ser feliz … ", dijo. "Esas fueron las cosas que conectaron con lo que era cuando me miré en el espejo", dijo. "¿Es esta chica capaz de ser cantante, ser un modelo a seguir? Ni siquiera me amo a mí mismo; ¿Cómo podría alguien más amarme? No soy lo suficientemente bueno, no puedo hacer esto ".

Sintiéndose envuelto en su propia oscuridad paralizó a Willett por un tiempo. "No voy a salir y ser valiente y tomar decisiones y escribir música y exponerme. No voy a hacer eso. Voy a fallar de todos modos. No voy a hacerlo. Esa era mi mentalidad ", dijo.

Para Willett, un momento crucial fue el consejo que recibió de su entrenador en "The Biggest Loser", Jennifer Wildestrom.

"Jen, mi entrenadora en 'The Biggest Loser', dijo algo porque tuvo problemas con su peso un poco. Ella dijo que su cuerpo estaba en el camino de ser la persona que quería ser. Y siempre me conecté con esa afirmación porque así es como me sentía. Sentí que mi cuerpo estaba obstaculizando el camino que yo quería ser, y era una representación de las elecciones que estaba haciendo, y sentía que no estaba tomando buenas decisiones ", dijo Willett.

Entonces, Willett pensó que había encontrado un nuevo sentido de propósito al tomar decisiones más saludables. Ella quería sentirse "capaz, fuerte y poderosa". Explicó: "Si no perdía peso una semana o ganaba peso, todavía sentía que estaba logrando mi objetivo de tomar una decisión todos los días. para ser la mejor versión de mí que puedo ser, y cuando lo hago, me siento fuerte … ".

Willett comenzó a darse cuenta de que su insatisfacción era más por la forma en que estaba viviendo su vida que por las preocupaciones de su imagen corporal. "Y cuando me miro en el espejo, todavía estoy en un cuerpo con el que no estoy completamente feliz, pero es un reflejo de lo que soy y las elecciones que estoy haciendo, y me siento bien con esas elecciones, así que me siento bien con mi cuerpo ", describió Willett.

Para Willett, la clave era estar dispuesta a ser vulnerable y enfrentar sus miedos, su oscuridad, de frente. "A medida que la gente me mira y me admira en situaciones en redes sociales o Twitter o lo que sea … " ella dijo. "Es muy divertido porque, gracias por pensar que soy una fuente de inspiración, pero estoy tratando de descubrirlo tanto como tú. No me ves ir a mi habitación y llorar, porque estoy abrumado con todas las cosas que siento que no puedo lograr ".

"Pero esos son mis momentos vulnerables que estoy seguro que tú también tienes, y todos somos personas al final, y todos estamos tratando de descubrir qué nos funciona mejor. Veo un cambio en eso, porque las personas se están dando cuenta de que esa vulnerabilidad es lo que realmente conecta a las personas ".

Del mismo modo que fue capaz de exponerse a pesar del estigma contra las personas obesas, ella alienta a los demás a hacer lo mismo. "Y cuando tratamos de segregar y decir que esto es bueno, y esto es malo, en realidad estamos separando a las personas y haciéndolas sentir tan aisladas. Reunir a las personas y ser una versión verdadera de ti mismo es realmente bueno para esta generación. Puedes ver a personas como Whitney Thore en 'My Big, Fat Fabulous Life' y ver que las personas son diferentes ".

Willett puso todos sus fracasos y triunfos en su nueva canción. "'Out of the Darkness' ilustra mis luchas personales con la forma en que me veo a mí mismo. Es un sentimiento con el que muchos de nosotros nos enfrentamos, no nos sentimos lo suficientemente bien, ya sea que tenga que ver con nuestro peso, nuestra idea de belleza o incluso la aceptación. Se trata de perseverar e imaginar su forma de superar esos momentos difíciles. Para mí, una de esas formas es ser honesto acerca de mis demonios, y en esa vulnerabilidad, la gente puede verse a sí misma en mí ".

"Todos estamos tratando de resolverlo".

Escuche "Fuera de la Oscuridad" aquí .

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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