Cómo detectar a las mentirosas: la próxima revolución en la verdad

Cómo detectar mentirosos es un gran negocio. Durante la última década, si usted cree que la exageración, la aplicación de las herramientas de la neurociencia contemporánea (rastreo de ojos, lectura de rostros, resonancia magnética funcional, etc.) a la detección de la falsedad es un mercado emergente propio.

En cuanto a la autenticidad de estas medidas, los científicos no han llegado a conclusiones sólidas. Los defensores afirman que son infalibles. Los detractores son rápidos en señalar que en los últimos 100 años hemos aprendido que no se debe confiar en todo, desde las huellas dactilares hasta el testimonio de testigos oculares, de modo que la mejor pregunta es cómo confiar en estas nuevas tecnologías.

Este debate continuará por un tiempo, pero lo que ya está claro es que estas tecnologías parecen estar mucho más orientadas a desentrañar enigmas legales que a evitar la ruina financiera, lo que parece ser una preocupación mucho más crítica ahora mismo.

Si supiéramos de antemano que las puntocom estaban sobrevalorando sus activos, que Enron estaba manipulando sus números, que Bernie Madoff estaba corriendo en contra, ¿nuestro lío actual sería tan horrible?

Una vez más, nadie puede responder a estas preguntas, pero como dice el refrán: una onza de prevención vale una libra de cura.

Y una onza de prevención es lo que los investigadores de North Carolina State están ofreciendo ahora.

El fraude es un gran problema en el mundo de los negocios. Perdón un poco con sus datos y los estados financieros no significan nada. Entonces, detectar estas mentiras es exactamente donde estos investigadores dirigieron su atención.

Han creado una serie de métricas que observan los trucos contables al evaluar esos hechos fácilmente verificables, como la cantidad de empleados que tiene una empresa o su cantidad de pies cuadrados. Han denominado estas medidas "Medida no financiera" y creen que si una empresa dice que las ganancias han subido y estas métricas han bajado, esa compañía está mintiendo.

"Cuando estas compañías cometen fraude", dice el contador Joe Brazel, uno de los investigadores involucrados en el trabajo, "encontramos una gran brecha entre el crecimiento de sus ingresos reportados y los NFM relacionados: sus ingresos subieron, pero los NFM se mantuvieron estables o disminuyeron. "

El investigador también realizó estudios de comparación (de 220 empresas, 110 condenados por fraude entre 1994 y 2002, 110 inocentes) que confirmaron aún más los datos.

Brazel dice que encontraron una diferencia de aproximadamente 4 por ciento entre el crecimiento de los ingresos y el crecimiento de los empleados en las empresas que no cometieron fraude. Las compañías fraudulentas, mientras tanto, mostraron una diferencia del 20 por ciento.

Aún mejor, estas métricas son fáciles de encontrar. Las empresas deben presentar esta información cada año a la Comisión de Bolsa y Valores de los EE. UU.

Lo que significa que muy pronto lo que ha sido solo una revolución legal al decir la verdad, pronto también se convertirá en un negocio.

Y no podría venir un momento demasiado pronto.

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