Cómo creamos una ansiedad innecesaria para motivarnos a nosotros mismos

En un paro cardíaco, el primer procedimiento es tomarse su propio pulso.

– Samuel Shem, MD, Casa de Dios

¿Qué es el "funcionamiento dependiente de la ansiedad"?

Durante muchos años, he estado pensando en la idea de "funcionamiento dependiente de la ansiedad" y utilizando el concepto en entornos clínicos y organizativos. La gente lo entiende de inmediato. A la gente también le gusta el término "funcionamiento dependiente de la crisis", para contextos en los que se juega en lo más alto, y parece que hay un desastre inminente.

Es una noción simple pero poderosa: las personas desarrollan la necesidad de ser altamente activadas para realizar funciones básicas, y que la activación sostenida mientras que la adaptación al principio conduce al deterioro. Se ha demostrado claramente que el estrés sostenido afecta la cognición y conduce a cambios en la estructura y la función del cerebro (Shalev, Gilboa y Rasmusson, 2011). El modo crisis es una solución a corto plazo que inconscientemente se implementa como una solución rutinaria a largo plazo. La dependencia de la ansiedad se convierte en un sistema disfuncional autosostenible, similar a una adicción. De alguna manera, los rendimientos decrecientes y los malos resultados no son suficientes para hacernos cambiar nuestras formas, al menos no hasta que algo realmente terrible ocurra. Lleva al agotamiento y es un patrón común de inadaptación de la automotivación, que depende de la negación en lugar de la autoconciencia.

Además, la ansiedad que se vuelve necesaria para funcionar momento a momento reduce la capacidad de apreciar completamente lo que está sucediendo, lo que lleva a una cascada múltiple de problemas, ya que los esfuerzos apresurados para apagar los incendios propagan chispas que crean otros nuevos, y así sucesivamente.

Como resultado, la percepción de la situación y las personas involucradas (incluido uno mismo) se distorsionan, las decisiones se apresuran y se basan en información incompleta e inexacta, por lo tanto, las acciones no tienen el impacto deseado.

Aprender de la experiencia también se ve afectado en el funcionamiento dependiente de la ansiedad. Esto se debe a que la autoevaluación y la acción correctiva también se ven afectadas adversamente por la ansiedad, lo que empeora el problema y refuerza los conceptos erróneos sobre uno mismo, sobre los demás y sobre cómo abordar situaciones similares la próxima vez. Aprender no sucede bien. La función ejecutiva – reflexión, planificación, evaluación, acción – está desviada.

En una situación de crisis, la situación se intensifica. Cada problema que se trata es si hubiera un desastre inminente que se evite, cada vez. La capacidad de reflejar y procesar situaciones mientras están ocurriendo se ve profundamente afectada. Si no hemos perforado extensamente, entonces nuestras reacciones de piloto automático pueden llevarnos por mal camino al peligro. El cuidado personal sufre como consecuencia, agravando los problemas aún más a medida que los recursos humanos agotados conducen a una mayor dificultad para frenar y pensar con claridad.

La ansiedad se transmite de forma intergeneracional

Investigaciones recientes (Eley et al., 2015) muestran que la ansiedad es significativamente una consecuencia del aprendizaje social (en lugar de solo genético), basado en modelos de comportamiento familiar, funcionamiento emocional, estilo de resolución de problemas y comunicación. La función dependiente de la ansiedad se puede pasar de una generación a otra, de padres a hijos. Por ejemplo, un niño puede crecer en un hogar donde los padres esperan hasta el último momento para hacer cosas importantes, como pagar facturas, abordar problemas escolares o de salud, etc., lo que provoca una crisis evitable. Luego responden en un frenesí para evitar un desastre, salvan el día pero refuerzan el patrón y dejan que otras cosas se queden en el camino porque están demasiado cansadas y demasiado preocupadas para abordarlas, lo que lleva a la próxima crisis.

El resultado

Todos tienen su propia manera de llegar al funcionamiento dependiente de la ansiedad. La vía común final, sin embargo, es consistente y repetitiva, y dolorosamente familiar para muchos de nosotros. Podemos proceder de un entorno familiar caracterizado por ansiedad crónica y crisis constantes, manejadas por figuras de autoridad (especialmente padres y otros cuidadores) dependiendo de la crisis fabricada para que las cosas se muevan.

Si no sucede nada para intervenir, estos patrones básicos de desarrollo familiar se refuerzan en la adolescencia y en la edad adulta y se consolidan con el tiempo. Cuanto más tiempo una persona utiliza enfoques dependientes de la ansiedad para situaciones complejas, más se vuelven dependientes de este modo de funcionamiento.

Afortunadamente, hay muchas mejores opciones si podemos reconocer el problema, despejar un poco de espacio para recuperar el aliento y trabajar para desaprender los patrones de inadaptación y reemplazarlos con enfoques sostenibles.

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