Cómo el mejor amigo de un hombre es más que solo un compañero

Kristen Fuller
Fuente: Kristen Fuller

Hay muy pocos casos que pueden sonreír a casi cualquier persona: un niño pequeño sonriente, una pareja de ancianos cogidos de la mano y un perrito caminando junto a su dueño. Los dueños de mascotas harán casi cualquier cosa por sus queridos perros y es más que probable que el sentimiento y el amor sean mutuos, ya que los perros son, de hecho, criaturas sociales leales. Nuestra cola meneando, buscando pelotas, cavando en la tierra, perseguir pájaros, compañeros peludos son usualmente nuestros protectores y nuestros mejores amigos y el fuerte vínculo entre perros y humanos ha existido por siglos. El arte europeo del siglo XIX representa a los perros como miembros de una familia cuidados, en lugar de como posesiones. La reina Isabel II considera a sus corgis como miembros de su familia y ha supervisado un programa de crianza de corgi desde la década de 1950, lo que ilustra la importancia de los perros domesticados como acompañantes.

Hoy en día, es bastante común ver perros vestidos con atuendos caminando por la calle con sus compañeros humanos. Los perros de mascota vestidos con suéteres seguramente han recorrido un largo camino desde sus parientes más cercanos: el lobo. Hoy, nuestros queridos caninos no son solo compañeros, sino que cumplen muchos roles en la sociedad. Los perros tienen muchos títulos de trabajo hoy: búsqueda y rescate, perros policías, perros de pastoreo, perros guardianes, perros de servicio e incluso perros de apoyo emocional.

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Un perro fue una vez un lobo

Todos los perros son cánidos, una palabra derivada de la clasificación científica de la familia "Canidae", que incluye coyotes, zorros, chacales, lobos y muchas otras especies. El nombre científico para los perros domesticados es "Canis lupus familiaris", una subespecie del lobo gris, del cual obtenemos más de 400 razas distintas de perros. Muchos estudios han comparado las similitudes y diferencias entre los lobos y los perros ya que están relacionados. Los lobos se convirtieron en predecesores de los perros, uno de los animales de compañía más populares de la humanidad. Se sabe que los lobos adultos son distantes, retraídos e incluso agresivos, pero cuando son muy jóvenes se parecen a los cachorros: juguetones, lindos e incluso ladrando como un perro. Es notable cómo un animal alguna vez cruel ha evolucionado hasta convertirse en el mejor amigo del hombre.

Es cierto que los perros juegan un papel importante en la sociedad; desde sus profesiones formales como perros de trabajo hasta sus importantes roles como acompañantes, los perros tocan y ayudan a muchas vidas. Sin embargo, hay una delgada línea entre el mejor amigo del hombre y un temible animal vicioso.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que en 2001, más de 368,000 mordidas de perro resultaron en visitas a la sala de emergencias. La Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos informó que en 2012, más de 27,000 personas recibieron cirugía reconstructiva como resultado de un ataque de perros. Los costos acumulados por las mordeduras de perros son astronómicos: implican facturas médicas, seguro de propietarios, honorarios de abogados, tarifas de control de animales, etc.

Aunque continúa mucho el debate en curso sobre si los humanos han corrompido a los perros o si contribuyen al comportamiento de un perro, el hecho es que los perros alguna vez fueron lobos salvajes y, como raza humana, debemos reconocerlo y respetarlo. Los mecanismos de defensa innata de un perro difieren de los de un ser humano y muchos de estos mecanismos de defensa pueden involucrar agresión, especialmente si el perro está protegiendo a su ser humano o su territorio. En el otro lado de la moneda, los perros pueden ser los animales más compasivos que realmente se benefician del compañerismo humano y viceversa.

Como animales de carga, los lobos son ferozmente leales a la manada y sumisos al lobo alfa. Esta característica innata se ha transferido a los perros domesticados en el sentido de que son leales a sus familias humanas – o "la manada" – y obedientes a la persona que sirve como su principal cuidador – o el "lobo alfa". Este concepto ha sido mal interpretado, por lo es importante aclarar que los lobos alfa son figuras parentales benévolas que se preocupan por la manada, en lugar de dictadores que se hacen cargo del grupo por la fuerza. Esto es importante de entender para cualquier persona que viva con un perro o que intente entrenarlo.

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Los perros van a trabajar

Los perros son uno de los compañeros más populares de los humanos. También son muy inteligentes y pueden estar bien entrenados para ayudar a sus seres humanos con ciertas tareas, como pastorear ganado, lo que hace que la vida agrícola sea mucho más fácil para el agricultor. Además, los perros están entrenados en otras profesiones y pueden ayudar a detectar drogas ilegales, bombas, esencias de la escena del crimen. Son el "hombre de la mano derecha" de muchas fuerzas policiales. Los perros han trabajado con agencias de aplicación de la ley desde el siglo XIX. El sabueso en Inglaterra fue responsable de buscar a Jack el Destripador en 1888. En 1889, Bélgica comenzó a entrenar perros para trabajar en la fuerza policial.

Hoy las unidades K-9 son bastante comunes, y estos perros juegan un papel muy especial en el trabajo policial. No es raro que el público en general tenga un perro para proteger su hogar. Como animales territoriales, los perros pueden ser entrenados para proteger la casa y el jardín, ladrar como una alerta de intruso y para atacar a la demanda cuando sus propiedades y propietarios se ven amenazados.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con todo tipo de discapacidades a funcionar en la sociedad. El tipo más conocido de asistencia canina es el perro guía que ayuda a las personas con discapacidad visual. Los perros que escuchan alertan a los sordos de peligros, alarmas u otros ruidos importantes. Muchos perros de asistencia han sido entrenados para ayudar a los veteranos o personas con TEPT a lidiar con este trastorno y otros trastornos mentales. Estos perros de servicio pueden ayudar a aquellos que luchan con desafíos mentales a navegar a través de la vida cotidiana.

El rol emocional de la compañía de mascotas

Por supuesto, la razón más popular por la que tenemos perros es por su compañía. La evidencia muestra que los perros ayudan a las personas a vivir una vida más sana y feliz. Se ha demostrado que los perros mejoran la salud cardiovascular y mental de los humanos reduciendo la presión arterial, aumentando el ejercicio y disminuyendo los niveles de estrés y ansiedad. También se ha demostrado que ayudan en el tratamiento de la depresión y el dolor.

Casi 78 millones de perros son mascotas en los Estados Unidos. Al igual que Queen Elizabeth, muchas personas en todo el mundo informan que sus perros son parte de la familia y tan importantes como sus hijos y cónyuges. De hecho, muchos socios románticos argumentan en broma que prefieren a su perro sobre su cónyuge y no es raro que las parejas luchen por la custodia del perro después de una ruptura. Los perros roban nuestros corazones, mastican nuestros zapatos y pueden causar estragos en nuestras vidas, pero nos brindan infinitas cantidades de alegría y nos permiten participar en interacciones sociales. Las personalidades amistosas y extrovertidas de los perros les permiten exponer a sus compañeros humanos a otras personas, lo que podría facilitar nuevas amistades entre los humanos. Además, los perros pueden servir como compañeros de actividad, mostrar animales y sustitutos para el compañerismo humano.

Los perros juegan un papel importante en la terapia asistida por animales. Se sabe que visitan a los pacientes en los hospitales, visitan a los ancianos en hogares de ancianos y brindan compañía a quienes han sido diagnosticados con dolencias mentales y físicas. Al final del día, los perros pueden ser "el mejor amigo del hombre", pero también sirven para muchos propósitos importantes en la sociedad.

Kristen Fuller
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