Cómo entrenar a tu cerebro para pensar diferente

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Fuente: Izabela Magier / Shutterstock

Las conversaciones que tienes contigo tienen un impacto directo en cómo te sientes y cómo te comportas. Si su conversación interna está llena de dudas, críticas duras y predicciones catastróficas, tendrá dificultades para alcanzar sus objetivos. Pero no tienes que dejar que una perspectiva pesimista o un monólogo interno premonitorio te detenga. Puedes entrenar a tu cerebro para pensar de manera diferente.

De hecho, entrenar tu cerebro para pensar de manera diferente físicamente cambia tu cerebro. Es por eso que muchos terapeutas utilizan la terapia cognitivo-conductual (TCC) para ayudar a las personas a crear un cambio duradero.

Lo que muestra la investigación

CBT es un tratamiento de salud mental bien estudiado. Los terapeutas que emplean este método ayudan a las personas a cambiar el pensamiento inútil y los patrones de comportamiento que los mantienen atascados. La TCC no es un tratamiento rápido y agradable que enmascara temporalmente los problemas subyacentes. Los estudios muestran consistentemente que crea cambios físicos mensurables en el cerebro. La neuroimagen revela que la TCC modifica los circuitos neuronales implicados en la regulación de las emociones negativas.

Los estudios muestran consistentemente que la TCC puede cambiar las disfunciones del sistema nervioso. Un estudio publicado en Translational Psychiatry usó MRI para examinar los cambios cerebrales en personas con esquizofrenia. Después de seis meses de tratamiento, hubo más conectividad neuronal entre la amígdala (que maneja las emociones en el cerebro) y la corteza prefrontal (que gobierna el pensamiento de alto orden). Los cambios fueron duraderos.

Otro estudio descubrió que después de tan solo nueve semanas de tratamiento con TCC en línea, las personas con trastorno de ansiedad social experimentaron una disminución del volumen cerebral y la actividad en sus amígdalas, lo que les ayudó a mantener a raya la ansiedad. Los investigadores han descubierto que la TCC también reconecta el cerebro en personas con depresión y trastorno de estrés postraumático.

Entonces, ¿qué tipos de habilidades de TCC enseñan los terapeutas? Aquí hay tres maneras de entrenar tu cerebro para pensar de manera diferente:

1. Reformula tus pensamientos inútiles.

Pensando cosas como "Esto nunca funcionará" o "Soy tan idiota". Simplemente arruiné todo "no es útil, porque las predicciones negativas tienden a convertirse en profecías autocumplidas y los pensamientos negativos exagerados evitan que tomes medidas positivas.

Pero la buena noticia es que puede responder a pensamientos inútiles con declaraciones más realistas. Cuando piensas, "Nadie nunca me contratará", recuerda: "Si sigo trabajando duro para buscar trabajo, aumentaré mis posibilidades de ser contratado".

O cuando piense: "Esto va a ser un desastre", busque pruebas de que sus esfuerzos pueden ser un éxito. Luego, cree una declaración más equilibrada, como "Existe la posibilidad de que esto no funcione, pero también existe la posibilidad de que tenga éxito". Todo lo que puedo hacer es lo mejor que puedo ".

2. Demuestra que estás equivocado.

Tu cerebro te miente a veces. Entonces, cuando le dice que posiblemente no puede obtener un ascenso, o que nunca podrá perder 10 libras, véalo como un desafío.

Hazte un paso más después de pensar que estás demasiado cansado para seguir. O desafíese a seguir solicitando promociones a pesar de la insistencia de su cerebro de que no obtendrá un nuevo puesto. Cada vez que demuestres con éxito que tus predicciones negativas están equivocadas, entrenarás a tu cerebro para que te veas bajo una luz diferente. Con el tiempo, su cerebro comenzará a ver sus limitaciones, así como sus capacidades, con mayor precisión.

3. Crea un mantra personal.

Haga un balance de sus patrones de pensamiento negativos. ¿Te llamas a ti mismo nombres, o te convences de hacer cosas donde podrías fallar?

Identifique estos patrones, luego desarrolle un mantra personal que pueda usar para responder a los mensajes negativos. Repetir cosas como "Haz que suceda" o "Haz tu mejor esfuerzo" desconecta la negatividad y, con el tiempo, llegarás a creer esas afirmaciones más que las cosas poco saludables que te has estado diciendo a ti mismo.

Mantener la construcción del músculo mental

Como cualquier habilidad nueva, entrenar tu cerebro para pensar de manera diferente toma tiempo. Pero cuanto más practiques pensando de manera realista, más músculo mental construirás. Además, tu cerebro podría sufrir cambios físicos que te ayudarán a pensar de forma permanente.

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