Cómo el divorcio de los padres puede afectar la adolescencia de vez en cuando

Carl Pickhardt Ph.D.
Fuente: Carl Pickhardt Ph.D.

La mayoría de los padres que se divorcian desean devotamente que terminar el matrimonio y dividir la unidad familiar no creará más desafío familiar y que su adolescente no sufrirá un daño duradero.

A menudo esperan que la vida familiar sea más fácil ahora que los padres viven separados. "Los niños no tendrán que aguantar el conflicto cotidiano entre nosotros, por lo que se sentirán aliviados", dirán algunos padres en conflicto. "Y somos adultos más felices para vivir separados que cuando estábamos juntos".

Este resultado esperanzador puede ser menos probable cuando las quejas y hostilidades que rompieron el matrimonio duran después del divorcio. Ahora los jóvenes tienen que vivir con sentimientos constantes de lesiones y mala voluntad que continúan creando tensiones entre mamá y papá. "¡Todavía no se llevan bien!"

Para muchos padres divorciados, esto es parte de su recuperación. Todavía puede llevar un tiempo vivir separado, pero aún conectado a través de los niños, para reconciliar emocionalmente sus diferencias y establecer una relación de trabajo amistosa.

A veces existe la suposición de que debido a que en la sociedad actual el divorcio se ha vuelto relativamente común (las estadísticas varían, pero aproximadamente el 40% de los primeros matrimonios se divorcian), esa frecuencia significa que este evento se ha vuelto más normal y menos impactante de lo que solía ser. Sin embargo, el divorcio siempre es costoso desde el punto de vista de la experiencia, en cierta medida, los padres y adolescentes tienen algún costo personal e interpersonal.

Sin embargo, nada de lo que sigue pretende significar que los adolescentes y los padres no pueden construir una vida constructiva después del divorcio. Sobre todo, creo, ellos pueden y hacen. El amor continúa El ajuste al cambio familiar se logra. Y la capacidad de recuperación se fortalece al enfrentar esta adversidad.

Lo que he notado en el asesoramiento, sin embargo, es cómo el divorcio puede intensificar el crecimiento de los adolescentes y, por lo tanto, la relación entre el adolescente y los padres. Además, los hijos adultos jóvenes de divorcio pueden tener algunos problemas de divorcio duraderos para tratar en el proceso de formar relaciones amorosas posteriores propias.

Cómo el divorcio puede intensificar comúnmente la adolescencia.

Debido a que el divorcio generalmente atrapa a niños pequeños (hasta 8 o 9) en la edad de apego y apego a la crianza, las respuestas comunes son a menudo regresivas, la niña o el niño recurren a comportamientos más jóvenes como aferrarse más a los padres por seguridad y expresar dolor en el pérdida. Debido a que el divorcio atrapa a adolescentes (de 9 a 13 años de edad) en la edad de separación y desprendimiento de la paternidad, las respuestas comunes son a menudo agresivas, empujando y alejándose de los padres para ejercer más control y afirmar más autonomía. El hijo del divorcio tiende a aferrarse más a los padres; el adolescente del divorcio tiende a dejar ir a los padres cada vez más. Simplificación excesiva: el divorcio tiende a fomentar la dependencia en el niño y a acelerar la independencia en el adolescente.

Lo que yo considero como los cinco "motores" psicológicos que impulsan el crecimiento adolescente a menudo se intensifican por el divorcio de los padres. Es decir, el impulso de cada uno a menudo aumenta.

Separación : para establecer la distancia social y la privacidad de los padres, ya que la familia de compañeros que compite y la confianza en los amigos ahora son más importantes.

Desafío : tomar riesgos y poner a prueba las capacidades desafiando nuevas aventuras para que el sentido de la competencia y la confianza puedan crecer.

Curiosidad : depender de fuentes de información fuera de línea y en línea para satisfacer una mayor necesidad de saber sobre el mundo en general.  

Autonomía : afirmar una mayor oposición y autodeterminación para operar más en los propios términos.

Madurez: buscar más responsabilidad para tomar decisiones personales, enfrentar consecuencias y dirigir la propia vida.

Creo que el divorcio a menudo resulta en una pérdida de confianza y respeto hacia el liderazgo de los padres. Esto no es una pérdida de amor. Sin embargo, en los ojos de los adolescentes, a través del divorcio, los padres han puesto el interés propio de los adultos por encima de los intereses de los niños y familia. En respuesta, el adolescente tiende a alejarse cada vez más de sus padres, cada vez más autodidacta y autosuficiente, decidida a tomar las riendas de su vida, intensificando los motores del crecimiento adolescente en el proceso.

Si se vuelven a casar, la dedicación de los adolescentes al interés propio, a la autogestión y a la autodirección puede aumentar aún más en respuesta al apego de los padres al padrastro y a la influencia de la familia del padrastro.

Mientras que el divorcio de los padres durante la infancia de una persona joven puede ralentizar el crecimiento a medida que se incrementa el agarre seguro; durante la adolescencia, cuando el desapego está en marcha, el divorcio puede acelerar el abandono de los adolescentes en la búsqueda de crecer y actuar de manera más independiente.

Los efectos duraderos del divorcio de los padres que pueden complicar el amor significativo. A veces he encontrado jóvenes adultos enfrentando lo que pueden ser algunos efectos duraderos del divorcio de los padres en sus relaciones de amor significativas. Aquí hay seis preocupaciones que pueden surgir.

Puede haber renuencia a comprometerse porque han visto roto el voto matrimonial y no quieren pasar nuevamente por el dolor del amor perdido.

Puede haber temor al abandono porque se sentían hasta cierto punto desamparados por los padres que se volvían más involucrados y menos disponibles después del divorcio.

Puede haber incredulidad en la permanencia del amor que se prometió y se suponía que sería eterno, pero se demostró que obviamente no.

Puede haber control de seguridad para mantener a la otra persona lo suficientemente cerca y obediente para que la relación se sienta segura.

Puede haber incomodidad en el conflicto , evitándolo o deteniéndolo, porque fue una discordia peligrosa lo que terminó con el matrimonio de los padres, o porque hubo una hostilidad continua después del divorcio entre padres que nunca reconciliaron sus diferencias emocionalmente.

Puede haber una disposición para dejar relaciones significativas si las cosas se ponen difíciles, lo que los padres modelaron cuando decidieron divorciarse, en lugar de quedarse, involucrarse y superar las dificultades laborales.

Ninguno de estos problemas, en caso de que surjan, significa que los niños adultos no pueden asociarse ni casarse feliz y exitosamente; solo que puede haber problemas persistentes de divorcio de los padres que se abordarán en el momento.

Nuestro pasado afecta nuestro presente y nuestro futuro en la vida. Cuando uno es un hijo adolescente del divorcio, esa experiencia por lo general intensificará el crecimiento y el ajuste de la adolescencia en el momento y creará algunas preocupaciones en las relaciones de amor posteriores (particularmente en torno al riesgo de compromiso) que pueden necesitar abordarse.

Para los adolescentes, el divorcio de los padres suele ser un evento formativo y decisivo. La vida familiar se altera para siempre después. Dicho esto, los hijos adolescentes de divorcio en general no suelen convertirse en "los que caminan heridos", lesionados permanentemente de alguna manera debilitante. Se sienten heridos, son desafiados, pero también se ajustan, se recuperan y progresan en sus vidas.

Y, por lo que he visto, sí reclaman algunos dones de fortalecimiento de esta adversidad familiar, como hacer un compromiso más temprano y más firme con su propia independencia de lo que podrían haberlo hecho.

En las vidas de los adolescentes, el divorcio de los padres suele ser un evento formativo.

Para más información sobre la crianza de adolescentes, vea mi libro: "SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO" (Wiley, 2013). Información en: www.carlpickhardt.com

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