Cómo contratar un mentor de jardinería

Tengo una relación amor / odio con la jardinería. Me encantan esos momentos Zen cuando estoy cavando en la tierra entre colores llamativos y olores sensuales, trabajando codo a codo con las abejas, los escarabajos y los gusanos de tierra. Con demasiada frecuencia, sin embargo, me encuentro sudando y gruñendo mientras golpeo malas hierbas, cincelando arcilla y preguntándome por qué las azaleas que planté el año pasado parecen pertenecer a una colonia de leprosos.

Esto no es lo que mi esposo y yo imaginamos hace cinco años cuando pasamos semanas removiendo montones de hiedra de nuestro patio delantero, alimentados por visiones de una espectacular obra maestra de flora y fauna que los transeúntes "ooh" y "ah" terminaron. Claro, sabía que se necesitaría una inversión de tiempo y energía para hacer funcionar mi fantasía de follaje, pero ¿no se suponía que un jardín evolucionaría de año en año? ¿No se suponía que tomaría menos tiempo y dinero para mantener cada primavera?

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Fuente: flckr

En marzo pasado, mientras estudiaba las exiguas floraciones entre las víctimas del invierno, decidí volverme real con mi jardinero interior. A decir verdad, me faltaba ese factor de "eso" que separa a las personas que poseen una pasión por las petunias de las que plantan una fila de arbustos para que nadie pueda mirar dentro de su jardín. Quería descubrir esa pasión, así que decidí buscar una guía: un mentor de jardinería.

Mi primer pensamiento fue recurrir a amigos cuyos jardines admiraba, pero quería desarrollar mi propio estilo y no solo imitar a alguien más. Llamé a un puñado de diseñadores de paisajes independientes para las entrevistas telefónicas iniciales, y eliminé varios debido al precio. El costo promedio era de $ 45 a $ 65 por hora, y quería mantenerme en el mínimo ya que mi presupuesto total era de $ 800.

Sabía que había conocido a mi mentor cuando llamé a Cheryl Wilson. Es una diseñadora paisajista galardonada que ha tenido su propio negocio de consultoría durante 30 años, y aprendió la mayor parte de lo que sabe de su abuela. Inmediatamente me gustó su comportamiento realista y su experiencia en el arte y el diseño de interiores.

Le dije que quería más que un diseñador de paisaje, quería que alguien realmente me guiara por los pasos de transformarme en un jardinero: quería un mentor.

A diferencia de otros diseñadores de paisajes que entrevisté, Cheryl inmediatamente tomó esta idea. "Ayudo a las personas a crear jardines que se adapten a sus estilos de vida", explicó. "Descubro cuánto tiempo les gusta dedicar a la jardinería, elijo las plantas que florecen durante el día que les gusta el jardín". Pude ver que no era solo un trabajo para Cheryl, era una forma de vida. Entonces, hicimos una cita para encontrarnos.

Admito que era un poco escéptico de que Cheryl pudiera curar mi pulgar negro. Me tranquilizó durante nuestra reunión y me hizo más preguntas sobre lo que quería sacar de mi experiencia en la jardinería y sobre lo que esperaba ver brotar de la tierra. A medida que nos unimos por nuestro desdén hacia Dusty Miller y el amor por la muerte de la noche, mis vacilaciones dieron paso a un nuevo entusiasmo. Al final de nuestra sesión de una hora, me reconecté con lo que amo de la jardinería a través de la pasión de Cheryl.

Durante esa primera reunión, hablamos acerca de establecer metas realistas que coincidieran con mi presupuesto y mi resultado deseado para el jardín. En lugar de abordar todo el patio delantero, nos establecimos en dos áreas principales: el perímetro frontal y el costado de la entrada. "Estas son las camas de jardín principales en su jardín, por lo que queremos que marquen la pauta", explicó Cheryl. "Es como elegir los muebles en una habitación antes de elegir los accesorios de acento".

Decidimos hacer seis sesiones, reunirnos semanalmente para planificar y ejecutar los jardines, y luego las dos últimas sesiones tendrían lugar durante todo el verano para analizar el mantenimiento de mi nuevo orgullo y alegría. No podía esperar la sesión número dos: plantas y planificación. "No quieres un efecto de jellybean en tu jardín, y quieres color durante todo el año en lugar de unos pocos meses deslumbrantes en el verano y luego un montón de espacio muerto a finales del otoño hasta principios de la primavera", explicó Cheryl mientras me mostró fotos de docenas de arbustos en flor, plantas perennes de diferentes alturas, árboles de hoja perenne y cubierta vegetal en los tonos de joyas y colores brillantes que me encantaron.

Una de las mejores cosas que Cheryl hizo por mí durante esas primeras dos sesiones fue ayudarme a redescubrir qué es lo que me gusta de la jardinería y cómo puedo enfocarme más en la alegría y menos en el trabajo de mantenimiento. Su estrategia se centró en cubrir cada centímetro de terreno para que las malas hierbas que soplan desde el bosque al otro lado de la calle no pudieran echar raíces. Al mismo tiempo, ella me ayudó a elegir plantas, arbustos y flores que no competían entre sí por espacio o atención. En resumen: ella diseñó una estructura que fácilmente podría enseñarme a cuidar durante todo el verano.

En nuestra tercera sesión, cuando se dejaron 50 bolsas de fertilizante para preparar el suelo, sabía que este era el comienzo de una nueva y hermosa relación entre Cheryl, mi jardín y yo.

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