Cómo el trabajo temporal reformará las trayectorias profesionales y nuestra economía

Los caminos profesionales se están remodelando, algunos dicen permanentemente, en parte debido al movimiento masivo hacia el empleo temporal. Estos cambios tendrán su mayor impacto en los jóvenes, que enfrentan la perspectiva de una vida de trabajo temporal o parcial, una carrera profesional incierta y un nivel de vida más bajo con poco o ningún beneficio para su educación superior.

Echemos un vistazo a la evidencia de esta imagen bastante sombría.

En mi artículo Financial Post , "La noción de trabajadores por contrato está aquí para quedarse", cité a McKinsey & Co. que "informó que el 65% de las empresas estadounidenses han reestructurado su fuerza de trabajo y no tienen planes para volver al empleo anterior a la recesión, pero más bien están optando por el trabajo contingente y por contrato cuando se produce la necesidad de expansión ". Una encuesta de Gallup de 2013 informó que uno de cada cinco trabajadores ahora es a tiempo parcial. Y de acuerdo con el Departamento de Trabajo de los EE. UU., El 30% de todos los trabajadores a tiempo parcial entran en la categoría involuntaria. The New York Times informó que otra tendencia ascendente es que los empleadores cambien los horarios de los trabajadores a tiempo parcial de semana en semana, con solo un 10% de los trabajadores a tiempo parcial con un horario semanal establecido. Uno de los principales argumentos contra el trabajo a tiempo parcial es que los trabajadores forzados a tiempo parcial comparten mucho menos que los trabajadores a tiempo completo en la prosperidad económica. Las empresas invierten menos en su capacitación; obtienen menos experiencia laboral y menos promociones.

Steven Greenhouse, escribiendo en el New York Times , argumenta que "en las últimas dos décadas muchos minoristas importantes pasaron de un cociente de 70 a 80 por ciento de tiempo completo a por lo menos 70 por ciento a tiempo parcial … [y] el sector minorista y mayorista recortar un millón de empleos a tiempo completo desde 2006, y agregar más de 500,000 empleos a tiempo parcial. "Susan J. Lambert, profesora de teoría organizacional en la Universidad de Chicago, dice que el uso de los trabajadores a tiempo parcial se ha intensificado debido a la disminución poder de los sindicatos.

Y no se detiene en el trabajo a tiempo parcial. También estamos presenciando el crecimiento de jóvenes que trabajan para nada como pasantes. Algunos argumentarían que para el año 2050, la mitad de la fuerza de trabajo serán pasantes no remunerados.

El informe de la firma de tecnología Mavenlink, "The New Independent Workforce", muestra un aumento significativo en el número de empresas de servicios autónomos independientes, solopreneurs y trabajadores temporales en los EE. UU. La firma predice que la fuerza de trabajo contingente crecerá un 40% para el año 2020 o 65 millones de personas y no trabajarán en lo que conocemos como empleos tradicionales donde trabajan consistentemente para un empleador que brinda beneficios y seguro.

De acuerdo con una encuesta reciente de Millennial Branding y Payscale, los millennials ahora tienen más probabilidades de ser empleados en trabajos de la industria de servicios. Esto refleja un informe del

Economic Policy Institute, que prevé que el 30% de los trabajadores estadounidenses tendrán trabajos de bajos sueldos, definidos como ingresos en la línea de pobreza o por debajo de ella para mantener a una familia, para el año 2020. Dado que aproximadamente el 50% de los recién graduados universitarios están desempleados o subempleados y aquellos que trabajan son mucho más propensos a tener este tipo de trabajos, las perspectivas de prosperidad para los jóvenes son sombrías.

La perspectiva de una generación de trabajadores que enfrentan inseguridad laboral y crecimiento incierto de la carrera tiene consecuencias sociales más amplias que van más allá de la visión de los críticos de que los millennials son una generación con derecho. Según la fundación Pew Charitable Trusts, "es probable que los estadounidenses que se encuentran en la parte superior e inferior de la escala de ingresos permanezcan allí. El cuarenta y tres por ciento de los que comienzan en la parte inferior están atrapados allí como adultos, y el 70 por ciento permanece por debajo del quintil medio. Sólo el 4 por ciento de los adultos criados en la parte inferior llegan hasta la cima, lo que demuestra que la historia de "trapos a la riqueza" se encuentra con mayor frecuencia en Hollywood que en la realidad ".

El trabajo temporal plantea preguntas a largo plazo para nuestra economía. En las últimas dos décadas, la seguridad laboral se ha desvelado, acompañada de un deterioro en los beneficios, los salarios dignos y las vías de carrera claramente definidas. Estamos siendo testigos de un cambio fundamental en la naturaleza del empleo o el contrato social.

Estas tendencias no están aisladas solamente en los EE. UU. Un estudio de 2012 de la OCDE que analizó 10 países, entre ellos Australia, Italia, Japón y Alemania, encontró descensos similares en el empleo a tiempo completo desde 1985.

El problema para los jóvenes es mucho más grave que para quienes están en la mitad de su carrera. Se perderán el desarrollo de habilidades y soportan el peso de las fluctuaciones del mercado laboral y la reestructuración de sus vidas enteras. Y las naciones desarrolladas, que tienen poblaciones que envejecen, dependen cada vez más de los trabajadores más jóvenes para financiar sus derechos, que requieren altas tasas de crecimiento económico, y trabajadores jóvenes y productivos.

Erin Hatton, profesora de sociología en la Universidad Estatal de Nueva York y autora de The Temp Economy: From Kelly Girls a Permatemps in Postwar America , argumenta que la externalización, el insourcing, la deslocalización y muchas otras características de la economía global deben estar en deuda con la ideas desarrolladas por la industria de la temperatura en las últimas décadas.

El crecimiento de la mano de obra temporaria y contractual y la desaparición del empleo a tiempo completo en la carrera profesional tendrán efectos dañinos permanentes en el bienestar económico de la clase media, particularmente los jóvenes de hoy con aspiraciones de vivir la vida próspera del éxito de la clase media.

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