¿Cómo cambia realmente la tasa metabólica después de la anorexia? Parte 2

Al final de mi última publicación, había concluido algunas cuestiones básicas sobre la tasa metabólica y la recuperación de la ciencia contemporánea de la investigación sobre trastornos alimentarios. En primer lugar, la tasa metabólica basal (BMR) y el gasto de energía en reposo (REE) (no exactamente el mismo, pero similar) disminución en la característica de baja duración a largo plazo de la anorexia. En segundo lugar, BMR / REE aumenta nuevamente durante la realimentación, tal vez a niveles superiores a lo normal. Y en tercer lugar, para cuando alguien esté completamente recuperado, su tasa metabólica probablemente volverá a ser completamente normal.

Los estudios existentes, sin embargo, no nos dicen mucho sobre los cambios metabólicos que ocurren en las últimas etapas de la recuperación de peso, después de que pasamos el IMC "sano" mínimo al mínimo en el que los estudios clínicos tienden a detenerse. La comprensión de lo que continúa cambiando en esta fase es importante si nos atrevemos a lograr la recuperación total al comer más allá del peso corporal que la anorexia llama aceptable, y en la vida más allá, que ya no se equilibra en el umbral tiránicamente precario entre muy poco y demasiado.

Para saber más sobre la recuperación posterior, la fase que nos lleva desde 'recuperar' hasta 'verdaderamente bien otra vez', tenemos que retroceder el reloj 70 años, hasta el famoso 'Minnesota Starvation Study' (llevado a cabo por Ancel Keys y sus colegas en 1944-45, y publicado en 1950), que se atrevió a hacer lo que ningún estudio contemporáneo parece estar dispuesto a: permitir que sus participantes mejoren realmente. (Los experimentadores también pudieron hacer lo que nadie hoy en día obtendría un permiso ético: matar de hambre a sus participantes antes de volverlos a alimentar, algo irónico, dada la cantidad de personas que probablemente se ofrecerían voluntariamente en estos días.) Esto era, debemos recordar, un estudio no de la anorexia, sino de la inanición humana más ampliamente, y a diferencia de prácticamente todos los estudios de anorexia, los participantes eran hombres, no mujeres. Pero cuando se trata de la fisiología de la inanición, todavía no hay una exploración más completa. Y en lo que respecta a la tasa metabólica en particular, el sexo probablemente hace poca diferencia: ajustado por la composición corporal, la tasa metabólica en reposo es probablemente la misma en hombres y mujeres (Buchholz et al., 2001). He escrito un poco sobre el estudio aquí, desde la perspectiva de cuán seriamente debemos tomar el lado físico de la recuperación como inseparable de lo psicológico. Los dos voluminosos volúmenes que informan los antecedentes, los métodos y los resultados del estudio, que saqué de la biblioteca hace unas semanas para explorarlos más a fondo que antes, son una lectura fascinante y una fuente de información que sigue siendo irremplazable. Deseo que el texto completo esté disponible en línea en alguna parte para que sus ideas puedan compartirse más fácilmente.

36 hombres jóvenes sanos (objetores de conciencia) se ofrecieron como voluntarios para el estudio para ayudar al esfuerzo de ayuda aliado de la posguerra para aquellos que sufren de desnutrición. Después de un período de control de 12 semanas, se asignó a los voluntarios una dieta de semi-inanición ajustada para las necesidades metabólicas individuales y el estado nutricional, para inducir el mismo grado de inanición en todos los participantes, con una pérdida de peso objetivo promedio del 24% del peso corporal inicial . Los hombres fueron alimentados con un promedio de 1.750 kcal por día, consistiendo en dos comidas de tres menús básicos repetidos en rotación, con gran cantidad de pan, papa, cereales, nabo y repollo, y solo 'cantidades simbólicas' de carne y productos lácteos ( p. 74), para replicar las condiciones en las zonas europeas de hambre. Se hicieron pequeños ajustes según fuera necesario para mantener la pérdida de peso cerca de una curva pronosticada, y se introdujo un sistema de amigos para que cuando los participantes dejaran el laboratorio no estuvieran tentados a comer más de lo planeado. Se mantuvo estrictamente un programa extenuante de actividad física (que incluía algunas horas al día de tareas variadas de trabajo y mantenimiento, más unas 6 horas de caminata al día), con tiempo libre solo por las noches y los domingos. Durante las 24 semanas de semi-inanición, la tasa de cambio en BMR fue proporcional a la tasa de pérdida de peso, lo que resultó en una reducción promedio total de 40% por hombre, o 30% por metro cuadrado de superficie corporal, o 20% por kg, o 15.5% por unidad de tejido activo (pp. 328-329). Es decir, como se observó en los otros estudios que he discutido, el cambio metabólico no solo refleja la pérdida en el tejido activo, sino que representa una reducción significativa más allá de eso.

Después de la fase de semi-inanición, los participantes se dividieron en cuatro grupos (con necesidades de energía aproximadamente equilibradas en todos los grupos), y el plan era darles un suplemento estimado de 400, 800, 1.200, sobre su requisito mínimo de balance de energía diario. y 1.600 kcal, respectivamente (aunque los cálculos posteriores revelaron que la cantidad real dada puede haber sido ligeramente menor). Pero el plan resultó ser poco práctico:

Al final de la sexta semana de rehabilitación, se hizo evidente que solo se estaba logrando un grado muy pequeño de rehabilitación en los sujetos que comprendían los 2 grupos de calorías más bajas. Los sujetos se desanimaban y surgían problemas de moral. En consecuencia, con el inicio de la séptima semana de rehabilitación, la ingesta de los 4 grupos calóricos se incrementó en un promedio de alrededor de 800 Cal. (p 77)

[T] él esperaba que la "nueva oportunidad de vida" no se materializara. […] El hambre y el apetito no fueron apaciguados. Como lo expresó un sujeto, "Ahora me voy de las comidas con hambre tres veces al día en lugar de dos". Algunos hombres informaron que sus dolores de hambre parecían más intensos que nunca. […] Algunos de ellos se volvieron más deprimidos e irritables que en la semi-inanición. […] La impaciencia, la tensión y una sensación de "decepción" impregnaron al grupo. (p.838)

Luego se realizó otro aumento de, en promedio, 259 kcal / día después de la semana 10 de rehabilitación. Si se lee a través del lente de recuperación de la anorexia, esto es bastante sorprendente: incluso con un aumento de 1.600 kcal / día, que es probablemente tres veces más de lo que la mayoría de las personas en recuperación ambulatoria intentan comenzar, el aumento de peso fue demasiado lento para estar físicamente o psicológicamente viable. Es extraño imaginar algo así en un estudio de anorexia: los pacientes perdieron la moral y querían comer más. Aunque muchos de los estados psicológicos de los hombres llegaron a parecerse mucho a la anorexia, sus respuestas a la fase de rehabilitación nos dan una idea clara de cómo se ve la recuperación del hambre sin el impulso anoréxico de la delgadez o el control o la autonegación: los hombres solo querían el hambre de haber terminado. Por lo tanto, proporciona un modelo maravillosamente tranquilizador de cómo podría ser la recuperación si lo permitimos.

La rehabilitación estructurada duró 12 semanas, luego de lo cual 12 participantes se ofrecieron como voluntarios para permanecer en el laboratorio por otras 8 semanas, tiempo durante el cual se les permitió comer todo lo que quisieron. Se llevaron a cabo más pruebas de seguimiento en algunos participantes en las semanas 33 y 55-58 del período de rehabilitación (R33 y R55-58). El peso corporal del control de la ahorración fue alcanzado por los participantes de todos los grupos de realimentación por R16, mientras que por R20 alcanzó alrededor del 105% de los niveles de control, y por R55-58 fue hasta 109%, y el exceso se debió al almacenamiento de grasa adicional. Por R58, los valores de peso corporal y grasa corporal habían regresado casi exactamente a niveles de dosisvación, con un peso corporal promedio de 69.8 kg en comparación con los 69.5 originales y grasa corporal como porcentaje del peso total ahora en 15.2% en vez de 13.9% (p.284) ( ver figura 1). Aunque dos hombres (ninguno de los monitoreados en el laboratorio más allá de R12) informaron estrategias de control de peso deliberadas en R20 -uno saltearse el desayuno para perder peso y el otro para estabilizar su peso a 8 kg por debajo de su peso original- en general, todos comen los hábitos y las actitudes hacia los alimentos se fueron normalizando gradualmente: menos engullir las comidas, menos preocupación por los alimentos (particularmente dulces y lácteos) y miedo a que se retiraran, más interés en otras cosas otra vez (pp. 842-53).

Keys, Brozek, and Henschel 1950, p. 117
Figura 1
Fuente: Keys, Brozek y Henschel 1950, p. 117

En cuanto al retorno de la tasa metabólica a los niveles normales, en R6 los grupos con menos calorías habían recuperado alrededor del 10% de la TMB perdida, y los grupos con mayor cantidad de calorías estaban entre el 25% y el 30%. En R12 los cuatro grupos habían recuperado entre 20.9% y 57.1% de su peso corporal original, y habían recuperado entre 35% y 70% de la pérdida en BMR (por metro cuadrado de superficie corporal) dependiendo del consumo de energía (ver Figura 2) . Por R20, el peso corporal de los medidos había sobrepasado el peso de la devaración en un promedio de entre 4.6 y 2.1 kg, y la BMR de los 12 hombres estaba ligeramente (unos pocos puntos porcentuales) por encima de los niveles de diligenciación (página 1159).

Keys, Brozek, and Henschel 1950, p. 330
Figura 2
Fuente: Keys, Brozek y Henschel 1950, p. 330

Los datos presentados no son lo suficientemente detallados como para establecer exactamente cuándo el BMR volvió a la normalidad (y luego se sobrepasó ligeramente), pero sucedió entre R12 y R20, es decir, después de que los participantes comenzaron a comer sin restricciones otra vez, y alrededor del mismo tiempo el peso corporal también volvió a sus niveles de ahorración (lo que sucedió con R16). Podemos inferir que su regreso a la normalidad habría llevado más tiempo si la dieta restringida (que, recuerda, ya era significativamente más generosa que la mayoría de las dietas de recuperación anoréxica) hubiera sido mantenida durante más tiempo.

El resultado simple pero importante de todo esto es triple: 1) que cuanto más tiempo se restringe la ingesta dietética, más tiempo tardará el metabolismo y el peso corporal en volver a los niveles normales, 2) que se excede el peso corporal y el exceso de grasa corporal normal, y revertido dentro de alrededor de 9 a 10 meses del inicio del rebasamiento, y 3) que si sigues restringiendo tu ingesta, todo lo que estás haciendo es mantener tu cuerpo en un estado de inanición en el que necesita menos energía para mantener un nivel dado peso, al reducir las funciones "no esenciales" de una manera que deteriora significativamente la calidad de vida diaria. En lenguaje sencillo, comer menos significa que necesita menos para mantener su peso en un nivel determinado. Comer más significa que su cuerpo usará más energía para otras cosas importantes.

Las razones para el exceso en el peso corporal pueden ser parcialmente fisiológicas, como expuse en mi publicación anterior, y en parte psicológicas. Keys y colegas especulan de la siguiente manera sobre las dificultades mentales que los hombres experimentaron al dejar de comer después de que se les permitió comer libremente de nuevo:

Puede ser que los sujetos permanecieron más conscientes de los dolores de hambre que antes de participar en el experimento. En cualquier caso, tenían muy poca resistencia a comer bocadillos entre comidas. Algunos hombres informaron que a veces tenían una sensación física de hambre incluso después de haber comido una gran comida; el sujeto No. 27 comentó al final de R13 que tenía "una extraña sensación de estar lleno pero todavía con hambre". En el nivel de la personalidad había ansiedad, raramente verbalizada, de que la comida de alguna manera no duraría. Por ejemplo, el sujeto Nº 29 disminuyó su consumo solo en R21 cuando ya no temía que no hubiera suficiente comida. (p 128)

En la recuperación de la anorexia en el siglo XXI, la ansiedad explícita de que la comida no dure puede no experimentarse de la misma manera que para los voluntarios durante la Segunda Guerra Mundial, pero el hambre sobre la saciedad es la misma y la falta de confianza corporal en continuar la disponibilidad de comida adecuada será la misma también. Lo más importante a tener en cuenta es que todo está bien. Para las mujeres, el rebasamiento en la grasa corporal probablemente será un poco mayor, ya que los niveles iniciales también son más altos, pero el mismo patrón de respuesta que se muestra en la Figura 1 será verdadero, si lo permite.

Entonces, en conclusión: con la alimentación sin restricciones, tanto el peso corporal (y la grasa corporal) como el metabolismo volverán a la normalidad, se rebasarán ligeramente y luego volverán a la normalidad, más o menos al mismo tiempo. Como lo fue para estos hombres, comenzar con una dieta regulada y luego relajar ese control estricto en una respuesta proporcionada al hambre continua es probablemente lo más seguro, física y psicológicamente. Pero esa segunda etapa debería suceder; es lo que le dice a su cuerpo que ya no tiene que temer la hambruna.

Si está contemplando o en la mitad del temible proceso de recuperar peso después del hambre, tome el corazón de este experimento extraordinario, y la valentía de los 36 hombres que se ofrecieron como voluntarios, y no mantienen su cuerpo cautivo en una dieta que diferirá su recuperación de la salud durante meses o años más allá de lo que podría suceder, o quizás para siempre. Es posible que haya enfermado antes de crecer, por lo que no tiene una idea clara de su peso de "control"; es posible que haya estado enfermo por más tiempo que estos hombres en ayunas, o que se haya privado de una dieta bastante diferente. Pero todas las pruebas que tenemos apuntan al hecho de que su cuerpo responderá a la restricción y a su levantamiento, tal como lo hizo el suyo.

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