Cómo ayudar a un amigo que es suicida

La semana pasada, dos veces estuve involucrado en el manejo de crisis de suicidio, donde alguien me llamaba para obtener consejos sobre cómo ayudar a alguien a considerar activamente el suicidio.

Ser lanzado al manejo de crisis suicidas, que no es el trabajo que suelo hacer, me recordó cuán emocionalmente pesado es llevar una crisis, caminar como si fuera un día normal cuando realmente estás pensando si alguien que te importa toma su vida.

Estuve conectado al trabajo de prevención del suicidio por un tiempo, por lo que la pesadez se siente diferente para mí ahora. Me he vuelto más practicado en conductas que me ayudan a enfocarme para no estar tan abrumado por mis propios miedos, más capaz de escuchar activamente. Como he sido más abierto acerca de mi conexión personal con el suicidio y este blog gana tracción, tengo más personas que recurren a mí en busca de consejo y, en cada uno de estos momentos, me siento mejor preparado para brindar la mejor respuesta posible.

Sin embargo, soy plenamente consciente de que la prevención del suicidio a nivel individual, de persona a persona, puede sentirse, incómodamente, más como un juego de azar que como un juego de estrategia.

Pero, hay una investigación para guiar la intervención de crisis en el suicidio, y esta semana pasada, en especial, me sentí más segura al proporcionar consejos con un poco de ciencia de mi parte.

Una de las preguntas más populares que recibo como blogger para la prevención del suicidio es cómo ayudar a alguien en crisis, así que quería asegurarme de compartir las herramientas que sugerí en la vida real aquí en este blog, con la esperanza de que no necesitarás ellos, y el conocimiento de que, si esta semana pasada es una indicación, es posible que sí.

Caja de esperanza

Un cuadro de esperanza es una colección tangible de elementos que pueden usarse para enfocarse en momentos de desesperanza y abrumar. Una caja de esperanza, cualquier caja, o como dice este artículo, un sobre o cualquier cosa que pueda contener objetos, puede llenarse con fotografías, cartas o correos electrónicos que sean citas significativas e inspiradoras, "cualquier cosa que te recuerde razones para seguir con vida".

Hay investigaciones para apoyar que la caja de esperanza ayuda a romper los patrones de pensamiento que acompañan los pensamientos suicidas. La Administración de Veteranos ha creado una aplicación que permite a los usuarios crear un cuadro de esperanza virtual. Creo que si no tienes una caja, pero tienes un teléfono inteligente, podrías organizar tu propia caja virtual de esperanza, un álbum de imágenes, una colección de citas, a través de Pinterest o simplemente usando aplicaciones que ya están en su teléfono.

Plan de seguridad

Un plan de seguridad es una lista de señales de advertencia (¿cómo sé que las cosas están a punto de perder el control?), Estrategias internas de afrontamiento (cosas que puedo hacer para distraerme de los problemas sin contactar a otra persona), personas recurrir a la distracción o ayuda, los números para profesionales y organizaciones, y las formas de hacer un entorno seguro para alguien que lucha con pensamientos suicidas. Los planes de seguridad son intencionalmente personalizados. Me tranquiliza saber que algo bastante intuitivo, una lista de cómo cuidarte y las personas a las que puedes recurrir si necesitas a alguien, está respaldado por la investigación.

Un plan de seguridad puede ir en su caja de esperanza, virtual o de otra manera. Aquí hay una plantilla. Me gusta especialmente la última parte de esta plantilla, que plantea esta consulta: "Lo único que es más importante para mí y vale la pena vivir es …"

Manteniéndose en tierra

Lo que me ha recordado esta semana es la importancia de "mantenerse firme" al manejar una crisis, ya sea que usted sea el que está en crisis o el que está ayudando. Una caja de esperanza y un plan de seguridad permiten que la persona en crisis salga de un lugar estancado, aunque sea solo un poco, y vea con cierta perspectiva. Son herramientas concretas que los ayudantes pueden usar junto con las personas que les importan, y esa tangibilidad puede hacer que parezca que hay algo más que palabras de apoyo para un ser querido. Una pareja o dos amigos, un padre y un niño, un terapeuta y un cliente pueden construir un cuadro de esperanza o un plan de seguridad.

Para aquellos que se encuentran en roles de ayudantes, también quería compartir los comportamientos que aprendí para ayudarme a enfocarme y ser un mejor oyente. De mi trabajo en un hospital, donde "bombeábamos" y "bombeábamos" usando desinfectante de manos cada vez que ingresábamos y salíamos de las habitaciones de los pacientes, aprendí a crear un ritual al principio y al final de los encuentros desafiantes e inciertos. Nunca supe exactamente lo que vería cuando abriera la puerta de cada habitación, pero sabía que tenía que estar abierto a qué y quién estaba allí para conocer a los pacientes con presencia y compasión.

Ahora, me tomo un momento justo antes de comenzar un encuentro importante para respirar y tratar de aclarar mi mente. En el siguiente momento, trato de mantener esa apertura, esa ausencia de expectativa, para poder liberarme de la presión de ser perfecto, decir exactamente lo correcto. Descubrí que al entregarme esa libertad, tengo más posibilidades de decir algo auténtico, reconfortante y comprensivo.

Después de un encuentro desafiante, me tomé el tiempo para dejar que lo que acaba de pasar se hunda, incluso si, tal vez especialmente si es difícil o incómodo. Estos son los momentos en los que soy más capaz de darme cuenta de las ideas de que todos estamos conectados como humanos, y que todos somos tremendamente vulnerables. Y luego, intento aclarar mi mente de nuevo, no olvidarme de lo que acaba de suceder, sino estar abierto a lo que sea que siga. Estas son las prácticas en las que participo de la mejor manera: muchas veces no me he tomado los minutos, y en retrospectiva deseé haberlo hecho.

En ese espíritu, quiero reconocer que fue una semana más allá de lo difícil para las personas que se acercaron a mí para apoyarlos, ya que apoyaron a los demás. Sé que no son solo esas dos personas las que han estado allí para alguien que lo necesita, o solo las dos personas que están apoyando y que están luchando. Lo que me conmovió profundamente fueron las palabras compartidas entre un grupo de personas, quienes juntos lucharon con la idea de que cuando alguien se quita la vida, el dolor de esa muerte nunca desaparecerá.

Encontré esa afirmación como una de las cosas más verdaderas. Para mí es un honor ser una persona a la que recurren otras personas en tiempos de crisis, ya que me permiten vislumbrar las luchas más profundas. Y es un verdadero privilegio poder reflexionar y compartir estos pequeños asideros en la humanidad, con la esperanza de hacer las cosas más fáciles y mejores.

Copyright 2016 Elana Premack Sandler, Todos los derechos reservados

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